Warum der Matrix vorgeworfen wird, Grant Morrisons Comics zu klauen

Als Grant Morrison die inzwischen legendäre Vertigo-Comicserie The Invisibles ins Leben rief, hatte er sich vorgenommen, den Comic zu etwas zu machen, das die Welt verändern und beeinflussen würde. Aber er hatte wohl nicht damit gerechnet, dass seine Ideen die Popkultur so effektiv durchdringen würden, dass sie anscheinend mehrere Elemente des Kassenschlagers The Matrix der Wachowskis inspirieren würden. Morrison bezeichnete The Invisibles als “Hypersigil”, in dem er Bilder, Ideen, reale Ereignisse, Zaubersprüche und vieles mehr zu einem magischen Symbol verwebt, das sich beim Lesen des Buches entfaltet.  The Invisibles ist teils Autobiografie, teils magischer Zauber, und Morrison nutzte die Geschichten in diesem magischen Werk sogar, um dem Leser eine Karte zu geben, mit der er seine eigene Welt verändern kann.

In einem ausführlichen Interview sprach Morrison offen mit Patrick Neighly und Kereth Cowe-Spigai für deren Buch Anarchy for the Masses: A Disinformation Guide to The Invisibles über die Erkenntnis, dass ihre Ideen den Mainstream erreicht hatten, und wie dies ihre Herangehensweise an ihre eigene Arbeit veränderte:

Plötzlich fühlte ich mich in mein Gebiet eingedrungen. Das waren Sachen, die noch niemand in Comics oder in der Popkultur gemacht hatte. Es war immer im Untergrund zu finden, denn von dort kam ich ja. Aber plötzlich war es überall; man hat das Gefühl, dass die Gazellen zu deiner Wasserstelle gekommen sind und von deinem Wasser trinken. Für mich war es also das Ende von The Invisibles; eine Art Abschied davon und der Versuch, eine andere Denkweise, eine andere Arbeitsweise zu entwickeln. Denn… der Comic wurde zu einer Reihe von Klischees - Sie wissen schon, die Gruppe, die sich seltsamen Kräften aus anderen Dimensionen entgegenstellt. Die Eingeweihten, die zwischen uns und der dunklen Seite stehen. So viele dieser Dinge tauchten immer wieder auf.  The Invisibles war am Set [von The Matrix]. Leute, die dort waren, haben es mir erzählt. [Die Wachowskis] sind Comic-Fans. Sie waren vor allem Vertigo-Fans.

Es liegt auf der Hand, dass Morrison, ähnlich wie Harlan Ellison bei seiner Klage wegen Terminator, eine größere Anerkennung der Geschichten, die seine Arbeit scheinbar beeinflusst hat, begrüßt hätte.  Wie aus dem erwähnten Morrison-Zitat hervorgeht, weist “The Matrix” viele Ähnlichkeiten mit “The Invisibles” auf, darunter auch die ikonischen und atemberaubenden Bilder.

Das Aussehen

The Invisibles wurde 1992 veröffentlicht und war ein großer Hit in der Goth-Subkultur jener Zeit, aber die kulturelle Situation änderte sich. Der Aufstieg der Tanzmusik führte dazu, dass sich die Bewegung in engere Fraktionen aufspaltete, von Cyber Goth über Medieval Goth bis hin zu Zombie Goth. Dies spiegelte sich in den verschiedenen Modestilen wider, die von Morrison und den Künstlern, die an The Invisibles arbeiteten, dargestellt wurden, darunter der bekannte 2000 AD-Künstler Steve Yeowell, die ikonische Illustratorin und häufige Mitarbeiterin von Neil Gaiman, Jill Thompson, der DC-Künstler Phil Jimenez und viele andere, und wurde in einigen Fällen sogar vorweggenommen.

Mit dem vorherrschenden schwarzen Leder, den Sonnenbrillen, den Piercings und dem stark ausgeprägten persönlichen Stil der Charaktere fand The Invisibles Anklang in der Goth-Szene und inspirierte - wie auch das andere Vertigo-Buch Sandman von Neil Gaiman - Aspekte der Goth-Mode. Doch während The Invisibles vor allem bei der Underground- und Außenseiter-Szene Anklang fand, fand The Matrix bei allen Anklang. Der angebliche Einfluss von The Invisibles auf den Look von The Matrix ist einer der Schlüsselpunkte, der Morrison persönlich berührt, der in Rolling Stone’s ’Grant Morrison: Psychedelic Superhero” beklagte: “Mir wurde von Leuten am Set erzählt, dass die Invisibles-Bücher als visuelle Referenz herumgereicht wurden.”

Die Irritation darüber, dass die Ästhetik von The Invisibles später übernommen wurde, wurde wahrscheinlich durch die Tatsache verstärkt, dass die Figur des King Mob weitgehend auf Morrison und ihren eigenen Experimenten mit Mode und Clubkultur basierte.

Die Geschichte

Die Handlung von The Matrix weist viele Ähnlichkeiten mit Band 1 von The Invisibles auf, der so ziemlich alles aus The Matrix enthält, nur nicht die Computersimulation. The Invisibles enthält Elemente der Realität, die nicht so ist, wie man sie kennt, verwendet aber eher die Idee mehrerer Dimensionen als eine Simulation der Realität.

