John Wick bricht eine Regel des Origin-Story-Films (und ist deshalb großartig)

Das John-Wick-Franchise hat eine Standard-Ursprungsgeschichte der Titelfigur vermieden, was ein großer Vorteil für die Serie war. Der erste richtungsweisende John Wick war ein großer Überraschungserfolg im Jahr 2014 und leitete eine neue Phase in Keanu Reeves’ Karriere ein. Der Erfolg von John Wick führte zu zwei Fortsetzungen, wobei John Wick: Kapitel 4 in Arbeit ist und eine Spin-off-Fernsehserie mit dem Titel The Continental ebenfalls in Arbeit ist.

In der Serie wird John Wick von Reeves als ein scheinbar unauffälliger Mann eingeführt. Nach einem Angriff auf sein Haus, bei dem sein geliebter Hund stirbt, begibt sich John auf eine Rachemission, und seine Angreifer erfahren die erschreckende Wahrheit über ihn. John ist kein gewöhnlicher Mann, der in einem wohlhabenden Viertel auf Long Island lebt, sondern ein pensionierter Auftragskiller. Und nicht nur das: Er gehört zu den legendärsten Auftragskillern der Welt, bekannt unter dem Spitznamen “Baba Yaga” oder “The Bogeyman”.

Während die John-Wick-Reihe dem Publikum seine Vergangenheit als Auftragskiller nie vorenthalten hat, hat sich das Franchise in Bezug auf Johns Hintergrund immer noch bedeckt gehalten. Nicht nur, dass Johns Debüt eine ganz andere Richtung als die einer Herkunftsgeschichte einschlug, die Filme haben auch explizite Details über ihn über das Notwendige hinaus vermieden. Das ist keineswegs ein Hindernis für die Entwicklung von Johns Charakter, sondern eine der großen Stärken der John Wick-Reihe.

John Wick hat keine traditionelle Herkunftsgeschichte

John Wick Keanu Reeves

Der erste John Wick ist das komplette Gegenteil einer Herkunftsgeschichte. Als der Film beginnt, hat sich John bereits aus dem Killerspiel zurückgezogen und versucht, ein ruhiges Leben mit seiner Frau zu führen. Der Zuschauer erfährt nicht, was John dazu veranlasst hat, sein Leben als Killer aufzugeben, aber der Verlust seiner Frau und seines Hundes erweckt den Killer, der er war.  Im Gegensatz zu den meisten Franchise-Startfilmen, in denen die Welt aufgebaut wird, umgeht John Wick die Einführung des Publikums in seine Hauptfigur vollständig und lässt ihn stattdessen mit seiner berühmten Erklärung aus dem Ruhestand kommen: “Ja, ich glaube, ich bin wieder da!”

Die John Wick-Folgen enthüllten zwar mehr über ihren Protagonisten, aber keine der beiden verließ sich auf Rückblenden oder Zeitsprünge. Stattdessen wurden Details aus Johns Vergangenheit spontan erzählt, wobei John entweder gegen seinen Willen in neue Missionen hineingezogen wurde oder verschmähte Freunde aus seiner Vergangenheit wie Sofia (Halle Berry) traf. Die John Wick Graphic Novel war der Punkt, an dem das Franchise wirklich auf Johns Ursprünge einging. Sich für die Hintergrundgeschichte der Hauptserie auf eine Graphic Novel zu verlassen, ist nicht die Art und Weise, wie die meisten Filmuniversen die Ursprünge ihrer Hauptfiguren zeigen, aber John Wick, der sich gegen diesen üblichen Trend wendet, hat sich in jeder Hinsicht bewährt.

Warum der Regelbruch in John Wicks Herkunftsgeschichte die Welt besser macht

John Wick in a club shootout

Die Enthüllung von John Wick als der gefürchtete Attentäter “Baba Yaga” verdeutlichte kurz und bündig seinen legendären Status, als er in sein altes Leben zurückkehrte. Die John-Wick-Franchise verfolgte auch den Ansatz, die Funktionsweise ihrer Welt langsam zu enthüllen. Anstelle einer einleitenden Enthüllung zu Beginn des Films wurden die wichtigsten Informationen über John und seine Welt im Laufe der Serie nach und nach bekannt gegeben. Dies funktionierte für die John Wick-Franchise aus einer Reihe von Gründen weitaus besser als eine konventionelle Ursprungsgeschichte.

