Liga de la Justicia: Explicación de la acusación de racismo de Joss Whedon

Mientras que la Liga de la Justicia de Zack Snyder  ~ finalmente se estrenó en HBO Max en marzo de 2021, el drama detrás de las escenas y las acusaciones de comportamiento abusivo de Joss Whedon sigue siendo noticia. Whedon fue traído para reemplazar a Zack Snyder como director de Liga de la Justicia y llevó a cabo meses de reescritura, durante los cuales tuvo un comportamiento tóxico, abusivo y racista según el actor de Cyborg, Ray Fisher, quien también culpó a los ejecutivos de WB por permitir el ambiente durante la producción.

Ray Fisher acusó inicialmente a Joss Whedon, Geoff Johns y Jon Berg de toxicidad y abuso de poder durante el proceso de rodaje de la Liga de la Justicia e incluso después del estreno de la película, pero a medida que Fisher continuó revelando su caso contra ellos, los ataques crecieron hasta incluir afirmaciones adicionales de racismo explícito por parte de Whedon y múltiples ejecutivos de WB.  Inicialmente, el estudio emitió declaraciones desestimando las afirmaciones de Fisher, pero finalmente se llevó a cabo una investigación, que terminó con Warner Bros. afirmando que se tomaron “medidas correctivas” poco después de que Whedon fuera despedido de su programa de HBO, The Nevers.

Whedon mantuvo el silencio de radio durante gran parte de este proceso, aunque en una entrevista en 2022 intentó contar su versión de la historia, lo que le valió críticas por lo que muchos consideraron respuestas insensibles que aparentemente validaban las afirmaciones de Fisher y de otras personas que han salido en su contra a lo largo de los años. La cruzada de Fisher aún no ha terminado, pero cuando se trata de la parte de la historia de Whedon, el sentimiento público parece estar del lado de Fisher, y la reputación del director de Buffy Cazavampiros probablemente nunca se recuperará de la cascada de acusaciones contra él.

Explicación de las acusaciones de Ray Fisher sobre la Liga de la Justicia

Fisher inició su campaña el 29 de junio de 2020 cuando publicó un tuit en el que se retractaba de sus citas anteriores alabando a Joss Whedon como sustituto de Zack Snyder en la Comic-Con de 2017. Desde entonces, Fisher ha revelado que los comentarios del elenco durante el panel provenían de temas de conversación proporcionados por Warner Bros. después de que también mintieran al elenco para decirles que Snyder fue quien eligió a Whedon como su reemplazo. Fisher siguió su retractación con otro tuit unos días más tarde alegando que “el tratamiento de Joss Wheadon en el set de rodaje del elenco y el equipo de la Liga de la Justicia fue grosero, abusivo, poco profesional y completamente inaceptable”, también llamando al ex presidente de DC Geoff Johns y al productor Jon Berg por permitir el comportamiento de Whedon.

En las semanas y meses siguientes, Fisher ha hecho una serie de acusaciones adicionales dirigidas a WB, Whedon, Johns, y más, incluso añadiendo el presidente de DC Films Walter Hamada a la lista. Aunque Hamada ni siquiera formaba parte de Warner durante la producción de la Liga de la Justicia, se ha convertido en parte del caso porque Fisher afirma que Hamada le ofreció “tirar a Joss Whedon y a Jon Berg bajo el autobús” si cedía en sus ataques a Geoff Johns, a quien había acusado de amenazar su carrera y de otros abusos de poder para proteger su puesto de trabajo durante la adquisición de Warner Bros por parte de AT&T. Más tarde expuso estos puntos junto con otras acusaciones, incluyendo una explosiva y polémica entrevista con Forbes.

Hasta ese momento, las alegaciones de Fisher no incluían ninguna mención a acciones o intenciones racistas por parte de Whedon o de cualquier persona de Warner Bros, pero en su entrevista con Forbes, Fisher cambió eso, alegando que Whedon “ordenó que se cambiara la complexión de un actor de color en la postproducción porque no le gustaba el color de su tono de piel” y dijo que el “borrado de gente de color por parte de WB… no fue ni un accidente ni una coincidencia”. Se trata de afirmaciones comprensiblemente complicadas y difíciles de respaldar. Para demostrar el racismo en estas decisiones, Fisher no sólo tenía que demostrar que las supuestas acciones específicas realmente ocurrieron, sino que también tenía que demostrar que la intención detrás de las acciones era inherentemente racista. Demostrar la intención puede ser complicado, aunque Fisher alega que “se mantuvieron y entretuvieron conversaciones abiertamente racistas -en múltiples ocasiones- por parte de antiguos y actuales ejecutivos de alto nivel de Warner Bros. Pictures”.

