Captain America: Die 10 besten Comic-Ausgaben der 1980er Jahre

Die 1980er Jahre waren eine Zeit aufregender Veränderungen für Marvels Superhelden, die durch die Einführung neuer Versionen von Iron Man, Thor, dem Unglaublichen Hulk und natürlich Captain America geprägt waren.

Das Debüt von John Walker, einem neuen, aggressiveren Captain America (der kürzlich sein MCU-Debüt in Disney+’s The Falcon and The Winter Soldier gab), ist nur einer der herausragenden Momente in den Captain America Comics der 1980er Jahre. Der Anker des Jahrzehnts war die Serie von Autor Mark Gruenwald, der 1985 die Zügel von Captain America übernahm und eine unglaubliche 10-jährige Amtszeit für den Titel begann.

“Cap For President!” Captain America #250, 1980

In einem der denkwürdigsten Momente von John Byrnes kurzer, aber bemerkenswerter Arbeit an Captain America kursiert in Ausgabe #250 ein Gerücht in den Boulevardblättern des Marvel-Universums, das Rogers’ Absicht verkündet, als Präsident zu kandidieren. Als Steve beginnt, ernsthaft darüber nachzudenken, wird er sowohl von der demokratischen als auch von der republikanischen Partei umworben, die beide wollen, dass er ihre Seite vertritt, während sich seine Avengers-Kollegen einmischen.

Beast bietet ihm an, seinen Wahlkampf zu leiten, Iron Man warnt ihn vor den Gefahren der Bürokratie, und Vision weist in seiner unfehlbaren Logik darauf hin, dass Steve für diese Rolle völlig unqualifiziert ist. In einer späteren “Was wäre wenn?”-Geschichte wird eine Welt eingeführt, in der Rogers tatsächlich Präsident wird. In dieser Version entscheidet er sich jedoch letztlich gegen eine Kandidatur, da er befürchtet, dass sein Status als Verkörperung des amerikanischen Traums im Widerspruch zu seinen Aufgaben bei der Verwaltung der Realität des Landes selbst stehen würde.

“Die Schlangen der Welt vereinigen sich!” Captain America #310, 1985

Aus unerfindlichen Gründen hat sich Captain America im Laufe der Jahre eine ganze Reihe von Gegnern in Form von Schlangen zugelegt. Die Ausgabe Nr. 310 bringt schließlich das Unvermeidliche, als sie sich zur Serpent Society zusammenschließen, einer dauerhaften Gruppe von Schurken, die schließlich auf mehr als ein Dutzend Mitglieder anwächst.

In dieser Ausgabe debütiert Rachel Leighton, alias Diamondback, als eine von einer Handvoll brandneuer Schlangenfiguren. Leighton wurde nur in wenigen Ausgaben von Gruenwalds Serie eingeführt und entwickelte sich allmählich zu einer gelegentlichen Partnerin und Geliebten von Captain America und zu einer von Marvels größten Erlösungsgeschichten.

“Sollte eine alte Bekanntschaft vergessen werden” Captain America #253, 1980

Die Captain America-Comics sind bekannt für ihre Science-Fiction-, Action- und Spionage-Elemente. Selten wird das Buch als einer der größten Horror-Comics von Marvel angesehen.

Eine zwei Hefte umfassende Geschichte, die zwischen den Ausgaben #253 und #254 spielt, beweist jedoch, dass die Vielseitigkeit der Figur auch auf das Übernatürliche ausgedehnt werden kann, wenn Captain America nach England reist, um gegen den vampirischen Nazi-Sympathisanten Baron Blood zu kämpfen. Während der eigentliche Kampf in der folgenden Ausgabe stattfindet, bereitet die Nummer 253 den Konflikt mit einer stimmungsvollen, grüblerischen Geschichte vor, während Johny Byrnes Kunst die klassischen EC-Horror-Comics der 1950er Jahre aufgreift.

