10 jeux NES les plus difficiles que nous ne pouvons toujours pas battre aujourd'hui

Les titres contemporains tels que Sekiro : Shadows Die Twice de From Software ou Cuphead de Studio MDHR sont peut-être connus pour leur difficulté, mais, comme les amateurs de jeux rétro s’empressent de le souligner, ils n’arrivent pas à la cheville de certains des titres pour consoles de salon les plus difficiles des années 1980.

Mis en œuvre pour allonger la durée d’un jeu, des titres comme Ninja Gaiden, Teenage Mutant Ninja Turtles et Castlevania II : Simon’s Quest offraient un nombre limité de suites, ne comportaient pas de système de mots de passe ou rendaient la progression douloureusement énigmatique. Aujourd’hui, la plupart des jeux offrent un défi difficile à relever, mais ces jeux d’antan étaient pratiquement imbattables.

Artwork from the video game The Legend of Zelda II: The Adventure of Link.

L’original de Legend of Zelda était un jeu marquant, souvent considéré comme le précurseur du genre action-aventure tel qu’on le connaît aujourd’hui. Avec un monde gigantesque à explorer, une multitude de bêtes à combattre et une collection de donjons à explorer, il a défié les limites mêmes du jeu.

Sa suite, bien qu’étant un RPG important en soi, a considérablement augmenté la difficulté. Exigeant de la patience et la réalisation d’énigmes cryptiques, seule une poignée d’irréductibles de la NES a remporté la victoire sur cet enragé huit bits.

9 L’Immortel (1990)

Gameplay of the NES game The Immortal.

Aussi douloureusement cliché que cela puisse paraître, The Immortal était en quelque sorte le Dark Souls de son époque. Un cadre horrible et sombre, un système de combat de mêlée innovant et un plan labyrinthique exigeant une mémorisation intensive, tout cela donne un jeu qui ressemble un peu à un démake du titre toujours imité, jamais répété de From Software.

Cela dit, si Dark Souls peut être frustrant, The Immortal frise parfois la cruauté totale. D’une certaine manière, il s’agit plutôt d’un jeu de réflexion, qui demande aux joueurs d’apprendre de leurs erreurs et de reconnaître des schémas afin de remporter la victoire.

8 Castlevania (1986)

Early Castlevania promo art of Simon looking up to Dracula's castle

À part le premier Super Mario Bros., Castlevania est peut-être le jeu de plates-formes à défilement latéral le plus important de son époque. Imprégné d’une atmosphère gothique et d’une difficulté implacable, Castlevania mettait les joueurs au défi d’explorer ses cathédrales et ses catacombes, promettant quelque chose de nouveau et d’excitant à chaque niveau.

Bien que certains puissent prétendre que le troisième volet de la série est plus difficile, le Castlevania original n’a pas les chemins divergents et les multiples personnages de sa suite. Castlevania sur NES offre peu d’exploits ou de solutions de contournement, et la seule façon de le battre est, comme le disent les fans de Souls, de devenir bon.

7 Karate Champ (1986)

Gameplay of the 1986 NES video game Karate Champ.

Alors que des jeux tels que Ninja Gaiden et Castlevania offrent un degré de difficulté extrême et pourtant surmontable, de nombreux jeux NES sont involontairement difficiles en raison de leur ineptie. Au milieu des années 80, les jeux n’en étaient encore qu’à leurs balbutiements et la plupart des développeurs étaient des novices, surtout en ce qui concerne les consoles de salon.

En conséquence, des jeux comme Karate Champ sont rendus brutalement difficiles non pas en raison d’une conception soignée ou d’une programmation astucieuse, mais à cause de commandes boiteuses et d’une IA de mauvaise qualité. Regarder un combat entre deux adversaires dans Karate Champ, c’est un peu comme regarder un match de boxe sous l’eau : les mouvements sont lents, laborieux et manquent d’impact.

6 Les Aventures de Bayou Billy (1989)

A screenshot from the NES video game The Adventures of Bayou Billy.

L’un des rares jeux à utiliser le zapper de la NES - le périphérique de pistolet lumineux de Nintendo qui est maintenant une icône du jeu rétro - The Adventures of Bayou Billy présentait un défilement latéral, des sections de conduite et des sections de tir d’arcade qui rendaient l’expérience unique.

