Könnte Moonfall tatsächlich passieren?

Roland Emmerichs Moonfall spielt die Stärken des Regisseurs als Science-Fiction-Katastrophenfilm aus, obwohl es fraglich ist, ob die Ereignisse in Moonfall tatsächlich eintreten könnten. Emmerich ist kein Unbekannter, wenn es darum geht, spannende und doch unwahrscheinliche Szenarien zu kreieren. Er hat bereits bei Independence Day, The Day After Tomorrow und 2012 Regie geführt. Moonfall folgt dem Präzedenzfall dieser Filme, realistische Katastrophen bis zum Punkt der packenden Unmöglichkeit zu steigern.

In Moonfall findet der Verschwörungstheoretiker K.C. Houseman, gespielt von John Bradley, heraus, dass der Erdmond künstlich ist und sich auf einem Crashkurs mit der Erde befindet. Während der Naturkatastrophen, die durch den sich nähernden Mond verursacht werden, begleitet Houseman zwei Astronauten, gespielt von Halle Berry und Patrick Wilson, auf ihrer Reise, um die Flugbahn des Mondes zu korrigieren. Zu ihrem Unglück bewohnt ein mysteriöses, schwarmähnliches Wesen den Mond und vereitelt ihre Versuche, sowohl den Mond als auch die Erde zu retten.

Moonfall ist zwar ein spannendes, wildes Sci-Fi-Abenteuer, aber es lehnt sich an die Fiktion an und spielt locker mit der Wissenschaft.  Das Kreativteam hat sich mit Wissenschaftlern beraten, um die theoretischen Situationen von Moonfall realistisch zu gestalten, aber einige Aspekte des Films sind höchst unwahrscheinlich, während andere unmöglich sind. All dies trägt zu der schlockigen Prämisse von Moonfall bei, indem es das Publikum mit genügend Realismus beschwichtigt, um die Aussetzung des Unglaubens für einige der ausgefalleneren Aspekte zu rechtfertigen. Von den Auswirkungen des Mondes auf die Erde bis hin zur futuristischen Technologie des Films - hier sind die Gründe, warum der Science-Fiction-Film Moonfall tatsächlich passieren könnte oder auch nicht.

Die Erde würde leiden, wenn der Mond näher käme

Moonfall stellt die Auswirkungen einer engeren Umlaufbahn des Mondes um die Erde relativ genau dar. Wie der Film zeigt, würden die Auswirkungen der Schwerkraft des Mondes auf die Erde dramatisch zunehmen, wenn er sich der Erde nähern würde. Der Mond, der als Gezeiteneffekt der Gravitationswellen beschrieben wird, bewirkt derzeit, dass das Wasser auf der Erde durch Ebbe und Flut steigt und fällt und sich in Form von Wellen kräuselt. Diese Wellen würden sich bei einem näheren Mond noch stärker ausprägen und zu Tsunamis führen. Außerdem würden die Gezeiten in der Luft auftreten, was zu einer schwankenden Atmosphäre führen würde, und in der Erde, was Erdbeben verursachen würde.

Die verheerende Aussage von Moonfall, dass der Mond frontal mit der Erde kollidieren würde, wenn er aus seiner Umlaufbahn herausfiele, ist jedoch nicht ganz richtig. Bei der Annäherung des Mondes an die Erde würde er der Schwerkraft nachgeben und zerbrechen, wobei seine Teile einen orbitalen Ring ähnlich dem des Saturns bilden würden. Die Trümmer dieses Zerbrechens würden jedoch auf die Erde fallen und katastrophale Schäden verursachen. Zwar würde die Erde beim Aufprall der Trümmer nicht explodieren, aber die durch den Aufprall verursachten Krater würden die gesamte Erdoberfläche in Mitleidenschaft ziehen und höchstwahrscheinlich zu einem weltweiten Aussterben und einer Verringerung der Bewohnbarkeit der Erde führen.

Die Zuschauer können jedoch beruhigt sein, denn es ist höchst unwahrscheinlich, dass der Mond seine Umlaufbahn verlässt und aus irgendeinem Grund auf die Erde zurast. Der Mond ist so fest in seiner Umlaufbahn verankert, dass er sich trotz der vielen Asteroiden, die jeden Tag mit ihm kollidieren, nicht bewegt. Im Gegensatz zu der fiktiven Prämisse von Moonfall entfernt sich der Mond sogar ständig weiter von der Erde, und zwar langsam.

Die Urgesellschaft der Erde ist unwahrscheinlich

Patrick Wilson in Moonfall by Roland Emmerich.

Moonfall geht davon aus, dass der künstliche Mond von einer uralten Zivilisation von Humanoiden erschaffen wurde, die die Erde Milliarden von Jahren vor den Ereignissen des Films bewohnten. Das Potenzial der Realität wird hier stark überstrapaziert: Das erste Leben auf der Erde entstand vor 3,7 Milliarden Jahren, und die Erde war erst vor 700 Millionen Jahren erstmals bewohnbar. Wenn die ursprünglichen Erdenbewohner von Moonfall von einem anderen Planeten stammen und in einer überwiegend wässrigen Umgebung überleben konnten, dann ist die Prämisse machbar, auch wenn ihre fortschrittliche Technologie vielleicht noch etwas weit hergeholt ist.

