Justice League: Spiegata la ricaduta dell'accusa di razzismo di Joss Whedon

Mentre Justice League di Zack Snyder è finalmente uscito su HBO Max nel marzo 2021, il dramma dietro le quinte e le accuse di comportamento abusivo da parte di Joss Whedon stanno ancora facendo notizia. Whedon è stato portato per sostituire Zack Snyder come regista di Justice League e ha condotto mesi di riscrittura, durante i quali si è impegnato in un comportamento tossico, abusivo e razzista secondo l’attore di Cyborg Ray Fisher, che ha anche accusato i dirigenti della WB per aver permesso l’ambiente durante la produzione.

Ray Fisher ha inizialmente accusato Joss Whedon, Geoff Johns e Jon Berg di tossicità e abuso di potere durante il processo di reshooting di Justice League e anche dopo l’uscita del film, ma mentre Fisher ha continuato a rivelare il suo caso contro di loro, gli attacchi sono cresciuti fino ad includere ulteriori affermazioni di razzismo esplicito da parte di Whedon e di più dirigenti della WB.  Inizialmente, lo studio ha rilasciato dichiarazioni che respingevano le affermazioni di Fisher, ma alla fine è stata condotta un’indagine, che si è conclusa con l’affermazione della Warner Bros. che “azioni correttive” sono state prese poco dopo che Whedon era stato licenziato dal suo show HBO, The Nevers.

Whedon ha mantenuto il silenzio radio durante gran parte di questo processo, anche se in un’intervista del 2022 ha tentato di raccontare la sua versione della storia, attirandosi delle critiche per quelle che molti hanno considerato risposte prive di tono che sembravano convalidare le affermazioni di Fisher e di altri che sono venuti fuori contro di lui nel corso degli anni. La crociata di Fisher non è ancora finita, ma quando si tratta della parte di storia di Whedon, il sentimento pubblico sembra essere dalla parte di Fisher, e la reputazione del regista di Buffy l’Ammazzavampiri probabilmente non si riprenderà mai dalla serie a cascata di accuse contro di lui.

Le accuse di Ray Fisher su Justice League spiegate

Fisher ha iniziato la sua campagna il 29 giugno 2020 quando ha postato un tweet ritrattando le sue precedenti citazioni che lodavano Joss Whedon come sostituto di Zack Snyder al Comic-Con nel 2017. Fisher ha poi rivelato che i commenti del cast durante il panel provenivano da punti di discussione forniti dalla Warner Bros. dopo aver mentito anche al cast per dire loro che Snyder era quello che aveva scelto Whedon come suo sostituto. Fisher ha seguito la sua ritrattazione con un altro tweet pochi giorni dopo, affermando che “il trattamento di Joss Wheadon sul set del cast e della troupe di Justice League è stato volgare, abusivo, non professionale e completamente inaccettabile”, chiamando anche l’ex presidente della DC Geoff Johns e il produttore Jon Berg per aver permesso il comportamento di Whedon.

Nelle settimane e nei mesi successivi, Fisher ha fatto una serie di accuse aggiuntive rivolte a WB, Whedon, Johns e altri, aggiungendo anche il presidente della DC Films Walter Hamada alla lista. Mentre Hamada non era nemmeno alla Warner durante la produzione di Justice League, è diventato parte del caso perché Fisher sostiene che Hamada si è offerto di “gettare Joss Whedon e Jon Berg sotto l’autobus” se avesse ceduto con i suoi attacchi a Geoff Johns, che aveva accusato di minacciare la sua carriera e altri abusi del suo potere per proteggere il suo lavoro durante l’acquisizione della Warner Bros da parte della AT&T. Ha poi esposto questi punti insieme ad altre accuse, compresa un’intervista esplosiva e controversa con Forbes.

