Spawn podría haber sido una gran película de superhéroes (si tuviera calificación R)

La película Spawn de 1997 no es recordada con cariño por la mayoría de los amantes de las películas de superhéroes, pero tiene algunos elementos que indican que podría haber sido genial con una clasificación R. Creado por el gigante del cómic Todd McFarlane, Spawn debutó en los cómics en 1992 como parte de la entonces nueva editorial Image Comics. Spawn se adentró en los límites de los temas oscuros y orientados a los adultos y en el contenido gráfico para su época. Esto hizo que Spawn se convirtiera en un éxito de ventas de cómics y allanó el camino para que los antihéroes de vanguardia se pusieran de moda en la era del cómic de los 90.

La película de Spawn supondría el debut del personaje en la gran pantalla. Michael Jai White interpretó al asesino del gobierno titular convertido en guerrero sobrenatural Al Simmons, y John Leguizamo interpretó a su némesis del infierno, Clown. Spawn tuvo un éxito comercial moderado, con una recaudación de 87,9 millones de dólares en todo el mundo, pero la recepción no fue nada amable. White, al igual que Leguizamo, ha hablado de las deficiencias de la película desde su estreno. Todd McFarlane también está preparando un reinicio de Spawn, con Jamie Foxx y Jeremy Renner, pero hace tiempo que está en el infierno del desarrollo.

Spawn es, sin duda, una película defectuosa. En algunos casos, se pierde la pelota en aspectos de la historia y el mito de Spawn, y en otros, simplemente ha envejecido mal desde 1997. Sin embargo, Spawn tampoco es una pérdida total, con lo suficiente para demostrar que no fue un fracaso total. Estas áreas también demuestran que la clasificación R que Spawn debería haber tenido siempre podría haber sido el factor X que le faltaba.

Spawn y Clown estaban perfectamente fundidos

Spawn ya tuvo un buen comienzo con el reparto de Michael Jai White como Al Simmons y John Leguizamo como Clown. Como protagonista de la película, Michael Jai White aportó verdadero patetismo a Al Simmons como un hombre que lo pierde todo dos veces en cinco años. Aunque Spawn en sí mismo no haya ganado tantos corazones como podría haber ganado, la actuación de White fue un punto destacado y estableció su eventual ascenso como héroe de acción, también. En el lado antagónico, John Leguizamo también estuvo muy entretenido como Clown. Es cierto que el sentido del humor del villano tiende a desviarse hacia el terreno de lo burdo en ocasiones. Aun así, Leguizamo era una caricatura totalmente animada como Payaso y la principal fuente de frivolidad de la película. Además, tanto Spawn como Clown eran fundamentales para otra de las principales bazas de la película que ha resistido el paso del tiempo.

El maquillaje y el vestuario de Spawn y Clown fueron excelentes

Spawn - John Leguizamo as the Clown

Dejando a un lado los otros defectos de Spawn como película de superhéroes más oscura, el hecho de que la película no haya optado al Oscar al mejor maquillaje es extraño. Después de su asesinato, no hay un momento de la película en el que la cara de Al Simmons no sea completamente creíble como la de un hombre que fue horriblemente quemado vivo. Su armadura de Hellspawn también estaba muy bien diseñada como un uniforme que podría llevar un soldado del infierno. Además, el payaso de John Leguizamo encapsuló de forma impecable el aspecto del personaje en los cómics.

En el papel de Payaso, Leguizamo estaba completamente irreconocible maquillado y con un enorme traje de grasa. Además, para reflejar la baja estatura de Clown, Leguizamo siempre estaba en cuclillas mientras estaba en la cámara, lo que supuestamente hizo que su actuación fuera mucho más agotadora. En lo que se refiere a Spawn y Clown, la película fue muy minuciosa a la hora de dar vida a ambos personajes. Dicho esto, fue un éxito y un fracaso en otro aspecto.

ALGUNOS efectos visuales aún se mantienen

Spawn 1997 cape pic

El CGI era todavía una herramienta cinematográfica relativamente nueva en la época en que se hizo Spawn, y la película apostó fuertemente por él. En su mayor parte, los efectos visuales de Spawn son terriblemente malos y han envejecido aún más horriblemente desde entonces. En particular, los efectos del Infierno y de Malebolgia parecen sacados de una película de animación tradicional y no son ni siquiera convincentes. Sin embargo, eso no significa que no haya buenos efectos visuales en Spawn.

Los efectos relacionados con el propio Spawn tienen un aspecto sustancialmente mejor que los del resto de la película. La máscara retráctil de Spawn sigue siendo un efecto impresionante. Otros poderes suyos, como las cadenas y los pinchos que saca de su cuerpo, también están bien diseñados. Con el CGI aún lejos del avance de Avatar, Spawn también tomó la sabia decisión de compartimentar el uso de su enorme capa roja. Aunque la capa no parece exactamente real, tiene una calidad de otro mundo que la convierte en uno de los efectos más fuertes de la película. Los planos de Spawn mirando a la ciudad con su capa envolviéndole son algunos de los mejores efectos visuales de la película. Los efectos de Spawn en general pueden dejar mucho que desear, pero hay momentos aislados del esplendor visual que se ve en los cómics.

Dónde se equivocó Spawn

Spawn standing outdoors in his 1997 movie.

El mayor problema de Spawn se remonta a su mal concebida clasificación PG-13. En 1997, las películas de cómics eran mucho menos comunes y no eran los titanes de la taquilla que son hoy. Incluso con la gran popularidad de héroes más duros como Lobezno en los 90, es comprensible que un estudio no quisiera cortar grandes segmentos de la audiencia potencial de Spawn. Dicho esto, es imposible negar lo diluido que está Spawn respecto a los cómics que lo precedieron. La serie de animación de HBO Todd McFarlane’s Spawn se acerca mucho más al tono maduro y de película de terror de los cómics, y muestra lo que habría sido un mejor modelo a seguir para Spawn.

El estreno de Blade apenas un año después también demuestra que las películas de superhéroes con calificación R podían tener éxito mucho antes de la llegada de Deadpool y Logan. Spawn, por su naturaleza, es un personaje oscuro que vive un mundo sombrío. El disparate que cometió la película fue intentar suavizar la oscuridad de Spawn, su mundo y sus villanos para el mayor número de espectadores posible. El hecho es que algunas cosas simplemente están pensadas para un público más adulto, algo que la mencionada Blade supo aprovechar. Incluso más que la mayoría de los superhéroes oscuros, Spawn es uno de esos personajes para los que una clasificación PG-13 simplemente no es suficiente.

Sin duda, la clasificación R no habría resuelto todos los problemas de Spawn. El CGI sigue siendo en su mayor parte bastante malo, y el único remedio sería reducirlo (entre las críticas del propio White se encuentra el uso excesivo del CGI a expensas de la historia en el montaje original). Dicho esto, la naturaleza extremadamente oscura de los cómics de Spawn y del propio personaje hace que renunciar a la clasificación R sea un grave error por parte de la película. Aun así, la actuación de Michael Jai White y John Leguizamo frente a él y otros puntos fuertes demuestran que a Spawn no le faltaba potencial.

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