Durch die Positionierung von John als eine bereits mythische Figur in der Welt der Auftragskiller schuf John Wick eine Aura des Geheimnisvollen und der Intrigen um ihn herum. Dieser Ansatz schürte die Vorfreude darauf, wie John Wick bei der Arbeit aussehen würde. Johns Verbindung zur Welt der Auftragskiller bedeutete auch, dass mit der schrittweisen Enthüllung seiner Geschichte auch das übergreifende John-Wick-Universum enthüllt wurde. So war die Welt, in der er lebt und in der Goldmünzen die höchste Währung sind, immer nur einen Schritt hinter ihm. Dies führte dazu, dass die John Wick-Reihe in jedem Film etwas Neues und Unerwartetes zu bieten hatte. Die Enthüllung der Attentäter-“Marker”, der als Obdachlose getarnte Attentäterring in New York City, die “Entweihung” eines Continental-Hotels - jeder Aspekt des John-Wick-Universums ist für die Zuschauer eine Überraschung und macht die Reihe zu einem ständigen Ratespiel.

Wie die Handlung von John Wick durch den Ansatz der Herkunftsgeschichte verbessert wird

Die John-Wick-Filme sind auch für ihre aufwendigen Actionsequenzen bekannt. In der Tat hat sich John Wick zu einem der beliebtesten aktuellen Actionfilm-Franchises entwickelt, wobei jeder neue Film Gun-Fu, Autostunts und viele verschiedene Kampfsportarten kombiniert. Der unkonventionelle Ansatz, den John Wick verfolgt, um John und die Welt, in der er lebt, zu zeigen, hat auch seine Actionszenen aufgewertet. Ein Element davon ist, dass Johns Fähigkeiten teilweise auf seinem schnellen Denken beruhen. Johns Herkunft im ersten Film hat gezeigt, dass er zwar häufig überfordert ist, aber ein sehr anpassungsfähiger Kämpfer ist. Die Kostprobe, die der erste John Wick lieferte, hat dazu geführt, dass die Serie in den Actionszenen der Fortsetzung noch weiter geht. Die Legende von John Wick eilt ihm voraus, aber das John Wick-Franchise stellt ihn immer wieder vor neue Herausforderungen.

Die Erzählweise von John Wick kommt den Actionszenen auch in anderer Hinsicht zugute. Johns Verbündete, die ihn unterstützen, und seine Feinde sind für das Publikum meist noch mysteriöser als er selbst. Das macht die Fähigkeiten, die sie gegen ihn einsetzen, zu einem ständigen Gimmick, um John vor neue Herausforderungen zu stellen. In John Wick: Kapitel 3 - Parabellum ist dies besonders gut gelungen, da das Team der Shinobi-Attentäter unter der Führung von Zero (Mark Dacascos) Ninjutsu-Fähigkeiten und Waffen gegen ihn einsetzt. Yayan Ruhian und Cecep Arif Rahman setzten in Parabellum auch Silat-Techniken und -Waffen gegen John ein, was den Kampfszenen des Films eine ganz neue Dimension verleiht. Da John Wick auf eine für die Filme typische Herkunftsgeschichte verzichtet, bringen sowohl neue Freunde als auch Feinde jedes Mal ihre eigenen Überraschungen mit. Die Tatsache, dass in John Wick: Kapitel 4 das Who is Who der Martial-Arts-Stars zu sehen sein wird, hat natürlich die Frage aufgeworfen, welche Rollen sie spielen und was sie zur Serie beitragen werden.

Mit John Wick: Kapitel 4 und John Wick: Kapitel 5, die noch folgen werden, könnte das Franchise irgendwann einen Rückblick auf sein frühes Leben wagen. Die John Wick Graphic Novel hat bereits einige Leckerbissen über seine Anfänge enthüllt, sodass die Hauptserie einige der verbleibenden Lücken füllen könnte. Dennoch haben die John Wick-Filme nicht den Auftrag, ihn dem Publikum auf der ganzen Welt vorzustellen, erfüllt. Der Erfolg an den Kinokassen und die allgemeine Resonanz auf die ständig wachsende John Wick-Filmreihe sprechen für sich.

Wichtige Veröffentlichungstermine

  • John Wick: Kapitel 4 (2023)Erscheinungsdatum: 24. März 2023

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