Gotham Knights lässt sich von Batmans coolster Ära inspirieren

Das kommende Spiel Gotham Knights von WB Games Montréal könnte sich von Batman: Reborn inspirieren lassen, einer der coolsten Comic-Epochen des Dunklen Ritters.  Gotham Knights dreht sich um die Bat-Familie nach dem Tod von Bruce Wayne und lässt die Spieler die Kontrolle über Batgirl (Barbara Gordon), Nightwing (Dick Grayson), Robin (Tim Drake) und Red Hood (Jason Todd) übernehmen, die sich dem schattenhaften Eulenhof stellen müssen. Wie die Batman: Arkham-Spiele von Rocksteady lässt sich Gotham Knights von einer Reihe verschiedener Comics und Interpretationen des DC-Universums inspirieren, sowohl visuell als auch in Bezug auf die Handlung. Batman: Reborn von Grant Morrison weist jedoch viele Ähnlichkeiten mit dem Spiel auf, da es sich ebenfalls auf die Bat-Familie nach dem scheinbaren Tod von Bruce Wayne konzentriert.

Grant Morrison übernahm die Leitung von Batman 2006 mit Batman und Sohn, einer Geschichte, die Damian Wayne einführte. Später leitete Morrison zusammen mit dem Zeichner J. G. Jones den Höhepunkt von Final Crisis im Jahr 2008, in dem die Rückkehr von Darkseid dargestellt wurde. Batman scheint während des Comics unterzugehen, als er sich dem Herrn von Apokolips stellt, und obwohl er später zurückkehren sollte, gab es eine dreijährige Periode, in der Bruce Wayne kein Batman in DCs Gotham-Büchern war. Während seiner Abwesenheit trat Dick Grayson auf den Plan und wurde der neue Batman, mit Damian als seinem Robin. Tim Drake wurde Red Robin, während der Mantel von Batgirl an Stephanie Brown ging. Barbara Gordon setzte unterdessen ihre Rolle als Orakel fort und arbeitete hauptsächlich als Anführerin der Birds of Prey.

Gotham Knights verfügt nicht über die gleiche Hauptbesetzung wie Batman: Reborn - zumindest nicht in den gleichen Rollen. Der Fokus auf den Hof der Eulen zeigt auch, dass das Spiel sich stark von Scott Snyders und Greg Capullos New 52-Serie über Batman inspirieren lässt. Davon abgesehen ist Batman: Reborn das beste Beispiel für ein Comic-Ereignis, bei dem die Bat-Familie in Bruce’ Abwesenheit auftrat. Dick Grayson mag in Gotham Knights Nightwing und nicht Batman sein, aber er wird eine ähnliche Entwicklung durchmachen müssen wie sein Pendant in den Comics, wenn er die Zeit nach dem Tod des Dunklen Ritters effektiv anführen soll.

Reborn zeigte, dass es mehr als Bruce Wayne in Batman gibt

Batman Reborn Batman and Robin Dick Grayson Damian Wayne Grant Morrison Frank Quitely

Ab 2009, mit der Batman and Robin-Reihe Batman: Reborn, konzentrierten sich die Fledermausbücher von DC ausschließlich auf die Nebenfiguren von Bruce Wayne. Grant Morrison und Frank Quitely leiteten Batman und Robin und präsentierten eine einzigartige neue Dynamik mit einem eher unbeschwerten Dunklen Ritter und einem grüblerischen Wunderknaben, während sich Talente wie Bryan Q. Miller, Paul Dini, Dustin Nguyen und andere auf andere Elemente der Bat-Familie konzentrierten. Die meisten dieser Bücher wurden gut aufgenommen und verdeutlichten die Stärke von Batmans Nebenfiguren. Dick Grayson, Tim Drake und Barbara Gordon hatten zu Beginn von Batman: Reborn bereits eine jahrzehntelange Hintergrundgeschichte entwickelt, und der Tod ihres Mentors (auch wenn er später rückgängig gemacht wurde) zeigte, wie sie sich mit Batmans Erbe auseinandersetzen und selbst in eine neue Rolle als Mentoren schlüpfen. Die spielbaren Helden von Gotham Knights, insbesondere Dick und Barbara, die Bruce am längsten kannten, werden wahrscheinlich einen ähnlichen Werdegang durchlaufen.

Batman: Reborn war für DCs Bat-Bücher eine große Erfrischung. Obwohl es Batman zum Zeitpunkt seiner Veröffentlichung nicht an qualitativ hochwertigen Geschichten mangelte, war es erfrischend zu sehen, wie seine Nebenfiguren einmal die Zügel in die Hand nahmen. Grant Morrisons Serie über die Figur war kühn und transformativ und kombinierte die von Dennis O’Neil und Neal Adams in den 1970er Jahren entwickelten Archetypen mit ihren eigenen neuen Interpretationen von Figuren wie dem Joker. Morrisons Batman-Serie führte auch neue Bedrohungen ein, wie Professor Pyg, Toad und einen neu gestalteten Simon Hurt. Batman: Reborn ging noch einen Schritt weiter und zeigte, dass die Batman-Legende über Bruce Wayne hinausgewachsen war und dass sowohl der Dunkle Ritter als auch seine Verbündeten noch Raum zum Wachsen hatten.

