Captain America : 10 meilleurs numéros de comics des années 1980

Les années 1980 ont été une période de changements passionnants pour les super-héros de Marvel, marquée par l’introduction de nouvelles versions d’Iron Man, Thor, l’incroyable Hulk et, bien sûr, Captain America.

Les débuts de John Walker, un nouveau Captain America plus agressif (qui a récemment fait ses débuts dans le MCU dans The Falcon and The Winter Soldier de Disney+) ne sont que l’un des moments marquants des comics Captain America des années 1980. La décennie a été marquée par le travail du scénariste Mark Gruenwald, qui a pris les rênes de Captain America en 1985, entamant une incroyable carrière de 10 ans sur le titre.

“Cap pour le Président !” Captain America #250, 1980

L’un des moments les plus mémorables de la courte mais remarquable période de l’artiste John Byrne sur Captain America, le numéro 250 voit une rumeur circuler dans les tabloïds du Marvel Universe annonçant l’intention de Rogers de se présenter à la présidence. Alors que Steve commence à envisager sérieusement cette perspective, il est courtisé par les partis démocrate et républicain, chacun souhaitant qu’il représente son camp, tandis que ses coéquipiers des Avengers prennent position.

Beast propose de gérer sa campagne, Iron Man le met en garde contre les dangers de la bureaucratie et Vision, dans sa logique infaillible, fait remarquer que Steve n’est absolument pas qualifié pour le rôle. Une future histoire “Et si ?” présentera plus tard un monde dans lequel Rogers est effectivement devenu POTUS, mais dans cette version, il décide finalement de ne pas se présenter, craignant que son statut d’incarnation du rêve américain soit en contradiction avec ses fonctions de gestion de la réalité du pays lui-même.

“Les serpents du monde s’unissent !” Captain America #310, 1985

Pour des raisons peu claires, Captain America a acquis au fil des ans une quantité agressive d’adversaires au thème du serpent. Le numéro 310 accomplit finalement l’inévitable, lorsqu’ils s’unissent pour devenir la Serpent Society, un groupe de méchants qui finit par compter plus d’une douzaine de membres.

Rachel Leighton, alias Diamondback, fait notamment ses débuts dans ce numéro, parmi une poignée de nouveaux personnages sur le thème du serpent. Introduite seulement quelques numéros après le début de la série de Gruenwald, Leighton deviendra progressivement une partenaire et une amoureuse de Captain America, et l’une des plus grandes histoires de rédemption de Marvel.

“Should Old Acquaintance Be Forgot” Captain America #253, 1980

Les bandes dessinées Captain America sont connues pour leurs éléments de science-fiction, d’action et d’espionnage. Il est rare que le livre soit considéré comme faisant partie du panthéon des plus grands comics d’horreur de Marvel.

Cependant, un récit en deux numéros, entre les numéros 253 et 254, prouve que la polyvalence du personnage s’étend également au surnaturel, lorsque Captain America se rend en Angleterre pour combattre le vampire Baron Blood, sympathisant des nazis. Si leur combat proprement dit a lieu dans le numéro suivant, le numéro 253 met en place le conflit avec une histoire sombre et inquiétante, tandis que les illustrations de Johny Byrne rappellent les bandes dessinées d’horreur classiques de la CE des années 1950.

“Sturm Und Drang : The Life And Times Of The Red Skull” Captain America #298, 1984

Il est difficile de croire que l’ennemi le plus reconnaissable de Captain America, le Crâne Rouge, a existé dans les comics pendant plus de 40 ans avant de recevoir une histoire d’origine définitive. Bien que le titre soit toujours Captain America, le numéro 298 voit le Crâne rouge voler la vedette, révélant pour la première fois l’histoire de sa vie entière dans une diatribe de 28 pages.

Il est intéressant de noter que le captif Rogers, forcé d’écouter le Crâne revivre sa gloire passée, ne reçoit absolument aucun dialogue dans ce numéro, cédant plutôt la vedette à son ennemi juré dans une histoire qui aurait dû être écrite depuis longtemps.

“Das Ende !” Captain America #300, 1984

Si la série de Mark Gruenwald est indéniablement le Captain America définitif des années 1980, le scénariste J.M. DeMatteis a eu son propre passage préféré des fans sur le titre au début de la décennie, du numéro 261 de 1981 au numéro 300 de 1984.

En terminant son mandat avec l’une des meilleures histoires de Crâne Rouge jamais écrites, DeMatteis a terminé en force, et son dernier numéro est sans doute son meilleur. Avec une fin qui, si ce n’est pour les rétrospectives et les révélations futures, aurait pu facilement être cimentée comme la dernière, le numéro 300 se lit comme l’apogée, l’événement de clôture du chapitre qu’il était destiné à être.