In The Invisibles (Die Unsichtbaren) entwirft Morrison eine Geschichte über eine geheime Gruppe von Freiheitskämpfern, die auf mehreren Realitätsebenen operieren, und die Reise von Jack Frost, der sich von einem normalen Bewohner der Realität in den nächsten Buddha verwandelt. Der Comic behandelt die Aspekte, dass die Realität eine Illusion ist und die reale Welt von unmenschlichen Meistern kontrolliert wird, bevor er das Publikum zum Aufwachen auffordert. Sowohl in The Invisibles als auch in The Matrix wird der POV-Charakter des Publikums sogar als der Eine bezeichnet.  In beiden Geschichten geht es um das Leben von Menschen, die in vergleichbaren Verhältnissen leben, um dann in eine Zelle von realitätsverändernden Rebellen aufgenommen zu werden, um ihr Retter zu werden. Neo ist eher einem gnostischen Christus nachempfunden, während Jack Frost eine Reinkarnation Buddhas ist, aber ihre Reisen sind sich sehr ähnlich, vor allem, wenn man Doom Patrol #58 dazuzählt.

Doom Patrol #58 von 1992 wurde von Morrison geschrieben und von Sean Philips, einem häufigen Mitarbeiter von Ed Brubaker, gezeichnet. Die Ausgabe schildert Robotmans Bewusstsein, das in einer künstlichen Realität namens “Data Matrix” festsitzt, und seine Reise zur Erkenntnis, dass er sich in einer Simulation befindet, bevor er am Ende der Ausgabe einen Weg findet, in die Realität aufzusteigen. Das Leben, das Robotman vor dem “Aufwachen” führt, erinnert stark an Neos frühe Tage vor der Begegnung mit Morpheus. Hätte Morrison dieses Konzept als Vorspann für The Invisibles verwendet, wäre es im Grunde nur The Matrix.

Die ikonischen Momente

Ein wichtiger Punkt in der Geschichte sowohl von Neo als auch von Jack Frost ist, dass eine Mentorenfigur sie auffordert, an etwas teilzunehmen, das ihnen die Augen für die metaphysische Wahrheit der Welt um sie herum öffnet. Obwohl der allegorische Einfluss der Roten Pille umstritten ist, dient sie demselben Zweck wie der Blaue Schimmelpilz, der Jack Frost in Die Unsichtbaren angeboten wird. Spiegel spielen in beiden Serien ebenfalls eine große Rolle, und ein wichtiger Moment der Initiationsprüfung für die Hauptfiguren beider Geschichten ist der Sprung von einem Wolkenkratzer.

Das Verhör von King Mob in The Invisibles könnte als Vorlage für die Szene in The Matrix dienen, in der Agent Smith Morpheus verhört. Von Agent Smith, der seine Hände auf beide Seiten von Morpheus’ Kopf legt, bis hin zu dem einzigen blutenden Nasenloch des Kriegshelden sind die Ähnlichkeiten unglaublich auffällig, und beide Szenen spielen damit, dass die Mentor-Figur in Handschellen gelegt, injiziert und verhört wird, bevor sie schließlich gerettet wird.

Matrix-Auflösungen

invisibles blue mold

Grant Morrison hat sich in der Vergangenheit über die Ähnlichkeiten zwischen The Invisibles und The Matrix geärgert, auch wenn er den ersten Film bewundert hat. Doch obwohl es viele, viele Ähnlichkeiten gibt, gibt es auch Unterschiede, die beide Werke für das Publikum lohnenswert machen. Die Ähnlichkeiten geben den Fans die Möglichkeit zu beobachten, wie die Schöpfer ähnliche Ideen darstellen, aber wenn man sich nur auf die Ähnlichkeiten konzentriert, kann man den Blick auf die Bandbreite verlieren, die jede Geschichte zu bieten hat.

Von den Wachowskis selbst gibt es nur wenige Kommentare zu diesem Thema, und sie haben Morrisons Einfluss nie öffentlich eingeräumt. In einem weiteren Kommentar in Anarchy for the Masses sprach Morrison davon, die Angelegenheit zu den Akten zu legen, und sagte:

Nach der anfänglichen Wut, als ich es wirklich Punkt für Punkt durchging … Die Sprünge von Gebäuden, der magische Spiegel, der Junge, der eingeweiht wird, genannt der Eine, die schwarzen Drohnen, die Schatten, der Fetisch. Und auch das Kung Fu. Die Dojo-Szene. Das Ganze - die Insektenmaschinen, die in Wirklichkeit aus einer höheren Dimension stammen, die ihre eigenen versklavt haben sollen. Das ganze gnostische Thema. Aber dann begann ich zu denken, na ja, sollte der Zauber nicht genau das bewirken? Hört auf zu meckern!

Morrison ist kein Unbekannter, wenn es darum geht, Werke zu schaffen, die von okkulter Philosophie durchdrungen sind, und mit dem Verständnis des Okkulten geht oft eine einzigartige Sichtweise auf die Natur von Ideen einher, und aus Morrisons Sicht der Dinge lässt sich eine wichtige Lehre ziehen. Sie schufen The Invisibles als einen Zauber, um bestimmte Ideen zu popularisieren und sie in die Popkultur einfließen zu lassen. Die Tatsache, dass so viele Ideen aus dem Frühwerk der Unsichtbaren in The Matrix auftauchen, könnte als Ergebnis von Grant Morrisons Unsichtbarkeits-Hypersigill gesehen werden, und wenn das der Fall ist, scheint Morrison damit im Reinen zu sein.

Quellen: Anarchy for the Masses: Ein Disinfo-Führer zu den Unsichtbaren, Rolling Stone

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