Gotham Knights kann für Spiele tun, was Reborn für DC Comics getan hat

Gotham Knights Key Art Characters

Die Videospielgeschichte von Batman wurde verständlicherweise von Batman dominiert, aber die Geschichte der Bat-Familie in Gotham Knights zeigt, dass das nicht so bleiben muss. Obwohl die Bat-Familie als spielbare Charaktere in zahlreichen DC-Videospielen, darunter Batman: Arkham City und Arkham Knight, sowie in einigen Spielen des DC Animated Universe aus den späten 90er und frühen 2000er Jahren auftauchten, waren sie nur selten integraler Bestandteil der Geschichte. Und wenn sie es doch taten, dann wiederholten sie in mehreren Batman-Spielen das Schema, dass Bruce seine Verbündeten wegstößt. In Gotham Knights ist das nicht der Fall, vielmehr werden Batmans Handlanger in den Mittelpunkt gestellt. Die Tatsache, dass sie nun ihr eigenes Spiel bekommen, zeigt, wie wichtig die Nebenfiguren von Batman sind, könnte aber auch als mutiger Schritt von WB Games angesehen werden.  Bruce wird in Gotham Knights vielleicht in irgendeiner Form auftauchen - vielleicht ist er sogar als Batman spielbar - aber im Moment liegt das Hauptaugenmerk fest auf Batgirl und den drei verschiedenen Robins.

Das ist Neuland für Batman im Spielemedium, aber es ist ein willkommener Schritt, der zu vielfältigeren Darstellungen der Figur in Videospielen führen könnte. Die überwiegende Mehrheit der Batman-Spiele hat sich auf die Film- oder DCAU-Inkarnationen der Figur konzentriert, in der Regel zu Beginn oder auf dem Höhepunkt seiner Kräfte.  Gotham Knights versucht jedoch etwas anderes und könnte in Zukunft sogar zu einer größeren Auswahl an Batman-Titeln führen. Das gecancelte Damian Wayne Batman-Spiel von WB Games Montréal wäre ein ähnlicher frischer Wind gewesen, aber sollte sich Gotham Knights als Hit erweisen, wer kann dann sagen, dass das Konzept nicht wieder aufgegriffen wird? Bat-Fans wünschen sich schon seit Jahren ein Batman Beyond-Spiel im Arkham-Stil, das auf der DCAU-Serie basiert, in der der High-School-Schüler Terry McGinnis der Dunkle Ritter in einer von Blade Runner inspirierten Version von Gotham City ist. Indem es die Bat-Familie in den Mittelpunkt stellt, könnte Gotham Knights die Tür für solche Projekte öffnen.

Gotham Knights’ Batgirl ist auch von den New 52 inspiriert

Gotham Knights Batgirl

Barbara Gordon ist eines der wichtigsten Mitglieder von Batmans Nebenfiguren, und sie nimmt eine wichtige Rolle in Gotham Knights ein. Die Figur hat - wie Batman und seine anderen Verbündeten - im Laufe der Jahrzehnte mehrere Verwandlungen durchlaufen. Nach ihrem Angriff durch den Joker in The Killing Joke wurde sie zur Informationsvermittlerin Oracle, bevor sie im Zuge des New 52-Reboots von 2011 erneut den Mantel von Batgirl übernahm. Laut ihrer Biografie auf der offiziellen Gotham Knights-Website hat die Barbara dieses Universums eine ähnliche Reise hinter sich, nachdem sie den Mantel von Batgirl nach einem “Zusammenstoß, der sie in den Rollstuhl brachte”, wieder übernommen hat.

Während man darüber streiten kann, wer die beste Wahl für Gotham Knights’ Batgirl war - Cassandra Cain und Stephanie Brown haben jeweils ihre eigenen treuen Fans - gibt es einige interessante Einflüsse, die man bei der Darstellung der Figur im Spiel beobachten kann. Zum einen basiert das Hauptdesign, das Babs in Gotham Knights trägt, auf dem Design, das Babs Tarr für den Batgirl of Burnside-Comic der Figur entworfen hat. Dieses Design war bereits in mehreren Animationsprojekten zu sehen und bildete sogar die Grundlage für das neue Outfit im kommenden Batgirl-Film, aber seine Neuinterpretation hier ist ebenfalls bemerkenswert. Es könnte sein, dass Gotham Knights Elemente aus Batgirls Zeit in Burnside in seine Geschichte einfließen lässt, aber in jedem Fall ist es klar, dass die jüngste Vergangenheit der Figur im New 52 und DC Rebirth ihre Darstellung beeinflusst hat.

Wie schon Batman: Arkham inspiriert sich Gotham Knights an einer Vielzahl verschiedener Interpretationen des DC-Mythos, aber die Verbindungen zu Batman: Reborn und anderen aktuellen Comics sind besonders bemerkenswert. Die meisten Batman-Spiele haben sich zu Recht auf den Caped Crusader konzentriert und Verbündete wie Batgirl an den Rand gedrängt. Indem Gotham Knights jedoch die jüngste Vergangenheit der Fledermaus-Familie sowie deren jahrzehntelange Vorgeschichte aufgreift, kann es zeigen, dass ein Batman-Spiel ohne Bruce Wayne nicht nur möglich, sondern vielleicht sogar vorzuziehen ist. Der Dunkle Ritter ist wohl die heißeste Ware von DC, aber Spiele wie dieses können zeigen, dass seine Nebenfiguren genauso fesselnd sein können.

Quelle: Gotham Knights

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