Intervista a Yla Eason - Sun-Man: Masters of the Universe

Per il Black History Month Mattel ha annunciato che Sun-Man farà il suo tanto atteso debutto nella linea Masters of the Universe Origins. L’anno scorso, Sun-Man è uscito su Matty Creations ed è andato esaurito in pochi minuti, ma non era la prima volta che il personaggio veniva venduto a collezionisti e rivenditori. Nel 1985, Yla Eason creò Sun-Man and the Rulers of the Sun come risposta alla mancanza di diversità presente nel mercato dei giocattoli negli anni ’80.

Screen Rant ha avuto l’opportunità di parlare con Eason del suo incredibile viaggio per essere un pioniere nell’industria dei giocattoli nei giorni prima delle stampanti 3-D e di come la sua perseveranza e passione hanno aiutato Sun-Man a diventare realtà.

Yla Eason: Quello che è successo è stato mio figlio, eravamo sulla spiaggia in Giamaica in vacanza con mio figlio e il mio ex marito. Mio figlio era un grande fan di He-Man, lo adorava. Mentre giocava con il giocattolo, credo che gli abbiamo detto: “Oh, puoi essere un supereroe”, ha alzato lo sguardo verso di noi con la sua faccia da “dead pan” a tre anni e ha detto: “No, non posso perché non sono bianco. Non posso essere un supereroe perché non sono bianco”. Eravamo entrambi sbalorditi nel sentire un bambino di tre anni dire questo.

Noi gli abbiamo detto: “Oh, quando torneremo a New York, ti compreremo un giocattolo da supereroe, il colore della tua pelle non ti impedirà di essere qualsiasi cosa tu voglia essere”. Siamo entrati in quella tiritera da genitori e lui ci ha guardato con un occhio di traverso, ok, gente.

Sono tornata a New York, ho iniziato a cercare giocattoli, non ho trovato nulla, ho iniziato a parlare con altre madri di colore che stavano anche loro cercando di trovare come il loro figlio si inserisse in questo universo. Poi ho avuto l’onore e il privilegio di incontrare il dottor Kenneth Clark, che con sua moglie Maney, ha fatto lo studio sulle bambole nere che ha portato alla decisione Brown contro il Board of Education.

Mi parlò di come la rappresentazione dei giocattoli, molto tempo fa, era importante per i bambini e di come non vederti ti fa pensare che non sei così importante o non sei così degno e questo potrebbe influenzare la tua immagine di te stesso. Mi ha incoraggiato a, sì, fare il giocattolo. Poi ho iniziato a lavorare con il Census Bureau e all’epoca potevi letteralmente chiamarli al telefono e rispondevano a tutte le domande che avevi. Ho pensato: “Diamo un’occhiata al futuro dell’America a tre anni, con i dati che abbiamo oggi”.

Abbiamo esaminato i dati, se si traccia una linea all’età di tre anni, nell’85, come sono i neri, gli ispanici, gli asiatici, che aspetto hanno? Stavano indicando il fatto che entro il 2030 l’America sarebbe stata un paese a maggioranza di minoranze e che il paese stava diventando marrone. Ora, questo era 37 anni fa. Ero come, “Ok, quindi c’è una tendenza in atto”, poi ho guardato l’industria dei giocattoli e ho visto i miliardi nell’industria dei giocattoli e ho detto, “C’è un mercato qui. Facciamo questo giocattolo e facciamolo uscire perché soddisferemo il bisogno dei bambini che non si vedono e avremo anche un business”. Abbiamo finito per fare personaggi neri, ispanici, asiatici e bianchi nella nostra linea.

Yla Eason: Non ero nemmeno a conoscenza di quella battaglia con Renco e Kenner, non posso dire che abbia avuto qualche effetto e potrebbe averlo da qualche parte nell’universo, ma tu ti stai chiedendo, come ho fatto? È tutto quel concetto di A, l’ignoranza è una beatitudine, non sai che non puoi fare tutto ciò che pensi di poter fare. B, prima di entrare nel mio ultimo lavoro, prima di quando ha detto che stavo lavorando come redattore finanziario.

Il fatto di avere un MBA ad Harvard, di essere stato ad Harvard e di aver imparato qualcosa sugli affari, mi ha fatto pensare che potevo fare qualsiasi cosa e che gli affari non erano così difficili? Sì. Sono stato fortunato o l’universo ha lavorato con me, il mio avvocato aveva un cliente giocattolo che non era un concorrente e mi ha detto: “Tu parli di CAD”. Mi disse: “Ok, avrai bisogno di un artista che faccia il design dalla testa, dal basso, dal lato sinistro, dal lato destro, dal retro, dal davanti, in altre parole, ricreare il 3D su carta a griglia”.

Questo è il modo in cui gli artisti erano formati allora, gli artisti sapevano come non lavorare con il design animato dal computer. Avevi anche persone che sapevano come lavorare nel mondo in cui eravamo allora. Non era così difficile, il processo non era difficile, non ho incontrato difficoltà fino a quando non sono arrivato nei grandi magazzini e mi sono reso conto che questo era considerato un concetto radicale per loro.

