Spawn hätte ein großartiger Superheldenfilm werden können (wenn er R-Rated wäre)

Spawn aus dem Jahr 1997 ist den meisten Liebhabern von Superheldenfilmen nicht in bester Erinnerung, aber es gibt einige Elemente, die darauf hindeuten, dass er mit einem R-Rating großartig hätte werden können. Spawn wurde vom Comic-Giganten Todd McFarlane erschaffen und debütierte 1992 in den Comics des damals neuen Verlags Image Comics. Spawn ging für die damalige Zeit bei dunklen, erwachsenengerechten Themen und grafischen Inhalten weit über das Ziel hinaus. Dies führte dazu, dass Spawn zu einem Comic-Bestseller wurde und den Weg für kantige Anti-Helden ebnete, die in der Comic-Ära der 90er Jahre voll im Trend lagen.

Der Spawn-Film sollte das Debüt der Figur auf der großen Leinwand markieren. Michael Jai White spielte den titelgebenden Regierungskiller, der sich in den übernatürlichen Krieger Al Simmons verwandelt, während John Leguizamo seine Nemesis aus der Hölle, den Clown, spielte. Spawn war mit einem weltweiten Einspielergebnis von 87,9 Millionen Dollar kommerziell mäßig erfolgreich, aber die Resonanz war alles andere als freundlich. White und Leguizamo haben sich seit der Veröffentlichung des Films über dessen Unzulänglichkeiten geäußert. Todd McFarlane hat auch ein Spawn-Reboot in Arbeit, an dem Jamie Foxx und Jeremy Renner beteiligt sein sollen, das aber schon lange in der Entwicklungshölle steckt.

Spawn ist mit Sicherheit ein mangelhafter Film. In einigen Fällen werden Aspekte der Geschichte und des Mythos von Spawn vernachlässigt, und in anderen Fällen ist der Film seit 1997 einfach schlecht gealtert. Allerdings ist Spawn auch kein Totalausfall, sondern hat gerade genug Gutes, um zu zeigen, dass er kein kompletter Fehlschlag war. Diese Bereiche zeigen auch, dass das R-Rating, das Spawn immer hätte haben sollen, der fehlende X-Faktor gewesen sein könnte.

Spawn und Clown waren perfekt besetzt

Spawn hatte bereits mit der Besetzung von Michael Jai White als Al Simmons und John Leguizamo als Clown einen guten Start. Als Protagonist des Films brachte Michael Jai White echtes Pathos in die Rolle von Al Simmons, einem Mann, der innerhalb von fünf Jahren zweimal alles verliert. Auch wenn Spawn selbst vielleicht nicht so viele Herzen erobert hat, wie es möglich gewesen wäre, war Whites Leistung ein großes Highlight und bereitete seinen späteren Aufstieg als Actionheld vor. Auf der Seite der Antagonisten war John Leguizamo als Clown ebenfalls sehr unterhaltsam. Zugegeben, der Humor des Bösewichts driftete gelegentlich ins Ekelhafte ab. Dennoch war Leguizamo als Clown eine voll animierte Karikatur und die Hauptquelle für die Heiterkeit des Films. Darüber hinaus waren sowohl Spawn als auch Clown von zentraler Bedeutung für einen der anderen Vorzüge des Films, der den Test der Zeit wirklich überstanden hat.

Das Make-up und die Kostüme von Spawn und Clown waren ausgezeichnet

Spawn - John Leguizamo as the Clown

Abgesehen von den anderen Schwächen von Spawn als düsterer Superheldenfilm ist die Tatsache, dass der Film nicht für den Oscar für das beste Make-up nominiert war, bizarr. Nach seiner Ermordung gibt es keinen Moment des Films, in dem Al Simmons Gesicht nicht völlig glaubhaft ist als das eines Mannes, der auf grausame Weise lebendig verbrannt wurde. Auch seine Hellspawn-Rüstung ist sehr gut als Uniform für einen Höllensoldaten gestaltet worden. Darüber hinaus war John Leguizamos Clown eine makellose visuelle Verkörperung des Comic-Looks der Figur.

In der Rolle des Clowns war Leguizamo selbst völlig unkenntlich geschminkt und trug einen riesigen Fettanzug. Um Clowns kleine Statur widerzuspiegeln, ging Leguizamo vor der Kamera immer in die Hocke, was seine Darstellung angeblich noch anstrengender machte. Was Spawn und Clown selbst betrifft, so hat der Film beide Charaktere sehr gut zum Leben erweckt. Davon abgesehen war der Film in einem anderen Punkt sehr unpräzise.