La cuestión de las pruebas, en general, fue uno de los mayores puntos de confusión (y críticas) que rodearon la cruzada de Fisher al principio.  Había dado ejemplos de conversaciones o situaciones poco profesionales o problemáticas, pero su sola palabra no era suficiente para convencer a todos de sus afirmaciones inicialmente. Sin embargo, lo importante en ese momento es saber por qué Fisher dijo que estaba haciendo estas afirmaciones en primer lugar. Su objetivo declarado no era ganar una batalla de opinión pública o conseguir que la gente “cancelara” a cualquiera de las partes acusadas, sino presionar a WarnerMedia para que llevara a cabo una investigación imparcial sobre su filial, Warner Bros, y tomara medidas oficiales contra las personas nombradas, en caso de que fueran declaradas culpables. Fisher dijo que tenía testigos y otras pruebas para demostrar lo que está diciendo a un investigador, y revelar esa información fuera de una investigación pondría en evidencia a la defensa y potencialmente socavaría sus esfuerzos para conseguir que WarnerMedia tome medidas disciplinarias.

La respuesta de Joss Whedon y WB y la investigación de WarnerMedia explicadas

Joss Whedon permaneció en gran medida callado tras el estreno de Liga de la Justicia, no emitiendo ninguna respuesta oficial a nada relacionado con la Liga de la Justicia durante toda la campaña de los fans para la Snyder Cut y también se mantuvo en silencio sobre las acusaciones iniciales de Fisher. Sin embargo, Warner Bros. emitió un comunicado el 4 de septiembre de 2020, en el que calificaba a Fisher de ignorante de los procesos típicos de producción cinematográfica y le acusaba de no cooperar con los investigadores, a pesar de sus afirmaciones de que quería que se realizara una investigación imparcial. Fisher respondió a la declaración, calificándola de “intento desesperado y disperso de desacreditarlo”, y proporcionó una copia de un correo electrónico a su equipo y a la SAG-AFTRA expresando su preocupación por la agenda del investigador. En su entrevista con Forbes, Fisher reveló que WarnerMedia le había dicho que el investigador había sido despedido por mentirles, pero la empresa se negó a retractarse de la declaración de WB que desacreditaba a Fisher.  WarnerMedia acabó contratando a un investigador externo con las cualidades que Fisher buscaba, ya que se encargó del caso del ex presidente y consejero delegado de Warner Bros., Kevin Tsujihara, antes de que dejara la empresa por conducta sexual inapropiada.

Tras la entrevista de Fisher con Forbes, el abogado y el publicista de Whedon emitieron respuestas. La respuesta de su abogado se refería a la afirmación de que Whedon cambió la tez de un actor POC, desestimando la acusación debido al uso por parte de Fisher de la frase “me he informado”, diciendo que implicaba que la información era de oídas, obtenida de otra persona y que Fisher no tenía conocimiento de primera mano de la situación. El comunicado dice que los cambios de color en la postproducción son una práctica común y ejecutada por varias personas, y que el hecho de que Snyder rodara en película y Whedon en digital complicó aún más el proceso de coloración, ya que hubo que hacer un trabajo extra para que coincidieran los dos medios. En cuanto a la supresión de varios personajes POC, el representante de Whedon dijo que esas decisiones se tomaron antes de que Whedon se hiciera cargo de la película.