Masters of the Universe Origins line

Yla Eason: Estremamente timido. Devi capire che il mondo in cui siamo entrati nell’85, A, non c’era internet, ma B, l’unica forma di marketing multiculturale che veniva fatta erano collant scuri per abbinare il colore della tua pelle, trucco più scuro, di nuovo per abbinare il colore della tua pelle, e prodotti per capelli, per abbinare il tuo tipo di capelli. Questo era tutto e tutto viveva nel genere del mondo femminile.

Il prodotto Razor bump non era stato creato per gli uomini neri, o c’erano delle creme in giro. Poi si sposta la cosa nella corsia dei giocattoli, quegli acquirenti erano assolutamente sprovveduti e mi dicevano cose come: “I neri non vogliono giocattoli neri e se vogliono una bambola per la loro bambina, possono volere una bambola nera, ma non vogliono davvero un giocattolo nero. A proposito, se tu avessi davvero un’idea, la Mattel l’avrebbe già fatta”.

Era praticamente: “Shue, scappa. Non sai cosa stai facendo”. Fu solo quando pubblicammo una pagina intera sulla rivista Ebony, che nel 1985

Yla Eason: Quella era la Bibbia se eri afroamericano.    Questo è ciò che ci ha aiutato nelle vendite, perché all’inizio andavamo a vendere nei negozi di montaggio, nelle bodegas, nei venditori ambulanti, nei barbieri, nei negozi di bellezza, nelle chiese, negli uffici postali, nelle organizzazioni. È così che ci siamo costruiti perché i grandi negozi non ci volevano, non ci prendevano.

Abbiamo avuto il nostro primo grande ordine da Toy “R”Us, perché Mike Goldstein ha capito di cosa stavamo parlando con i dati demografici e ha visto, “Oh, questo è davvero dove il futuro sta arrivando in America, quindi diamo a questa persona un’opportunità”. È stata una lotta molto dura all’inizio, i rivenditori non l’hanno capito.

Yla Eason: Probabilmente perché non ho parlato di diritto dei fumetti, e venivo da questo come una femmina e una madre. Era fondamentalmente sapere che se sto usando questo sole come parte della sua forza energetica, il sole non ha alcun male attaccato ad esso. Il sole è molto potente, può andare via, può creare freddo, può fare molte cose che vi faranno male senza, pensate al cambiamento climatico oggi, senza che un’arma sia mai stata sparata.

All’epoca, ho solo usato il potere dell’universo e il sole come un modo per introdurre il personaggio. Ecco perché non era visa-vi, qualunque cosa ci fosse in giro.

Yla Eason: È stata praticamente una conversazione organica, innocente, se vogliamo, attraverso LinkedIn. Mi ha mandato una nota: “Ciao, ho letto di te. Penso che quello che hai fatto sia favoloso. So che non avevamo nulla nell’era multiculturale quando lo stavi facendo, ma penso che sia fantastico quello che hai fatto. Sono il capo dei giocattoli per ragazzi”. Mi ha raccontato un po’ del suo ampio background nell’industria dei giocattoli. “Voglio che tu sappia quanto sono orgoglioso di te, e a proposito, sono afroamericano”. Ho pensato: “Wow, che bel messaggio”. L’ho contattato di nuovo, abbiamo iniziato a parlare ed è così che si è evoluto.

Masters of the Universe toys

Yla Eason: Sarebbe meraviglioso avere più esposizione a Sun-Man e a tutto ciò che i personaggi rappresentano. Sì, sarebbe meraviglioso.

Yla Eason: Giusto. Come ho detto, quando stavamo esaminando tutti i diversi personaggi e guardando i dati demografici, Digitino è uno dei personaggi dell’intera linea Sun-Man, ed è inteso, come si può capire dal nome Digitino, è un personaggio latino. Ciò che è significativo di lui è che ha poteri tecnologici, da cui provengono anche il chino e il techno come parte dei poteri che ha.

Questo è uno dei modi in cui entra nella linea e il modo in cui combatte alcuni dei personaggi o porta il suo immaginario in tutto ciò di cui stiamo parlando, questo è uno dei personaggi.

Poi c’è Space-Sumo e Space-Sumo in realtà è un personaggio asiatico che ottiene molti dei suoi poteri non dal sole, ma è dotato di poteri da combattimento.    Boatman è un personaggio nativo americano che, di nuovo, sfrutta l’energia elettronica in termini di battaglie in cui combatte. Space-Sumo è telecinetico, in modo che possa far muovere gli oggetti davanti a sé, questo è uno dei suoi. Boatman, i suoi poteri sono che è un rigeneratore molecolare, può creare forza vitale se volete.

Di nuovo, tornando a Digitino, è un genio della matematica. Cercavo di dargli anche delle caratteristiche che parlassero di potenza cerebrale più che di potenza muscolare in termini di provenienza effettiva nell’universo.

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