Capitán América: los 10 mejores números del cómic de los años 80

La década de 1980 fue una época de cambios emocionantes para los superhéroes de Marvel, anclados en la introducción de nuevas versiones de Iron Man, Thor, El Increíble Hulk y, por supuesto, el Capitán América.

El debut de John Walker, un nuevo Capitán América más agresivo (que recientemente ha debutado en el MCU en El Halcón y el Soldado de Invierno de Disney+) es solo uno de los momentos más destacados de los cómics del Capitán América de los años ochenta. La década estuvo marcada por el guionista Mark Gruenwald, que tomó las riendas del Capitán América en 1985, iniciando una increíble etapa de 10 años en el título.

“¡Cap para presidente!” Capitán América #250, 1980

En el número 250, uno de los momentos más memorables de la corta pero notable etapa del artista John Byrne en el Capitán América, un rumor que circula por los tabloides del Universo Marvel anuncia la intención de Rogers de presentarse a la presidencia. Cuando Steve empieza a considerar seriamente la posibilidad, es cortejado tanto por el partido demócrata como por el republicano, cada uno de los cuales quiere que represente a su bando, mientras sus compañeros de equipo de los Vengadores opinan.

Bestia se ofrece a gestionar su campaña, Iron Man le advierte de los peligros de la burocracia y Visión, con su lógica infalible, señala que Steve no está nada cualificado para el cargo. Una historia futura de What If? introduciría más tarde un mundo en el que Rogers se convirtió en POTUS, pero en esta versión decide finalmente no presentarse, temiendo que su estatus como encarnación del sueño americano esté en desacuerdo con sus deberes de gestión de la realidad del propio país.

“¡Serpientes del mundo unidas!” Capitán América # 310, 1985

Por razones poco claras, el Capitán América ha adquirido una cantidad agresiva de adversarios con temática de serpiente a lo largo de los años. El número 310 logra finalmente lo inevitable, cuando se unen para convertirse en la Sociedad de las Serpientes, un grupo duradero de villanos que llegaría a tener más de una docena de miembros.

En este número debuta como uno de los nuevos personajes con temática de serpiente Rachel Leighton, alias Diamondback. Introducida a los pocos números de la carrera de Gruenwald en el título, Leighton evolucionaría gradualmente hasta convertirse en una compañera e interés amoroso del Capitán América, y en una de las mayores historias de redención de Marvel.

“Should Old Acquaintance Be Forgot” Capitán América #253, 1980

Los cómics del Capitán América son conocidos por sus elementos de ciencia ficción, acción y espionaje. Rara vez se considera el libro entre el panteón de los mejores cómics de terror de Marvel.

Sin embargo, una historia de dos números que tuvo lugar entre los números 253 y 254 demostró que la versatilidad del personaje se extendía también a lo sobrenatural, cuando el Capitán América viaja a Inglaterra para luchar contra el vampiro simpatizante de los nazis, el Barón Sangre. Mientras que la lucha real tiene lugar en el siguiente número, el #253 prepara el conflicto con una historia tenebrosa y melancólica en la que el arte de Johny Byrne se inspira en los clásicos cómics de terror de la CE de la década de 1950.

“Sturm Und Drang: The Life And Times Of The Red Skull” Capitán América #298, 1984

Es difícil de creer que el enemigo más reconocible del Capitán América, Cráneo Rojo, haya existido en los cómics durante más de 40 años antes de recibir una historia de origen definitiva. Aunque en el título se sigue leyendo Capitán América, en el número 298 el Cráneo se lleva la palma, revelando por primera vez la historia de toda su vida en una diatriba de 28 páginas.

Curiosamente, el cautivo Rogers, obligado a escuchar cómo Cráneo revive su gloria pasada, no recibe absolutamente ningún diálogo en el número, cediendo en cambio el protagonismo a su némesis en una historia que ya era necesaria.

“Das Ende!” Capitán América #300, 1984

Mientras que la carrera de Mark Gruenwald es el Capitán América definitivo de la década de 1980, el escritor J.M. DeMatteis tuvo su propia etapa favorita de los fans en el título a principios de la década, que duró desde el número 261 de 1981 hasta el número 300 de 1984.

Concluyendo su mandato con una de las mejores historias de Cráneo Rojo jamás escritas, DeMatteis terminó con fuerza, y su último número es posiblemente el mejor. Con un final que, de no ser por futuros retcons y revelaciones, podría haberse consolidado fácilmente como el último, el #300 se lee como el evento culminante que cierra un capítulo y que estaba destinado a ser.

