Combien de temps dure une journée sur Jupiter ? Vous n'arriveriez pas à travailler beaucoup.

Jupiter est la plus grande planète du système solaire, et c’est la planète qui tourne le plus vite malgré sa taille. La vitesse de rotation d’une planète détermine la durée du jour. Un jour solaire correspond au temps que met une planète pour effectuer une rotation complète, comprenant les heures de jour et de nuit.

Quatrième en ligne à partir du soleil de la Terre, Jupiter est principalement composé de gaz d’hydrogène et d’hélium. La NASA dit que si Jupiter a un noyau central solide, il devrait être de la taille de la Terre. Onze Terres pourraient tenir à travers l’équateur de Jupiter. On pense que Jupiter protège la Terre. Sa taille massive et son attraction gravitationnelle attirent les astéroïdes et les météorites indésirables, bloquant nombre d’entre eux sur les routes de collision possibles avec la Terre depuis le début de la formation du système solaire.

Une journée sur Jupiter dure environ 10 heures. Si quelqu’un pouvait s’asseoir sur Jupiter (ce qui n’est pas possible car il n’a pas de surface solide), il verrait le lever du soleil toutes les cinq heures. Et pendant les nuits de cinq heures, il apercevrait sûrement une ou plusieurs de ses 75 lunes. Les jours de Jupiter sont courts car il est principalement composé de gaz. Cela lui permet de tourner rapidement. Un jour sur Jupiter s’appelle un jour jovien. Les jours de Jupiter peuvent être courts, mais une année sur Jupiter est très longue. Connue sous le nom d’année jovienne, elle prend jusqu’à 12 années terrestres.

Pourquoi tout ce remue-ménage ?

Photo via NASA

Les durées des journées sur les planètes sont toutes très différentes. Une journée sur Mercure peut ressembler à un lundi chargé ici sur Terre, avec plus de 1 400 heures. Sur la lointaine planète naine Pluton, une journée dure environ 153,3 heures. Même sur la lune de la Terre, les choses sont différentes. Il faut deux semaines avant que le soleil ne se lève à nouveau lorsque la nuit y arrive. Mais c’est parce que les jours et les nuits sur la lune sont créés par le temps qu’elle met à tourner autour de la Terre et non sur son axe. Alors pourquoi cette rotation ?

Les planètes tournent parce que la matière à partir de laquelle elles ont été créées était en mouvement. Lorsque la poussière et les gaz cosmiques se sont assemblés pour former les planètes, ils ont conservé leur mouvement. C’est ce qu’on appelle la “conservation du moment angulaire”. Aussi fou que cela puisse paraître, les planètes tournent aujourd’hui parce qu’elles conservent une force qui est en mouvement depuis plus de 4,6 milliards d’années. L’énergie est conservée parce que toute la matière est tombée dans un astéroïde, une planète ou une lune en raison de la gravité dans l’espace. Comme il n’y a pas de matière, il y a un vide. Les lois de l’inertie de la physique stipulent qu’un objet conservera sa vitesse tant que rien ne l’arrête (résistance).

Il a fallu beaucoup de temps aux astronomes pour déterminer la vitesse de rotation de Jupiter. En effet, une planète gazeuse comme Jupiter n’a pas de surface solide et apparaît sous forme de nuages, de tempêtes et de gaz dans un télescope. Sans point de repère identifiable, les astronomes ne pouvaient pas mesurer la vitesse de rotation. Finalement, en utilisant des mesures plus avancées comme le magnétisme et même le traçage avancé des tempêtes, ils ont déterminé qu’une journée sur Jupiter dure exactement 9,92496 heures. Mais c’est à prendre ou à laisser. Les scientifiques mettent constamment à jour leurs découvertes.

Source : NASA, Scientific America

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