Capitan America: 10 migliori numeri a fumetti degli anni '80

Gli anni ’80 sono stati un periodo di eccitanti cambiamenti per i supereroi della Marvel, ancorati dall’introduzione di nuove versioni di Iron Man, Thor, The Incredible Hulk e, naturalmente, Captain America.

Il debutto di John Walker, un nuovo e più aggressivo Capitan America (che ha recentemente fatto il suo debutto nel MCU in Disney+ The Falcon and The Winter Soldier) è solo uno dei momenti salienti dei fumetti di Capitan America degli anni ’80. Ad ancorare il decennio fu la corsa dello scrittore Mark Gruenwald, che prese le redini di Capitan America nel 1985, iniziando un incredibile mandato di 10 anni sul titolo.

“Cap For President!” Capitan America #250, 1980

Uno dei momenti più memorabili del breve ma notevole periodo dell’artista John Byrne su Capitan America, il numero 250 vede una voce circolare nei tabloid del Marvel Universe che annuncia l’intenzione di Rogers di candidarsi alla presidenza. Mentre Steve comincia a considerare seriamente la prospettiva, viene corteggiato sia dal partito Democratico che da quello Repubblicano, ognuno dei quali vuole che rappresenti il proprio partito, mentre i suoi compagni dei Vendicatori si esprimono.

Bestia si offre di gestire la sua campagna, Iron Man lo mette in guardia dai pericoli della burocrazia e Visione, nella sua logica infallibile, fa notare che Steve è tristemente non qualificato per il ruolo. Una futura storia What If? introdurrà in seguito un mondo in cui Rogers è diventato effettivamente POTUS, ma in questa versione alla fine decide di non candidarsi, temendo che il suo status di incarnazione del sogno americano sarebbe in contrasto con i suoi doveri di gestione della realtà del paese stesso.

“I serpenti del mondo si uniscono!” Capitan America #310, 1985

Per ragioni non chiare, Capitan America ha acquisito una quantità aggressiva di avversari a forma di serpente nel corso degli anni. Il numero #310 finalmente compie l’inevitabile, quando si uniscono per diventare la Serpent Society, un gruppo duraturo di cattivi che alla fine diventerà più di una dozzina di membri.

In particolare, il debutto in questo numero come uno dei pochi nuovi personaggi a tema serpente è Rachel Leighton, alias Diamondback. Introdotta solo pochi numeri dopo la gestione di Gruenwald sul titolo, Leighton si sarebbe gradualmente evoluta in un partner e in un interesse amoroso per Capitan America, e in una delle più grandi storie di redenzione della Marvel.

“Should Old Acquaintance Be Forgot” Captain America #253, 1980

I fumetti di Capitan America sono noti per i loro elementi di fantascienza, azione e spionaggio. Raramente il libro è considerato tra il pantheon dei più grandi fumetti horror della Marvel.

Tuttavia, un racconto di due numeri che si svolge tra i numeri 253-254 ha dimostrato la versatilità del personaggio estesa anche al soprannaturale, quando Capitan America viaggia in Inghilterra per combattere il vampiro nazista Baron Blood. Mentre il loro effettivo combattimento ha luogo nel numero successivo, il numero 253 imposta il conflitto con una storia lunatica e cupa mentre l’arte di Johny Byrne incanala i classici fumetti horror della CE degli anni ’50.

“Sturm Und Drang: The Life And Times Of The Red Skull” Captain America #298, 1984

È difficile credere che il nemico più riconoscibile di Capitan America, il Teschio Rosso, sia esistito nei fumetti per oltre 40 anni prima di ricevere una storia delle origini definitiva. Sebbene il titolo continui a leggere Capitan America, il numero 298 vede il Teschio rubare la scena, rivelando per la prima volta la storia della sua intera vita in una diatriba di 28 pagine.

È interessante notare che il prigioniero Rogers, costretto ad ascoltare mentre il Teschio rivive la sua gloria passata, riceve assolutamente zero dialogo nel numero, cedendo invece i riflettori alla sua nemesi in una storia che era attesa da tempo.

“Das Ende!” Capitan America #300, 1984

Mentre la run di Mark Gruenwald è innegabilmente il Capitan America definitivo degli anni ’80, lo scrittore J.M. DeMatteis ha avuto il suo periodo preferito dai fan sul titolo all’inizio del decennio, durando dal numero 261 del 1981 fino al numero 300 del 1984.

Concludendo il suo mandato con una delle più grandi storie del Teschio Rosso mai scritte, DeMatteis ha finito forte, e il suo numero finale è probabilmente il suo migliore. Con un finale che, se non fosse stato per le future retconnessioni e rivelazioni, avrebbe potuto facilmente essere cementato come l’ultimo, il numero 300 si legge come l’evento climatico e di chiusura del capitolo che doveva essere.

“La sostituzione” Capitan America #333, 1987

I fan del MCU probabilmente conoscono già John Walker, il sostituto di Capitan America che ha fatto il suo debutto sullo schermo in Disney+ The Falcon and The Winter Soldier. Gli eventi dei fumetti che hanno ispirato la serie del MCU sono iniziati con le dimissioni di Steve Rogers nel numero 332, per poi uscire immediatamente dai binari un numero dopo, quando Walker è stato scelto per impugnare lo scudo nel numero 333.