Lo más destacable de las respuestas de los representantes de Whedon es que sólo abordan el tema del racismo e ignoran por completo las afirmaciones de Fisher sobre los abusos, las amenazas a su carrera y otros aspectos tóxicos de Whedon. En cuanto a la suficiencia de las explicaciones, no niegan que se haya cambiado el color de la piel o que se haya recortado desproporcionadamente a los actores POC, sólo que esos cambios no fueron culpa de Whedon, aunque las reescrituras de Whedon le valieron un crédito de escritor y cambió drásticamente la visión de Snyder para la película, por lo que parece extraño afirmar que estaba bloqueado en cualquier decisión editorial concreta que se hubiera tomado antes de que él entrara en el proyecto. Además, en el tiempo transcurrido desde esa declaración, se ha estrenado la Liga de la Justicia de Zack Snyder, y sigue presentando todos los papeles en cuestión. Es cierto que, con cuatro horas de duración, no es exactamente la misma versión de la película que Warner Bros. tenía previsto estrenar en 2017, pero las demás decisiones creativas de Whedon demuestran que no hay razón para creer que se le impidiera incluir esos papeles en su película.

Después de que WarnerMedia lanzara su investigación, se entrevistó a 80 personas y la compañía dice que identificó algunos problemas y tomó “medidas correctivas”, aunque no proporcionaron ninguna especificidad sobre cuáles eran los problemas o cuáles eran las medidas correctivas, aunque poco antes de que se anunciara el cierre de la investigación, HBO se separó sin ceremonias de Whedon en su programa original The Nevers.

Fisher elogió la imparcialidad y la minuciosidad del proceso de interrogatorio de los testigos de la investigación y dijo que el siguiente paso era garantizar que se tomaran las medidas adecuadas en relación con las conclusiones. Su descontento con los siguientes pasos de WarnerMedia no tardó en hacerse patente. Aunque Whedon se marchó de HBO, no se vio ninguna otra acción manifiesta, y Fisher empezó a acusar al presidente de DC Films, Walter Hamada, de intentar paralizar la investigación en los meses previos y a criticarle por no disculparse con los testigos que participaron en la investigación por las experiencias que tuvieron.

Fisher publicó un tuit en el que llamaba a Walter Hamada “el tipo más peligroso de facilitador” y dijo que no participaría en ninguna producción de WB en la que Hamada estuviera involucrado. Aunque inicialmente estaba previsto que repitiera su papel de Cyborg en la próxima película de The Flash, Warner Bros. eliminó el papel del guión tras su ultimátum. WarnerMedia dice que la investigación no encontró ninguna infracción por parte de Hamada, a lo que Fisher respondió “En lugar de tratar de convencer a la gente sobre lo que la investigación de la Liga de la Justicia NO encontró… ¿qué tal si empiezas a decirles lo que SÍ encontró?”. Fisher ha seguido exigiendo una disculpa a Hamada, pero no ha habido ninguna declaración adicional por parte del estudio.

Entrevista de Ray Fisher en Forbes alegando el racismo de Whedon

Joss Whedon at Comic Con

Antes de que se produjera la investigación de WarnerMedia, uno de los capítulos más explosivos de la saga fue la entrevista de Fisher con Forbes en la que detallaba ataques específicos contra Whedon, seguida de declaraciones del bando de Whedon, y de una edición del artículo por parte de Forbes y el aparente despido del autor. La entrevista incluía inicialmente la acusación de Fisher de que Whedon había cambiado la complexión de un actor de color, pero después de que el abogado de Whedon diera su respuesta, la cita se eliminó por completo y el titular también se editó para eliminar una referencia al borrado de actores de color. No se dio ninguna razón para estos cambios, aparte de una nota en la que se mencionaba que se habían realizado cambios y se habían añadido declaraciones de Whedon y WB.

Además de los cambios en el artículo de Forbes, la página de autor del colaborador que realizó la entrevista, Sheraz Farooqi, fue cambiada para especificar “antiguo colaborador” por Forbes. Dada la implicación del equipo legal de Whedon, este cambio es ciertamente preocupante, especialmente dada la naturaleza de la entrevista y el hecho de que Fisher acusó a Whedon de amenazar la carrera de alguien relacionado con la producción (una de las acusaciones ignoradas en la respuesta de Whedon). Forbes no ha comentado en ningún momento la salida del guionista, pero dadas las circunstancias, el momento es ciertamente correlativo.