Prima di allora, le accuse di Fisher non includevano alcuna menzione di azioni o intenzioni razziste da parte di Whedon o di qualcuno alla Warner Bros, ma nella sua intervista con Forbes, Fisher ha cambiato le cose, sostenendo che Whedon “ha ordinato che la carnagione di un attore di colore fosse cambiata in post-produzione perché non gli piaceva il colore della loro pelle” e ha detto che la “cancellazione delle persone di colore…non è stata né un incidente né una coincidenza”. Queste erano affermazioni comprensibilmente complicate e difficili da sostenere. Per provare il razzismo in queste decisioni, Fisher non doveva semplicemente provare che le specifiche azioni presunte fossero realmente accadute, ma doveva anche provare che l’intento dietro le azioni fosse intrinsecamente razzista. Dimostrare l’intento può essere difficile, anche se Fisher sostiene che “conversazioni palesemente razziste sono state avute e intrattenute - in molteplici occasioni - da ex e attuali dirigenti di alto livello della Warner Bros. Pictures”.

La questione delle prove, in generale, era uno dei maggiori punti di confusione (e di critica) che circondavano la crociata di Fisher all’inizio.  Aveva dato esempi di conversazioni o situazioni non professionali o problematiche, ma la sua sola parola non era sufficiente a convincere tutti delle sue affermazioni inizialmente. La cosa importante da notare all’epoca, però, è perché Fisher ha detto che stava facendo queste affermazioni in primo luogo. Il suo obiettivo dichiarato non era quello di vincere una battaglia di opinione pubblica o far sì che la gente “cancellasse” una delle parti accusate, ma di fare pressione su WarnerMedia per condurre un’indagine imparziale sulla loro sussidiaria, Warner Bros, e prendere provvedimenti ufficiali contro gli individui nominati, se fossero stati trovati colpevoli. Fisher ha detto di avere testimoni e altre prove per dimostrare ciò che sta dicendo a un investigatore, e rivelare queste informazioni al di fuori di un’indagine darebbe una soffiata alla difesa e potenzialmente minerebbe i suoi sforzi per convincere WarnerMedia a prendere provvedimenti disciplinari.

La risposta di Joss Whedon e della WB e l’indagine della WarnerMedia spiegata

Joss Whedon è rimasto in gran parte tranquillo dopo l’uscita di Justice League, non rilasciando alcuna risposta ufficiale a qualsiasi cosa relativa a Justice League attraverso l’intera campagna dei fan per la Snyder Cut e anche rimasto in silenzio sulle accuse iniziali di Fisher. La Warner Bros, tuttavia, ha rilasciato una dichiarazione il 4 settembre 2020, caratterizzando Fisher come ignorante dei tipici processi di produzione cinematografica e accusandolo di essere stato poco collaborativo con gli investigatori, nonostante le sue affermazioni di volere un’indagine imparziale. Fisher ha risposto alla dichiarazione, definendola un “tentativo disperato e dispersivo di screditarlo”, e ha fornito una copia di una e-mail al suo team e alla SAG-AFTRA in cui esprimeva preoccupazioni sull’agenda dell’investigatore. Nella sua intervista a Forbes, Fisher ha rivelato che WarnerMedia gli ha detto che l’investigatore è stato licenziato per aver mentito, ma la società ha rifiutato di ritrattare la dichiarazione della WB che scredita Fisher.  WarnerMedia alla fine ha portato un investigatore esterno con le qualità che Fisher stava cercando, dato che hanno gestito il caso dell’ex presidente e amministratore delegato della Warner Bros, Kevin Tsujihara, prima che lasciasse la società a causa di cattiva condotta sessuale.