“Sturm und Drang: Das Leben und die Zeiten des Red Skull” Captain America #298, 1984

Es ist kaum zu glauben, dass Captain Americas bekanntester Feind, der Red Skull, in Comics über 40 Jahre lang existierte, bevor er eine endgültige Ursprungsgeschichte erhielt. Obwohl der Titel immer noch Captain America lautete, stiehlt der Skull in Ausgabe #298 die Show und enthüllt zum ersten Mal seine gesamte Lebensgeschichte in einem 28 Seiten langen Vortrag.

Interessanterweise erhält der gefangene Rogers, der gezwungen ist, zuzuhören, wie Skull seinen vergangenen Ruhm noch einmal erlebt, in dieser Ausgabe absolut keinen Dialog, sondern überlässt das Rampenlicht in einer Geschichte, die längst überfällig war, seinem Erzfeind.

“Das Ende!” Captain America #300, 1984

Während die Serie von Mark Gruenwald unbestreitbar der definitive Captain America der 1980er Jahre ist, hatte Autor J.M. DeMatteis zu Beginn des Jahrzehnts seine eigene, bei den Fans beliebte Zeit mit dem Titel, die von der Ausgabe #261 von 1981 bis zur Ausgabe #300 im Jahr 1984 dauerte.

Mit einer der großartigsten Red-Skull-Geschichten, die je geschrieben wurden, beendete DeMatteis seine Amtszeit und seine letzte Ausgabe ist zweifellos seine beste. Mit einem Ende, das ohne zukünftige Umdeutungen und Enthüllungen leicht als das letzte hätte zementiert werden können, liest sich Nr. 300 wie der Höhepunkt und der Abschluss des Kapitels, als der es gedacht war.

“Die Ablösung” Captain America #333, 1987

MCU-Fans sind wahrscheinlich schon mit John Walker vertraut, dem Ersatz-Captain America, der sein Leinwanddebüt in Disney+s The Falcon and The Winter Soldier gab. Die Comic-Ereignisse, die die MCU-Serie inspirierten, begannen mit dem Rücktritt von Steve Rogers in Ausgabe #332, bevor sie eine Ausgabe später aus dem Ruder liefen, als Walker in Ausgabe #333 ausgewählt wurde, den Schild zu schwingen.

Wie sein Pendant in der Realität war John Walker im Comic ein arroganter, aggressiver Superpatriot, der das genaue Gegenteil seines Vorgängers darstellte. Nachdem er den Lesern einige Ausgaben zuvor als unausstehlicher Möchtegern-Held “Super Patriot” vorgestellt worden war, signalisierte Walkers Aufstieg in die legendäre Rolle des Captain America eine aufregende neue Richtung für den Comic, als Autor Mark Gruenwald begann, sein Erbe zu sichern.

“Der lange Weg zurück” Captain America #337, 1988

Fünf Ausgaben nachdem er seine Rolle als Captain America aufgegeben hat, überredet ein Trio von Steve Rogers’ engsten Verbündeten ihn, wieder ins Spiel zu kommen. In einer modifizierten schwarzen Version seines klassischen Kostüms kehrt Rogers als Held zurück, der symbolisch die Richtung eines Landes betrauert, das er liebt, aber das Gefühl hat, seinen Weg verloren zu haben.

Mit einem Cover, auf dem neben Rogers der Falke, Nomad und D-Man zu sehen sind, eine Hommage an Jack Kirbys Cover für Avengers #4 (die Ausgabe, mit der Captain America in die moderne Welt eingeführt wurde), führt Captain America #337 Rogers in einer neuen Identität als “The Captain” wieder ein; eine Identität, die genauso symbolisch ist wie seine vorherige.