Es especialmente extraño que Forbes cargue con la peor parte de las críticas cuando fue Fisher quien hizo la acusación, y Forbes actuó con la debida diligencia dando a Whedon la oportunidad de comentar antes de la publicación. Obviamente, la cita es una acusación mordaz contra Whedon si es cierta, pero censurar el artículo después de su publicación no es el enfoque típico de estas situaciones, y si la salida del colaborador es también resultado de las quejas de Whedon, eso es aún más cuestionable, y de nuevo, si los abogados de Whedon amenazan con demandar por difamación, el caso de calumnia recaería en Fisher, no en Forbes o en el colaborador que realizó la entrevista.

En Estados Unidos, un periodista no suele ser considerado responsable de difamación o calumnia a menos que se pueda demostrar algo llamado “malicia real”. Para demostrar la malicia real, la acusación no sólo tendría que demostrarse que es falsa, sino que también tendría que demostrarse que Forbes era consciente de que la declaración era falsa y la publicó de todos modos o que Forbes ni siquiera se esforzó por determinar si era cierta antes de publicarla. Según el texto original del artículo, los representantes de Whedon tuvieron la oportunidad de responder a la afirmación, pero no lo hicieron. Por lo tanto, Forbes hizo su debida diligencia.

Además, si la persona difamada por la cita tiene otras acusaciones que son al menos tan graves, o se ha comportado públicamente de una manera que daña su reputación en una medida similar a la cita en cuestión, entonces sus posibilidades de ganar una demanda por calumnia o difamación son bastante bajas. Suponiendo que ésta sea la razón por la que el escritor fue despedido, es comprensible que Forbes quiera ir a lo seguro, aunque dadas las otras acusaciones contra Whedon y su comportamiento desde esa entrevista, el artículo no fue ni mucho menos lo menos perjudicial a lo que se ha enfrentado Whedon en los últimos años.

Algunos argumentaron que se deberían haber buscado fuentes adicionales de información para comprobar los hechos, pero el artículo era simplemente una entrevista directa con Fisher, no un artículo de investigación o una exposición en la que Forbes estuviera haciendo o apoyando alguna afirmación propia. Por lo tanto, la eliminación de la cita resulta aún más extraña, ya que no se censura una declaración excesivamente entusiasta o hiperbólica de Forbes, sino que se censura una acusación de abuso por parte de Fisher, aparentemente a instancias del hombre al que acusa. En la mayoría de los contextos modernos de Hollywood, esto provocaría mucha más indignación. En cualquier caso, la óptica de despedir a un colaborador POC por una entrevista en la que un actor POC acusaba a Whedon de ser racista y de amenazar la carrera de alguien no era ciertamente buena. Es exactamente el mismo tipo de comportamiento del que Fisher acusaba a Whedon.

Cómo la entrevista de Ray Fisher en Forbes cambió el enfoque de la historia de Whedon

Justice League Cyborg Ray Fisher Joss Whedon

La cobertura anterior de la campaña de Fisher se centró en gran medida directamente en Fisher y sus afirmaciones, pero después de las acusaciones de racismo de Fisher en la entrevista de Forbes, la historia comenzó a ver una reacción muy diferente, ya que Fisher fue casi dejado de lado mientras que la cobertura de seguimiento examinó cómo Whedon, Forbes y otros manejaron la situación. Además del extraño desmentido parcial

Tras el drama que rodea a las afirmaciones de Fisher sobre el racismo, el sentimiento comenzó a cambiar en la campaña de Fisher y más personas salieron a apoyarlo con sus propias afirmaciones contra Whedon. La historia sobre si las acusaciones de Fisher estaban o no fundadas o si Forbes debería haberlas publicado se perdió en el fondo de un cambio mucho mayor en el sentimiento público contra Whedon. Esto puede haber sido un catalizador importante para conseguir que WarnerMedia cumpla las condiciones de Fisher para un investigador imparcial, pero fuera de la situación de la Liga de la Justicia, fue el principio del fin de la fachada feminista progresista de Whedon.

Joss Whedon negó haber actuado mal en una infame entrevista de 2022

All The Joss Whedon Abuse & Misconduct Allegations Explained

La marea había cambiado en contra de Whedon, pero el verdadero golpe final llegó en una entrevista de enero de 2022 con Whedon, en la que trató de barrer bajo la alfombra las numerosas acusaciones contra él. En lugar de mejorar su imagen, demostró no tener tono, carecer en general de conciencia de sí mismo, y proporcionó una serie de citas que lo hacían parecer aún más problemático de lo que incluso algunos de sus defensores creían anteriormente.

