Spawn aurait pu être un grand film de super-héros (s'il avait été classé R).

La plupart des amateurs de films de super-héros n’ont pas gardé un bon souvenir du film Spawn de 1997, mais certains éléments indiquent qu’il aurait pu être excellent avec un classement R. Créé par le géant des comics Todd McFarlane, Spawn a fait ses débuts dans les comics en 1992 dans le cadre de la nouvelle maison d’édition Image Comics. Spawn a fortement repoussé les limites des thèmes sombres, orientés vers les adultes et du contenu graphique pour son époque. C’est ainsi que Spawn est devenu un best-seller de la bande dessinée et a ouvert la voie aux anti-héros nerveux qui ont fait fureur dans les années 90.

Le film Spawn marquait les débuts du personnage sur grand écran. Michael Jai White incarne l’assassin du gouvernement devenu guerrier surnaturel Al Simmons, tandis que John Leguizamo joue son ennemi juré de l’enfer, Clown. Spawn a connu un succès commercial modéré, rapportant 87,9 millions de dollars dans le monde entier, mais l’accueil a été loin d’être chaleureux. White a parlé des défauts du film depuis sa sortie, tout comme Leguizamo. Todd McFarlane travaille également à un reboot de Spawn, auquel Jamie Foxx et Jeremy Renner seraient associés, mais le projet est depuis longtemps au point mort.

Spawn est très certainement un film imparfait. Dans certains cas, il laisse tomber des aspects de l’histoire et du mythe de Spawn, et dans d’autres, il a tout simplement mal vieilli depuis 1997. Cependant, Spawn n’est pas non plus une perte totale, avec juste assez de bonnes choses pour démontrer qu’il n’est pas un échec complet. Ces domaines montrent également que le classement R que Spawn aurait toujours dû avoir pourrait être le facteur X qui lui manque.

Spawn et Clown ont été parfaitement moulés.

Spawn avait déjà pris un bon départ grâce aux rôles de Michael Jai White (Al Simmons) et de John Leguizamo (Clown). Dans le rôle du protagoniste du film, Michael Jai White a apporté un réel pathos à Al Simmons, un homme qui a tout perdu deux fois en cinq ans. Bien que Spawn n’ait pas gagné autant de cœurs qu’il aurait pu le faire, la performance de Michael Jai White a été un moment fort et a permis de préparer son ascension éventuelle en tant que héros d’action. Du côté des antagonistes, John Leguizamo a également été très divertissant dans le rôle de Clown. Il est vrai que le sens de l’humour du méchant a parfois tendance à dériver vers le dégoût. Cependant, Leguizamo était un dessin animé complet dans le rôle de Clown et la principale source de légèreté du film. De plus, Spawn et Clown étaient tous deux au cœur de l’un des autres atouts principaux du film qui a vraiment résisté à l’épreuve du temps.

Les maquillages et les costumes de Spawn et du Clown étaient excellents.

Spawn - John Leguizamo as the Clown

Les autres défauts de Spawn en tant que film de super-héros plus sombre mis à part, le fait que le film n’ait pas été sélectionné pour l’Oscar du meilleur maquillage est bizarre. Après son meurtre, il n’y a pas un seul moment du film où le visage d’Al Simmons n’est pas complètement crédible comme celui d’un homme qui a été horriblement brûlé vivant. Son armure Hellspawn était également très bien conçue comme un uniforme qu’un soldat de l’enfer pourrait porter. De plus, le Clown de John Leguizamo est une synthèse visuelle parfaite de l’apparence du personnage dans les comics.

Dans le rôle du Clown, Leguizamo était lui-même complètement méconnaissable, maquillé et vêtu d’un énorme costume gras. De plus, pour refléter la petite taille du Clown, Leguizamo était toujours accroupi devant la caméra, ce qui aurait rendu sa performance encore plus éprouvante. En ce qui concerne Spawn et Clown, le film n’a pas manqué de donner vie aux deux personnages. Ceci étant dit, un autre aspect du film a été très peu réussi.

CERTAINS effets visuels sont toujours d’actualité

Spawn 1997 cape pic

L’image de synthèse était encore un outil cinématographique relativement nouveau à l’époque où Spawn a été réalisé, et le film a beaucoup misé sur elle. Pour la plupart, les effets visuels de Spawn sont terriblement mauvais et ont encore plus mal vieilli depuis. En particulier, les effets sur l’enfer et Malebolgia ressemblent à quelque chose qui sort d’un film d’animation traditionnel et ne sont même pas un peu convaincants. Cependant, cela ne signifie pas qu’il n’y a pas de bons effets visuels à trouver dans Spawn.

Les effets relatifs à Spawn lui-même sont nettement meilleurs que ceux du reste du film. Le masque rétractable de Spawn est toujours un effet impressionnant. D’autres de ses pouvoirs, comme ses chaînes et les pointes qu’il extrude de son corps, sont également bien conçus. Les images de synthèse étant encore loin de la percée d’Avatar, Spawn a également pris la sage décision de compartimenter l’utilisation de son énorme cape rouge. Si la cape elle-même n’a pas vraiment l’air réelle, elle a une qualité d’outre-monde qui en fait l’un des effets les plus forts du film. Les plans de Spawn surplombant la ville avec sa cape l’enveloppant sont parmi les meilleurs effets visuels du film. Dans l’ensemble, les effets de Spawn laissent beaucoup à désirer, mais il y a des moments isolés de la splendeur visuelle vue dans les bandes dessinées.

Là où Spawn a mal tourné

Spawn standing outdoors in his 1997 movie.

Le plus gros problème de Spawn remonte à sa classification PG-13 mal conçue. En 1997, les films de bandes dessinées étaient beaucoup moins courants et n’étaient pas les titans du box-office qu’ils sont aujourd’hui. Même avec la popularité grandissante de héros plus brutaux comme Wolverine dans les années 90, il est compréhensible qu’un studio ne veuille pas couper une grande partie du public potentiel de Spawn. Cela dit, il est impossible de nier à quel point Spawn est édulcoré par rapport aux bandes dessinées qui l’ont précédé. La série animée Todd McFarlane’s Spawn de HBO est beaucoup plus proche du ton mature et horrifique de la bande dessinée, et montre ce qui aurait été un meilleur modèle à suivre pour Spawn.

La sortie de Blade juste un an plus tard montre également que les films de super-héros classés R pouvaient avoir du succès bien avant l’arrivée de Deadpool et Logan. Spawn, de par sa nature, est un personnage sombre vivant dans un monde sinistre. La folie du film a été d’essayer d’adoucir la noirceur de Spawn, de son monde et de ses méchants pour le public le plus large possible. Le fait est que certaines choses sont simplement destinées à un public plus adulte, ce dont le film Blade a tiré parti. Plus encore que la plupart des autres super-héros sombres, Spawn est l’un de ces personnages pour lesquels un classement PG-13 n’est tout simplement pas suffisant.

Il est certain qu’un classement R n’aurait pas résolu tous les problèmes de Spawn. La plupart du temps, les images de synthèse sont encore assez mauvaises, et le seul remède serait de les réduire (White a notamment critiqué l’utilisation excessive des images de synthèse au détriment de l’histoire dans le montage original). Ceci étant dit, la nature extrêmement sombre des bandes dessinées de Spawn et du personnage lui-même a fait de l’abandon d’un classement R une grave erreur de la part du film. Néanmoins, les performances de Michael Jai White et de John Leguizamo en face de lui et d’autres points forts montrent que Spawn ne manquait pas de potentiel.

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