“Kapitulation” Captain America #345, 1988

Wenn es jemals Zweifel an John Walkers Qualifikationen als neuer Captain America gegeben hat, so wurden sie auf der letzten Seite von Captain America Ausgabe #345 erhärtet. Als seine zivile Identität ein paar Ausgaben zuvor an die Öffentlichkeit gelangte, begann Walker in eine unkontrollierbare Paranoia zu verfallen und wurde immer unberechenbarer und gewalttätiger, während sein privates und berufliches Leben untrennbar miteinander verschmolzen.

In einem Höhepunkt, der sich in The Falcon und The Winter Soldier emotional auf dem Bildschirm widerspiegelt, überschreitet Walker schließlich die Grenze, erliegt seinem Zorn und richtet eine Gruppe von Terroristen brutal hin - mit Captain Americas ikonischem Schild als Guillotine. John Walker, der den Idealismus zugunsten des Pragmatismus aufgibt, war schon immer als Figur konzipiert worden, die das genaue Gegenteil von Steve Rogers’ unerschütterlichem Patriotismus verkörpert, und nie wurde dieser Punkt deutlicher herausgestellt.

“Rot sehen” Captain America #350, 1989

Die Konfrontation zwischen Captain Americas Steve Rogers und John Walker hatte sich seit über einem Jahr aufgebaut, und ihre unvermeidliche Auseinandersetzung erfüllte die Erwartungen. Obwohl Rogers als Sieger hervorging und triumphierend seinen rechtmäßigen Status als einziger, wahrer Captain America zurückeroberte, bildete Walkers bereitwillige Kapitulation und spätere tapfere Unterstützung, als Rogers gegen den wiederauferstandenen Red Skull kämpfte, den Abschluss eines Erlösungsbogens, der schon vor seinem grausamen Sturz in Ungnade geköchelt hatte.

Zu diesem Zeitpunkt hatte Walker begonnen, sich eine eigene treue Fangemeinde aufzubauen, wobei viele Fans den unorthodoxen Ansatz und die Unberechenbarkeit des neuen Captain America bevorzugten und Walker als die interessantere Figur ansahen. Als er den zögernden Rogers ermutigte, offiziell in die Rolle zurückzukehren, schien es, als ob Walkers turbulente Amtszeit als Captain America der Vorläufer einer größeren Heldenreise sein würde, was es umso schockierender machte, als er in der folgenden Ausgabe scheinbar ermordet wurde.

“Das Wiedererwachen” Captain America #354, 1989

Die unerwartete Popularität von John Walker während seiner Zeit als Captain America schuf ungewollt einen legitimen neuen Helden mit einer eigenen Fangemeinde. Marvel Comics nutzte die Gelegenheit und verwandelte Walker in das neueste Mitglied ihres schnell wachsenden Pantheons von Legacy-Helden, indem sie den ehemaligen Superpatrioten als US-Agent neu erfanden. Gekleidet in das bei den Fans beliebte schwarze Kostüm, das Steve Rogers während seiner Zeit als “The Captain” trug, kehrte ein verjüngter Walker unter seinem neuen Alias in Captain America #354 zurück. In weiteren Geschichten wurde sein heldenhafter Aufstieg fortgesetzt, und Walker wurde schließlich ein festes Mitglied der West Coast Avengers.

“Reawakening”, geschrieben von Mark Gruenwald und gezeichnet von Kieron Dwyer, stellt nicht nur einen Wendepunkt im Marvel-Universum dar, sondern bedient sich auch einer Erzähltechnik, die im Medium Comic einzigartig ist. Parallel” erzählt, ist jede Seite horizontal in zwei Hälften geteilt, wobei die obere Hälfte die Geschichte von Steve Rogers und die untere die Rückkehr von John Walker schildert; jedes Panel ist ein Spiegelbild des entsprechenden Gegenstücks. Experimentelle Layouts wie dieses sollten in den folgenden Jahren, als das Medium Comic reifer wurde, häufiger verwendet werden. In der Zwischenzeit reift John Walker, die dauerhafteste Ergänzung der Captain America-Comics der 80er Jahre, als Figur weiter.

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