“Le Remplacement” Captain America #333, 1987

Les fans du MCU connaissent probablement déjà John Walker, le remplaçant de Captain America qui a fait ses débuts à l’écran dans le film Le Faucon et le Soldat de l’hiver de Disney+. Les événements du comic book qui ont inspiré la série MCU ont commencé par la démission de Steve Rogers dans le numéro 332, avant de dérailler immédiatement un numéro plus tard lorsque Walker a été choisi pour brandir le bouclier dans le numéro 333.

Comme son homologue dans la vie réelle, le personnage de BD John Walker était un patriote arrogant et agressif, l’antithèse même de son prédécesseur. Présenté aux lecteurs quelques numéros plus tôt comme l’odieux héros en puissance “Super Patriot”, l’ascension de Walker au rôle légendaire de Captain America a marqué une nouvelle direction pour la bande dessinée, le scénariste Mark Gruenwald commençant à assurer son héritage.

“The Long Road Back” Captain America #337, 1988

Cinq numéros après avoir renoncé à son rôle de Captain America, un trio d’alliés les plus proches de Steve Rogers le convainc de revenir dans le jeu. Revêtant une version noire modifiée de son costume classique, Rogers revient en tant que héros symboliquement en deuil de la direction d’un pays qu’il aime mais qui, selon lui, a perdu sa voie.

Avec une couverture présentant le Faucon, Nomad et D-Man aux côtés de Rogers, en hommage à la couverture de Jack Kirby pour Avengers #4 (le numéro qui a réintroduit Captain America dans le monde moderne), Captain America #337 réintroduit Rogers dans une nouvelle identité, simplement “The Captain”, une identité tout aussi symbolique que la précédente.

“Surrender” Captain America #345, 1988

S’il y avait des doutes sur les qualifications de John Walker en tant que nouveau Captain America, ils ont été renforcés par la dernière page du numéro 345 de Captain America. Lorsque son identité civile a été révélée au public quelques numéros auparavant, Walker a commencé à sombrer dans une paranoïa incontrôlable, devenant de plus en plus erratique et violent à mesure que ses vies personnelle et professionnelle se confondaient.

Dans un moment culminant qui a été reflété avec émotion à l’écran dans Le Faucon et Le Soldat de l’hiver, Walker franchit finalement la ligne, succombant à sa rage et exécutant brutalement un groupe de terroristes avec le bouclier iconique de Captain America comme guillotine. Délaissant l’idéalisme au profit du pragmatisme, John Walker a toujours été conçu comme un personnage représentant l’opposé de l’incarnation du patriotisme inébranlable de Steve Rogers, et ce point n’a jamais été autant souligné.

“Seeing Red” Captain America #350, 1989

La confrontation entre les Captain Americas Steve Rogers et John Walker se préparait depuis plus d’un an, et leur inévitable altercation a répondu aux attentes. Bien que Rogers ait été le vainqueur, récupérant triomphalement son statut légitime de seul et véritable Captain America, la capitulation volontaire de Walker, puis son aide courageuse lorsque Rogers a combattu un Crâne rouge ressuscité, ont couronné un arc de rédemption qui couvait depuis avant sa chute viscérale de la grâce.

À ce moment-là, Walker avait commencé à se constituer une base de fans fidèles, de nombreux fans préférant l’approche peu orthodoxe et l’imprévisibilité du nouveau Captain America et considérant Walker comme le personnage le plus intéressant. Alors qu’il encourageait le réticent Rogers à reprendre officiellement le rôle, il semblait que le mandat tumultueux de Walker en tant que Captain America serait le précurseur d’un plus grand voyage héroïque, ce qui rendit d’autant plus choquant son assassinat apparent dans le numéro suivant.

“Reawakening” Captain America #354, 1989

La popularité inattendue de John Walker lorsqu’il était Captain America a, par inadvertance, créé un nouveau héros légitime avec sa propre base de fans dévoués. Marvel Comics a capitalisé sur cette opportunité en transformant Walker en un nouveau membre de son panthéon de héros en pleine expansion, réinventant l’ancien Super Patriote en tant qu’agent américain. Vêtu du costume noir préféré des fans, porté par Steve Rogers lorsqu’il était “The Captain”, un Walker rajeuni revient sous son nouvel alias dans Captain America #354. Les histoires suivantes poursuivront son ascension héroïque et Walker deviendra un membre permanent des West Coast Avengers.

“Reawakening”, écrit par Mark Gruenwald et dessiné par Kieron Dwyer, en plus d’être un moment décisif dans l’univers Marvel, utilise également une technique de narration unique dans le domaine des comics. Racontée “en parallèle”, chaque page est divisée en deux horizontalement, la moitié supérieure décrivant le récit de Steve Rogers et la moitié inférieure le retour de John Walker ; chaque panneau est un miroir de son homologue correspondant. Des mises en page expérimentales comme celle-ci deviendront plus courantes dans les années qui suivront, à mesure que la bande dessinée gagnera en maturité. Pendant ce temps, John Walker, l’ajout le plus durable des années 80 aux comics Captain America, continue de mûrir en tant que personnage.

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