Anche la Marvel ammette che la saga dei cloni di Spider-Man è stata letteralmente la peggiore

L’Uomo Ragno della Marvel ha avuto la sua parte di storie strane, ma la sua famigerata Saga dei Cloni è una delle peggiori. Contenente una cornucopia di confusi e contorti espedienti clone-centrici, il concetto di base era lodevolmente avvincente: cosa succederebbe se Peter Parker potesse crescere senza perdere il pubblico principale di Spider-Man? Il risultato è stato un pasticcio di una storyline che persino la Marvel, a partire da Ben Reilly: Spider-Man #1, ammette che è stato un errore.

L’Uomo Ragno deve il suo fascino duraturo al superamento delle sfide quotidiane di essere un adolescente mentre svolge anche i compiti di un supereroe. Lotta costantemente per pagare l’affitto, ha difficoltà a mantenere le relazioni con Mary Jane e Gwen Stacy, e lotta per gestire il suo tempo tra lavoro, studio e supereroi. Di conseguenza, la Marvel è molto riluttante a permettere all’Uomo Ragno di crescere; dare a Peter una relazione stabile e un futuro promettente significa perdere la sua importantissima relazionalità. I fan di lunga data del personaggio volevano che Peter crescesse, ma la Marvel voleva che l’Uomo Ragno rimanesse un maschio single e in difficoltà sui 20 anni. La compagnia credeva di poter avere la proverbiale torta e mangiarla anche con la Saga dei Cloni e il clone in questione, Ben Reilly.

Il clone dell’Uomo Ragno, proveniente da una storia isolata degli anni ’70, è stato riportato indietro per causare a Peter una serie di sofferenze e miserie. La storia fu scritta con l’intenzione di sostituire alla fine Peter con Ben; il primo si sarebbe ritirato come Spider-Man per vivere una vita con Mary Jane mentre il secondo avrebbe assunto il ruolo del wallcrawler. Sfortunatamente, quella che era iniziata come una semplice storia ha rapidamente confuso i lettori, poiché gli editori hanno imposto che una storyline di sei mesi fosse espansa a più di due anni. Come tale, gli scrittori gettarono molteplici elementi di trama “scioccanti” nella storia: uccidere zia May, portare un terzo clone nel mix (Kaine), e infine rivelare che Peter Parker era un clone e Ben era l’originale per tutto il tempo.

Ben Reilly: Spider-Man #1 riassume questi punti della trama in poche pagine di riquadri narrativi, ed è chiaro che nemmeno il principale partecipante alla Saga del Clone capisce completamente la storia. In particolare, la decisione di rivelare Peter come clone è stata detestata dai fedeli di Spider-Man. Gli scrittori fecero rapidamente marcia indietro e rivelarono nuovamente che Ben era il clone, ma ormai la storia era così contorta che nessuna quantità di retconcetti poteva risolvere i problemi passati.

Alla fine Ben è stato ucciso (è migliorato in Dead No More: The Clone Conspiracy del 2016), zia May è stata riportata indietro, e Peter non ha mai ricevuto il suo lieto fine con Mary Jane.  Per molti lettori, era come se l’intera vicenda non fosse mai accaduta. A parte l’aver portato Ben Reilly nell’Universo Marvel Comics, la Saga del Clone dell’Uomo Ragno è una storia che è meglio lasciare dimenticata.

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