Qué es el trastorno del corazón negro: Aprenda sobre la deficiencia de calcio en el apio

El apio es una de las hortalizas más populares de Estados Unidos, un tentempié habitual entre las personas que hacen dieta, relleno de mantequilla de cacahuete en los almuerzos escolares y una nutritiva guarnición que se añade a las bebidas Bloody Mary. Esta hortaliza bienal puede cultivarse fácilmente en la mayoría de los huertos domésticos, pero es susceptible de sufrir problemas como el trastorno del corazón negro del apio. ¿Qué es el trastorno del corazón negro del apio y se puede tratar el corazón negro del apio?

¿Qué es el trastorno del corazón negro?

El apio pertenece a la familia de las umbelíferas, entre las que se encuentran la zanahoria, el hinojo, el perejil y el eneldo. Se cultiva sobre todo por sus tallos crujientes y ligeramente salados, pero las raíces y las hojas del apio también se utilizan en la preparación de alimentos. El apio crece mejor en suelos fértiles y con buen drenaje, con mucha materia orgánica.

Con un sistema radicular pequeño, el apio es un buscador de nutrientes ineficaz, por lo que es esencial contar con materia orgánica adicional. Esta incapacidad para absorber eficazmente los nutrientes es la causa del trastorno del corazón negro del apio, resultado de una deficiencia de calcio en el apio.  La absorción de calcio es esencial para el desarrollo celular.

La carencia de corazón negro del apio se presenta como una decoloración de las hojas jóvenes y tiernas del centro de la planta. Estas hojas afectadas se vuelven negras y mueren. El corazón negro también es común en otras verduras como:

  • Lechuga
  • Escarola
  • Radicchio
  • Espinacas
  • Alcachofa

Se conoce como “tip burn” (quemadura de la punta) cuando se encuentra entre estos vegetales, y como su nombre indica, se manifiesta como lesiones y necrosis de color marrón claro a oscuro a lo largo de los bordes y las puntas de las hojas nuevas que se desarrollan en el interior del vegetal.

Esta carencia de calcio en el apio se da durante los meses de julio y agosto, cuando las condiciones ambientales son más óptimas y el crecimiento de la planta está en su punto álgido. Las deficiencias de calcio no están necesariamente relacionadas con los niveles de calcio del suelo. Pueden ser simplemente el subproducto de las condiciones que favorecen el crecimiento rápido, como las temperaturas cálidas y la alta fertilización.

Cómo tratar la deficiencia de corazón negro del apio

Para combatir el corazón negro en el apio, antes de la plantación, añada de 5 a 10 cm. de estiércol bien descompuesto, abono orgánico y un fertilizante completo (16-16-8) a razón de 1 kg. por cada 9,29 m2. Excave la mezcla en el suelo del jardín hasta una profundidad de 15-20 cm.

Un buen riego también es esencial para que las plantas de apio prosperen. El riego constante evita el estrés de las plantas y permite que el sistema radicular, que absorbe menos nutrientes, aumente mejor su aporte de calcio. El apio necesita al menos de 2,5 a 5 cm. de agua, ya sea de riego o de lluvia, cada semana durante la temporada de crecimiento. El estrés hídrico también hará que los tallos del apio se vuelvan fibrosos. Un riego regular hará que los tallos sean más tiernos y crujientes. Un sistema de riego por goteo es uno de los métodos más eficaces para regar los cultivos de apio.

Además del fertilizante inicial aplicado en la plantación, el apio se beneficiará de un fertilizante adicional. Aplique un aderezo de un fertilizante completo en una proporción de 2 libras (1 kg.) por 100 pies cuadrados (9,29 metros cuadrados).

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