Einige visuelle Effekte sind immer noch aktuell

Spawn 1997 cape pic

CGI war zu der Zeit, als Spawn gedreht wurde, noch ein relativ neues Mittel der Filmproduktion, und der Film hat sich stark darauf verlassen. Die visuellen Effekte von Spawn sind größtenteils furchtbar schlecht und sind seither noch schrecklicher gealtert. Vor allem die Effekte von Hell und Malebolgia sehen aus wie aus einem traditionellen Animationsfilm und sind nicht einmal ansatzweise überzeugend. Das bedeutet jedoch nicht, dass es in Spawn keine guten visuellen Effekte zu finden gibt.

Die Effekte, die Spawn selbst betreffen, sehen wesentlich besser aus als die des restlichen Films. Spawns einziehbare Maske ist immer noch ein beeindruckender Effekt. Auch seine anderen Kräfte wie die Ketten und Stacheln, die er aus seinem Körper herausschleudert, wurden gut gestaltet. Da die CGI noch weit von dem Durchbruch von Avatar entfernt ist, hat Spawn auch die weise Entscheidung getroffen, seinen riesigen roten Umhang getrennt zu verwenden. Der Umhang selbst sieht zwar nicht wirklich echt aus, aber er hat eine jenseitige Qualität, die ihn zu einem der stärksten Effekte des Films macht. Vor allem die Aufnahmen von Spawn, der die Stadt überblickt, während sein Umhang ihn einhüllt, gehören zu den besten visuellen Effekten des Films. Die Effekte von Spawn lassen zwar insgesamt zu wünschen übrig, aber es gibt vereinzelte Momente, in denen die visuelle Pracht aus den Comics zu sehen ist.

Was bei Spawn schief gelaufen ist

Spawn standing outdoors in his 1997 movie.

Das größte Problem von Spawn ist die schlecht durchdachte Freigabe ab 13 Jahren. Damals, 1997, waren Comicverfilmungen weit weniger verbreitet und nicht die Kassenschlager, die sie heute sind. Auch wenn sich in den 90er Jahren gröbere Helden wie Wolverine großer Beliebtheit erfreuten, ist es verständlich, dass ein Studio nicht große Teile des potenziellen Publikums für Spawn abschneiden wollte. Dennoch lässt sich nicht leugnen, dass Spawn im Vergleich zu den Comics, die ihm vorausgingen, verwässert ist. Die HBO-Zeichentrickserie Todd McFarlanes Spawn kommt dem reifen, an Horrorfilme erinnernden Ton der Comics viel näher und zeigt, was eine bessere Vorlage für Spawn gewesen wäre.

Die Veröffentlichung von Blade nur ein Jahr später zeigt auch, dass Superheldenfilme mit Altersfreigabe lange vor Deadpool und Logan erfolgreich sein konnten. Spawn ist von Natur aus eine dunkle Figur, die in einer düsteren Welt lebt. Der Fehler, den der Film beging, bestand in dem Versuch, die Düsternis von Spawn, seiner Welt und seinen Schurken für ein möglichst breites Publikum zu mildern. Tatsache ist, dass manche Dinge einfach für ein erwachseneres Publikum gedacht sind, was sich der bereits erwähnte Blade zunutze machte. Mehr noch als die meisten anderen düsteren Superhelden ist Spawn eine solche Figur, für die ein PG-13-Rating einfach nicht ausreicht.

Allerdings hätte ein R-Rating allein nicht alle Probleme von Spawn gelöst. Die CGI ist größtenteils immer noch ziemlich schlecht, und die einzige Abhilfe wäre, sie zurückzuschrauben (zu Whites eigenen Kritikpunkten gehört der übermäßige Einsatz von CGI auf Kosten der Geschichte in der ursprünglichen Fassung). Abgesehen davon war der Verzicht auf ein R-Rating angesichts der extrem düsteren Natur der Spawn-Comics und der Figur selbst ein schwerer Fehler. Dennoch zeigen die Leistungen von Michael Jai White und John Leguizamo, die ihm gegenüberstehen, sowie andere Stärken, dass es Spawn nicht an Potenzial mangelt.

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