Cela dit, peu de joueurs sont susceptibles de trouver tout ce que le jeu a à offrir, car la difficulté atteint des sommets. Les ennemis communs égalaient souvent le joueur en termes de santé et de dégâts, et le fait de survivre assez longtemps pour faire défiler l’écran était un test de compétence et de détermination.

5 Super Mario Bros. 2 : The Lost Levels (1986)

A screenshot of the start screen from the Famicom version of Super Mario Bros. 2.

Bien qu’il ne soit techniquement jamais sorti aux États-Unis avant les débuts de Super Mario All-Stars sur la SNES, Super Mario Bros. 2, connu sous le nom de The Lost Levels dans les territoires nord-américains, est une suite de Super Mario Bros. qui a retravaillé l’esthétique du jeu original tout en améliorant considérablement la difficulté.

Avec ses pièges, ses faux bonus et ses niveaux qui demandent une grande perspicacité, Nintendo a peut-être exigé trop de sa base de joueurs. Si les fans apprécient toujours The Lost Levels sur la Famicom, la version occidentale de Super Mario Bros. 2 est sans doute la plus connue, car elle rendait jouables des personnages incontournables du Royaume Champignon comme Toad et la Princesse Toadstool.

4 Dragon’s Lair (1990)

A screenshot of the video game Dragon's Lair on the NES.

Le premier Dragon’s Lair était un jeu d’arcade innovant qui utilisait la technologie du disque laser pour incorporer des animations de qualité cinématographique dans le gameplay. Essentiellement une collection de ce que l’on appelle aujourd’hui des événements en temps réel, Dragon’s Lair était une épreuve redoutable d’habileté et de réflexes qui a acquis une certaine notoriété.

La NES étant loin de pouvoir reproduire le jeu d’arcade, le développeur MotiveTime Group a choisi de recréer le titre sous la forme d’un jeu de plateforme à énigmes. Nécessitant un timing presque parfait et un certain nombre d’essais et d’erreurs, cet exercice épuisant et éreintant n’a pas réussi à capturer la magie du jeu sur lequel il était basé.

3 Battletoads (1991)

A screenshot of the NES video game Battletoads.

Une sortie importante pour le studio de développement Rare - qui allait développer des classiques de la Nintendo 64 comme Banjo Kazooie et Goldeneye 007 - Battletoads était un beat-em-up à défilement latéral souvent présenté comme l’un des jeux les plus impitoyables de la NES. Inventif, élégant et outrageusement punitif, Battletoads nécessitait des heures et des heures d’entraînement assidu pour aller jusqu’au bout.

Le mode coopératif à deux joueurs est peut-être le plus tristement célèbre de tous. Les joueurs n’étaient pas immunisés contre les attaques des autres, ce qui signifie qu’avec un ami, le jeu était encore plus difficile qu’il ne l’était au départ.

2 Fantômes et Gobelins (1985)

A screenshot of the retro video game Ghosts 'n Goblins.

Bien qu’il ne comporte que six niveaux et qu’il recycle souvent les ennemis et les idées de conception, Ghosts ’n Goblins est considéré par beaucoup comme le jeu de plateformes à défilement latéral le plus difficile de la Nintendo Entertainment System. Malgré un nombre infini de reprises, deux coups entraînent toujours la mort, ce qui signifie qu’il n’y a pratiquement aucune marge d’erreur dans cette aventure sur le thème de l’horreur.

Ajoutez à cela des ennemis erratiques et imprévisibles et des armes dont l’utilité n’est pas constante, et vous obtenez une expérience frustrante qui nécessite une habileté de plateforme et une mémoire musculaire bien entraînée. Bien sûr, le fait de le terminer une fois ne compte pas pour beaucoup, car la seule façon d’obtenir la vraie fin est de terminer le jeu deux fois.

1 Surfeur d’Argent (1990)

A screenshot of the Nintendo Entertainment System game Silver Surfer.

La NES a accueilli d’excellents jeux de tir à défilement latéral tels que R-Type et Life Force, mais le genre n’avait pas encore trouvé sa place définitive, car des expériences malheureuses comme Silver Surfer sont également sorties sur la console.

Bien que le jeu soit mécaniquement sain, le problème vient du fait qu’un coup signifie la mort instantanée, et qu’il suffit de frôler un mur ou d’entrer en collision avec un objet pour que le jeu s’arrête. C’est aussi absurdement difficile que possible, et ceux qui réussissent à s’en sortir ont soit une patience de saint, soit des réflexes de dieu.

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