En la entrevista, Whedon dijo que era “incapaz de resistirse” a tener numerosas aventuras con mujeres más jóvenes que trabajaban para él en Buffy Cazavampiros porque temía “arrepentirse si no tenía sexo con ellas”, y no se disculpó por la inapropiada dinámica de poder, diciendo sólo que vivía con el temor de que sus aventuras fueran descubiertas. El elenco y el equipo de Buffy y Firefly aportaron más acusaciones, lo que hizo que la lista de quejas se convirtiera en algo de lo que no podía desentenderse, aunque eso es exactamente lo que intentó hacer.

En cuanto a la situación de la Liga de la Justicia, Whedon dijo que creía que las quejas de Fisher estaban motivadas por una “fuerza malévola”, refiriéndose a una teoría de la conspiración según la cual Zack Snyder estaba manipulando en secreto al actor de Cyborg para difamar a Whedon. También calificó a Fisher de “mal actor en ambos sentidos” y que el papel de Cyborg fue drásticamente recortado y reescrito porque no tenía ningún sentido (a pesar de que la historia de Cyborg y la interpretación de Fisher fueron uno de los aspectos más elogiados de la Liga de la Justicia de Zack Snyder) y dijo que las afirmaciones de que había amenazado la carrera de Gal Gadot se debían a un malentendido causado por el hecho de que él habla de forma “florida” y el inglés no es su primera lengua.

La entrevista no sólo no rehabilita la imagen de Whedon de ninguna manera, sino que sus propias palabras ponen fin a muchos de los debates sobre el trato que da a la gente en los platós de sus películas, dejando pocas dudas sobre la validez de cualquiera de las afirmaciones de Fisher.

¿Qué pasó con Joss Whedon tras las acusaciones de abuso?

Joss Whedon Freeform

La reputación de Whedon ya estaba bastante empañada gracias a la mala recepción de Liga de la Justicia, las denuncias hechas contra él por su exesposa, Kai Cole, y la revelación de un guion problemático de Wonder Woman que había escrito mucho antes de que la película de Patty Jenkins y Gal Gadot entrara en producción, por lo que su agenda no estaba precisamente llena cuando Ray Fisher comenzó su campaña. Whedon había estado vinculado a una película de Batgirl para WB, pero abandonó ese proyecto en febrero de 2018.

El único proyecto nuevo al que Whedon estaba vinculado era una serie original de HBO desarrollada por él, The Nevers, en la que ejercía de showrunner y también tenía créditos de guionista y director en algunos episodios.  Pocos meses antes del estreno de The Nevers, Whedon emitió un comunicado en el que decía que dejaba la producción debido al agotamiento, sin embargo, sólo unas horas más tarde, la HBO emitió un comunicado propio en el que aclaraba que “hemos separado nuestros caminos de Joss Whedon”, pintando el comunicado inicial de Whedon como un intento de adelantarse a la narrativa. Aunque The Nevers era el concepto original de Whedon y seguía siendo acreditado en los episodios, su nombre estaba ausente de la comercialización y su asociación con la serie, que también fue recibida con malas críticas.

La agenda de Whedon está actualmente vacía y es probable que siga así, aunque con una prolífica carrera como guionista fantasma antes de su ascenso a la fama, por lo que es totalmente posible que vuelva a realizar trabajos de esa naturaleza durante un tiempo, pero en este momento, su marca está demasiado empañada y su nombre demasiado avergonzado públicamente para que pueda montar un regreso en un futuro próximo, si es que lo hace.

La cruzada de Fisher está lejos de terminar, ya que ha dicho que seguirá presionando todo lo que haga falta, y que sigue persiguiendo una disculpa de Walter Hamada, pero parece que el capítulo de la historia de Whedon puede cerrarse en firme.  Si Fisher es capaz o no de conseguir acciones adicionales de WarnerMedia, la disculpa que exige de Walter Hamada, o si volverá a interpretar a Cyborg, sigue en el aire, pero si la saga Ray Fisher vs Joss Whedon dice algo, dice que la historia no ha terminado todavía.

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