Die alten Humanoiden haben den Mond in Moonfall als eine Kombination aus Raumstation, Fahrzeug und Energiequelle erschaffen. Die dafür erforderliche Technologie übersteigt die derzeitigen Möglichkeiten, ist aber nicht übermäßig abwegig. So ähneln die Methoden der Energieerzeugung in Moonfall denen, die in der Realität für Solar- und Kernkraft verwendet werden. Darüber hinaus sind die Fähigkeiten der künstlichen Intelligenz, die die Vorfahren von Moonfall geschaffen haben, zwar derzeit unmöglich, aber nicht außerhalb der Möglichkeiten der Zukunft. Sogar das Hochladen der eigenen Intelligenz in einen Computer wird unter Science-Fiction-Bedingungen als realistisch angesehen, da es ein paar Schritte über das hinausgeht, was die heutige Wissenschaft zu leisten vermag.

In Moonfall war der Mond als eine von vielen Archen gedacht, als Zufluchtsort für diejenigen, die vor einer monströsen künstlichen Intelligenz fliehen, ähnlich wie eine Krise auf der Erde in Dune. Dies lässt vermuten, dass die Erde irgendwann einmal mehrere Monde hatte. Das erscheint abwegig, ist aber vielleicht möglicher als es scheint. Die Erde hat zwar einen formalen Mond, aber sie wird auch von anderen Massen umkreist, meist Asteroiden. Woher die alten Erdenwesen die für die Herstellung zusätzlicher Monde erforderliche Masse genommen haben, ist nicht bekannt, aber die Erde wäre möglicherweise geeignet, mehr als einen Mond in ihrer Umlaufbahn zu beherbergen.

Der Mond könnte kein Kraftwerk sein

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Der Mond von Moonfall ist künstlich, was an sich schon eine unwahrscheinliche Prämisse ist; der Mond soll durch die Kollision mehrerer Planetoiden entstanden sein, bei einem Ereignis, das auch die Erde erschaffen hat. Mit diesem künstlichen Mond behauptet Moonfall weiterhin, dass der Mond aus seiner Umlaufbahn fällt, weil er Energie aus seiner Energiequelle verliert. Ganz im Sinne des Science-Fiction-Filmemachers George Méliès entspricht dies nicht der Natur von Körpern in der Umlaufbahn. Es wird keine Kraft oder Energie verbraucht, wenn ein Objekt einen Planeten umkreist; vielmehr ist eine Umlaufbahn ein natürliches Ergebnis der Schwerkraft, und daher hätte der Mond in Moonfall seinen Abstand zur Erde unabhängig von seiner Künstlichkeit beibehalten müssen.

Noch unmöglicher ist die Energiequelle von Moonfall im Inneren des Mondes. In Moonfall befindet sich ein Weißer Zwergstern im Inneren des Mondes, dessen Energie für den Antrieb der ihn umkreisenden Struktur genutzt wird. Theoretisch ist es zwar möglich, Energie aus Weißen Zwergen zu gewinnen, und zwar durch die elektromagnetische Strahlung, die sie aufgrund ihrer Schwerkraft abgeben, aber das Problem besteht darin, dass Weiße Zwerge Sterne oder Sonnen sind. Wie bei Ikaris und der Sonne in Marvels’ Eternals zu sehen ist, haben Sonnen eine tödliche Kraft; aufgrund der Hitze, die sie abgeben, ist eine gewisse Entfernung erforderlich, damit Leben in der Nähe eines Sterns existieren kann. Ein Planet kann etwa 500.000 Meilen von einem Weißen Zwerg entfernt sein und überleben; der Mond ist weniger als halb so weit von der Erde entfernt.

Hinzu kommen logistische Probleme bei der Nutzung der Energiequelle des Weißen Zwerges durch Moonfall. Es ist unklar, wie es den alten Erdbewohnern gelang, eine kleine Sonne sicher in die Nähe der Erde zu bringen. Selbst wenn sie ihren Weißen Zwerg erschaffen hätten, hätten die früheren Bewohner der Erde einen größeren Stern kollabieren lassen müssen, um einen solchen zu bilden - ein Akt, der sie und möglicherweise die Erde selbst zerstört hätte. Außerdem sind Weiße Zwerge auf lange Sicht eher unpraktische Kraftwerke. Diese Sonnen sind per Definition sterbend, was unweigerlich in einer Supernova und gewaltigen Explosionen endet, wie in Star Trek: Picard gezeigt. Während aktuelle Hochrechnungen davon ausgehen, dass ein Weißer Zwerg länger zum Sterben braucht, als das Universum existiert, erscheint es unlogisch, dass eine superintelligente, langlebige Zivilisation die Energiequelle für ihre Rettungskapseln auf einen Stern stützt, der explodiert, sobald er seine gesamte restliche Energie verloren hat. Andererseits sind fossile Brennstoffe auch eine endliche Ressource, und die Menschen nutzen sie im Vertrauen darauf, dass sie erst in Jahrhunderten zur Neige gehen werden.

Es gibt noch weitere kleine Details, die den Plot von Moonfall durchlöchern, wie z. B. die Tatsache, dass die Protagonisten ein schon lange nicht mehr existierendes Museums-Space-Shuttle benutzen, um zum Mond zu fliegen, aber das ist für den Film unerheblich. Moonfall scheint gerade so viel wissenschaftliche Genauigkeit wie nötig beibehalten zu wollen, um die Vorstellungskraft, die jede Szene füllt, zu unterstützen. Science-Fiction ist im Grunde genommen eine Spekulation über das, was ist und was in fantastischen Szenarien sein könnte, und Moonfall ist ein hervorragendes Beispiel für dieses Genre. Unabhängig davon, ob Moonfall tatsächlich passieren könnte, ist es immer noch ein unterhaltsames, wildes Science-Fiction-Abenteuer.

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