“El reemplazo” Capitán América #333, 1987

Los fans del MCU probablemente conozcan ya a John Walker, el sustituto del Capitán América que debutó en la pantalla en la película de Disney+ El halcón y el soldado de invierno. Los acontecimientos de los cómics que inspiraron la serie del MCU comenzaron con la renuncia de Steve Rogers en el número 332, antes de descarrilar inmediatamente un número después cuando Walker fue seleccionado para empuñar el escudo en el número 333.

Al igual que su homólogo en la vida real, el John Walker de los cómics era un arrogante y agresivo superpatriota, la antítesis de su predecesor. Presentado a los lectores unos números antes como el odioso aspirante a héroe “Super Patriota”, el ascenso de Walker al legendario papel del Capitán América supuso una nueva y emocionante dirección para el cómic, ya que el guionista Mark Gruenwald comenzó a asegurar su legado.

“El largo camino de vuelta” Capitán América #337, 1988

Cinco números después de renunciar a su papel como Capitán América, un trío de los aliados más cercanos de Steve Rogers le convencen para que vuelva al juego. Enfundado en una versión negra modificada de su traje clásico, Rogers regresa como un héroe que llora simbólicamente el rumbo de un país que ama pero que siente que ha perdido el rumbo.

Con una portada en la que aparecen el Halcón, Nómada y D-Man junto a Rogers en un homenaje a la portada de Jack Kirby para Avengers #4 (el mismo número que reintrodujo al Capitán América en el mundo moderno), el Capitán América #337 reintroduce a Rogers en una nueva identidad como simplemente “El Capitán”; una identidad tan simbólica como la anterior.

“Surrender” Capitán América #345, 1988

Si alguna vez hubo dudas acerca de las calificaciones de John Walker como nuevo Capitán América, éstas se consolidaron en la última página del número 345 del Capitán América. Cuando su identidad civil se filtró al público unos números antes, Walker empezó a caer en una paranoia incontrolable, volviéndose cada vez más errático y violento a medida que su vida personal y profesional se difuminaban inextricablemente.

En un momento culminante que se reflejó emocionalmente en la pantalla en El Halcón y El Soldado de Invierno, Walker finalmente cruza la línea, sucumbiendo a su rabia y ejecutando brutalmente a un grupo de terroristas con el icónico escudo del Capitán América como guillotina. John Walker siempre se ha concebido como un personaje que representa el polo opuesto del patriotismo inquebrantable de Steve Rogers, y nunca se ha recalcado tanto este punto.

“Seeing Red” Capitán América #350, 1989

El enfrentamiento entre los Capitanes América Steve Rogers y John Walker llevaba más de un año gestándose, y su inevitable altercado cumplió con las expectativas. Aunque Rogers fue el vencedor, reclamando triunfalmente su legítimo estatus como el único y verdadero Capitán América, la rendición voluntaria de Walker, y su posterior y valiente ayuda mientras Rogers luchaba contra un Cráneo Rojo resucitado, culminó un arco de redención que se había estado cocinando a fuego lento desde antes de su visceral caída en desgracia.

Para entonces, Walker había empezado a acumular una base de fans leal, y muchos de ellos preferían el enfoque poco ortodoxo y la imprevisibilidad del nuevo Capitán América y gravitaban hacia Walker como el personaje más interesante. Al animar al reticente Rogers a volver oficialmente al papel, parecía que el tumultuoso mandato de Walker como Capitán América sería el precursor de un viaje heroico mayor, lo que hizo que fuera aún más impactante cuando fue aparentemente asesinado en el número siguiente.

“Reawakening” Capitán América #354, 1989

La inesperada popularidad de John Walker durante su etapa como Capitán América creó inadvertidamente un nuevo héroe legítimo con su propia base de fans dedicados. Marvel Comics aprovechó la oportunidad transformando a Walker en el nuevo miembro de su creciente panteón de héroes heredados, reinventando al antiguo Super Patriota como Agente de los Estados Unidos. Vestido con el traje negro favorito de los fans que llevaba Steve Rogers durante su época como “El Capitán”, un rejuvenecido Walker regresó bajo su nuevo alias en el Capitán América #354. Las historias futuras continuarían su ascenso heroico, y Walker acabaría convirtiéndose en un miembro permanente de los Vengadores de la Costa Oeste.

“Reawakening”, escrito por Mark Gruenwald y dibujado por Kieron Dwyer, además de ser un momento decisivo en el Universo Marvel, también emplea una técnica narrativa única en el medio del cómic. Contada “en paralelo”, cada página está dividida por la mitad horizontalmente, con la mitad superior representando la narración de Steve Rogers y la inferior relatando el regreso de John Walker; cada panel es un espejo de su correspondiente contraparte. Este tipo de diseños experimentales se harían más comunes en los años siguientes, a medida que el medio del cómic madurara. Mientras tanto, John Walker, la incorporación más duradera de los 80 a los cómics del Capitán América, sigue madurando como personaje.

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