El primer actor que interpretó a Rambo en pantalla (no es Sylvester Stallone)

Rambo es uno de los personajes más populares de Sylvester Stallone, pero no fue el primer actor en interpretar a John Rambo en la pantalla. Rambo apareció por primera vez en la novela de 1972 First Blood, en la que el veterano de Vietnam se lanzaba a una guerra personal en un pequeño pueblo. El libro del autor David Morrell era a la vez un thriller intenso y de ritmo rápido y una novela antibélica. La representación de John Rambo en el libro es también mucho más oscura que en la película, ya que el personaje no tiene ningún problema en matar a sus perseguidores; en los últimos capítulos del libro, también es ejecutado por su antiguo mentor.

Varios actores estuvieron a punto de interpretar a Rambo en First Blood antes que Stallone, como Al Pacino y Steve McQueen. Se sabe que Stallone estaba tan horrorizado por el corte original de 3 horas de la película que se ofreció a comprar el negativo para poder destruirlo. Más tarde sugirió que se recortara la película, incluyendo los diálogos de Rambo siempre que fuera necesario. La película fue un éxito y lanzó a Stallone a una nueva fase de su carrera. Se convirtió en un héroe de acción durante esta época, cuyo mejor ejemplo son las secuelas de Rambo y Cobra.

En 2019, Stallone parece haber dejado atrás al personaje con Rambo: Last Blood, la quinta entrega. A pesar de estas afirmaciones, también ha revelado su concepto para un posible Rambo 6. Stallone está tan arraigado en la mente del público como John Rambo que es difícil imaginar a cualquier otro actor en el papel, aunque parece inevitable que la franquicia se reinicie en algún momento. Sin embargo, Stallone no fue el primer actor que interpretó a John Rambo, ya que el actor cubano-italiano Tomas Milian fue el primero en llevar al personaje a las pantallas en 1975 con Sindicalistas (también conocida como La venganza de Rambo).

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Para contextualizar, Tomas Milian leyó la novela First Blood de Morrell a principios de los años 70 y quedó tan prendado del material que quiso hacer una adaptación cinematográfica. Al parecer, los productores italianos no estaban interesados en adquirir los derechos del libro, por lo que Milian decidió utilizar el nombre de John Rambo (que tiene una trágica historia de fondo) para Los sádicos del sindicato. Esta película tiene poco que ver con el libro, aparte del nombre del personaje, aunque comparten ciertos rasgos, como la afición a las motos. En cambio, la historia muestra al Rambo forajido de Milian buscando venganza contra dos familias del crimen después de que su amigo sea asesinado.

Los sádicos del sindicato tiene más en común con Harry el Sucio o Serpico -el Rambo de Tomas Milian tiene un ligero parecido con el policía de Pacino en esta última- que con una película bélica al estilo Rambo. Aun así, es un ejemplo entretenido del subgénero “poliziotteschi” italiano, y el desaliñado motorista con corazón de oro de Milian es un héroe de acción simpático. También cuenta con una acción sangrienta y unas acrobacias impresionantes, aunque no consiguió iniciar una franquicia de películas de Rambo en Italia. El prolífico director Umberto Lenzi (Cannibal Ferox) quería utilizar el nombre de Rambo en el título, pero fue rechazado. Sin embargo, algunas ediciones posteriores de Los sádicos del sindicato la rebautizaron como La venganza de Rambo tras el éxito de las películas de Rambo de Sylvester Stallone.

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