Come la sua controparte in carne ed ossa, il John Walker dei fumetti era un arrogante, aggressivo uber-patriota, l’antitesi del suo predecessore. Presentato ai lettori qualche numero prima come l’odioso aspirante eroe “Super Patriot”, l’ascesa di Walker al leggendario ruolo di Capitan America segnava una nuova ed eccitante direzione per il fumetto, mentre lo scrittore Mark Gruenwald iniziava ad assicurare la sua eredità.

“La lunga strada del ritorno” Capitan America #337, 1988

Cinque numeri dopo aver rinunciato al suo ruolo di Capitan America, un trio di alleati più vicini a Steve Rogers lo convince a tornare in gioco. Indossando una versione nera modificata del suo classico costume, Rogers ritorna come un eroe simbolicamente in lutto per la direzione di un paese che ama ma che sente che ha perso la sua strada.

Con una copertina con Falcon, Nomad e D-Man accanto a Rogers in un omaggio alla copertina di Jack Kirby per Avengers #4 (il numero che ha reintrodotto Capitan America nel mondo moderno), Captain America #337 reintroduce Rogers in una nuova identità come semplicemente “Il Capitano”; un’identità altrettanto simbolica della precedente.

“Surrender” Capitan America #345, 1988

Se mai ci fossero stati dubbi sulle qualifiche di John Walker come nuovo Capitan America, essi furono solidificati dalla pagina finale del numero 345 di Capitan America. Quando la sua identità civile era trapelata al pubblico qualche numero prima, Walker iniziò a scendere in una paranoia incontrollabile, diventando sempre più erratico e violento mentre le sue vite personali e professionali si confondevano inestricabilmente.

In un momento culminante che è stato emotivamente rispecchiato sullo schermo in The Falcon e The Winter Soldier, Walker finalmente attraversa la linea, soccombendo alla sua rabbia e giustiziando brutalmente un gruppo di terroristi con lo scudo iconico di Capitan America come ghigliottina. Rifuggendo l’idealismo per il pragmatismo, John Walker è sempre stato concepito come un personaggio che rappresenta l’incarnazione polare opposta del patriottismo incrollabile di Steve Rogers, e mai questo punto è stato martellato più forte.

“Vedere rosso” Capitan America #350, 1989

Il confronto tra Capitan America Steve Rogers e John Walker è stato costruito per oltre un anno, e il loro inevitabile alterco ha risposto alle aspettative. Anche se Rogers è stato il vincitore, rivendicando trionfalmente il suo legittimo status di unico, vero Capitan America, la resa volontaria di Walker, e più tardi il suo valoroso aiuto mentre Rogers combatteva contro il resuscitato Teschio Rosso, ha concluso un arco di redenzione che stava bollendo da prima della sua viscerale caduta dalla grazia.

A questo punto, Walker aveva iniziato ad accumulare una sua fedele fanbase, con molti fan che preferivano l’approccio poco ortodosso e l’imprevedibilità del nuovo Capitan America e gravitavano verso Walker come il personaggio più interessante. Mentre incoraggiava il riluttante Rogers a tornare ufficialmente al ruolo, sembrava che il tumultuoso mandato di Walker come Capitan America sarebbe stato il precursore di un più grande viaggio eroico, il che rese ancora più scioccante quando fu apparentemente assassinato nel numero seguente.

“Risveglio” Capitan America #354, 1989

L’inaspettata popolarità di John Walker durante il suo periodo come Capitan America ha inavvertitamente creato un nuovo eroe legittimo con la sua base di fan dedicati. La Marvel Comics ha capitalizzato l’opportunità trasformando Walker nel nuovo membro del loro pantheon di eroi in rapida crescita, reinventando l’ex Super Patriota come U.S.Agent. Vestito con il costume nero preferito dai fan, indossato da Steve Rogers durante il suo periodo come “The Captain”, un Walker ringiovanito tornò con il suo nuovo alias in Captain America #354. Le storie future avrebbero continuato la sua ascesa eroica, e Walker alla fine sarebbe diventato un membro di ruolo dei Vendicatori della Costa Ovest.

“Reawakening”, scritto da Mark Gruenwald e disegnato da Kieron Dwyer, oltre ad essere un momento di svolta nell’Universo Marvel, impiega anche una tecnica di narrazione unica per il medium del fumetto. Raccontata “in parallelo”, ogni pagina è divisa a metà orizzontalmente, con la metà superiore che rappresenta la narrazione di Steve Rogers e quella inferiore che racconta il ritorno di John Walker; ogni pannello è uno specchio della sua controparte corrispondente. Layout sperimentali come questo sarebbero diventati più comuni negli anni successivi, man mano che il mezzo fumettistico maturava. Nel frattempo, John Walker, l’aggiunta più duratura degli anni ’80 ai fumetti di Capitan America, continua a maturare come personaggio.

Imparentato

 Idee per l'arco di zucca - Imparare a fare un arco di zucca fai da te

Idee per l'arco di zucca - Imparare a fare un arco di zucca fai da te