Dopo l’intervista di Fisher a Forbes, l’avvocato e il pubblicista di Whedon hanno risposto. La risposta del suo avvocato ha affrontato l’affermazione che Whedon ha cambiato la carnagione di un attore POC, respingendo l’accusa a causa dell’uso da parte di Fisher della frase “sono stato informato”, dicendo che implicava che le informazioni erano per sentito dire, ottenute da qualcun altro e che Fisher non aveva una conoscenza di prima mano della situazione. La dichiarazione ha detto che i cambiamenti di colore in post-produzione sono una pratica comune ed eseguita da un certo numero di individui, e il fatto che Snyder ha girato su pellicola e Whedon ha girato in digitale ha complicato il processo di colorazione ancora di più in quanto è stato necessario un lavoro extra per far combaciare i due mezzi. Per quanto riguarda la rimozione di più personaggi POC, il rappresentante di Whedon ha detto che queste decisioni sono state prese prima che Whedon subentrasse nel film.

La cosa più notevole delle risposte dei rappresentanti di Whedon è che affrontano solo la questione del razzismo e ignorano completamente le affermazioni della Fisher di abusi, minacce alla carriera e altre tossicità da parte di Whedon. Per quanto riguarda la sufficienza delle spiegazioni, non negano che il colore della pelle sia stato cambiato o che gli attori POC siano stati tagliati in modo sproporzionato, solo che quei cambiamenti non sono stati colpa di Whedon, anche se le riscritture di Whedon gli hanno fatto guadagnare un credito di scrittura e ha cambiato drasticamente la visione di Snyder per il film, quindi sembra strano sostenere che fosse bloccato in qualsiasi particolare decisione editoriale che era stata presa prima che lui arrivasse al progetto. Inoltre, nel tempo trascorso da quella dichiarazione, Justice League di Zack Snyder è stato rilasciato, e presenta ancora tutti i ruoli in questione. Certo, con le sue quattro ore di durata, non è esattamente la stessa versione del film che la Warner Bros. aveva intenzione di rilasciare nel 2017, ma le altre decisioni creative di Whedon mostrano che non c’è ragione di credere che a Whedon sia stato impedito di includere quei ruoli nel suo film.

Dopo che WarnerMedia ha lanciato la sua indagine, 80 persone sono state intervistate e l’azienda dice di aver identificato alcuni problemi e di aver preso “azioni correttive”, anche se non hanno fornito alcuna specificità su quali fossero i problemi o quali fossero le azioni correttive, anche se poco prima che la chiusura dell’indagine fosse annunciata, HBO ha smesso senza tanti complimenti di lavorare con Whedon sul suo show originale The Nevers.

Fisher ha elogiato l’equità e la completezza del processo di intervista dei testimoni dell’indagine e ha detto che il prossimo passo è stato quello di garantire un’azione adeguata sui risultati. Non ci volle molto perché il suo disappunto nei prossimi passi della WarnerMedia diventasse evidente. Mentre Whedon lasciava la HBO, nessun’altra azione palese era evidente, e Fisher ha iniziato ad accusare il presidente della DC Films Walter Hamada per aver cercato di bloccare l’indagine nei mesi precedenti e criticandolo per non essersi scusato con i testimoni che hanno partecipato all’indagine per le esperienze che hanno avuto.

Fisher ha postato un tweet chiamando Walter Hamada “il tipo più pericoloso di abilitatore” e ha detto che non avrebbe partecipato a nessuna produzione WB in cui Hamada fosse coinvolto. Mentre inizialmente era destinato a riprendere il suo ruolo di Cyborg nel prossimo film di The Flash, la Warner Bros. ha rimosso il ruolo dallo script dopo il suo ultimatum. WarnerMedia dice che l’indagine non ha trovato alcun illecito da parte di Hamada, al che Fisher ha risposto: “Piuttosto che cercare di convincere la gente su ciò che l’indagine su Justice League non ha trovato - perché non cominci a dire loro cosa ha fatto? Fisher ha continuato a chiedere le scuse di Hamada, ma non ci sono state ulteriori dichiarazioni da parte dello studio.

Intervista su Forbes di Ray Fisher che accusa Whedon di razzismo

Joss Whedon at Comic Con

Prima che l’indagine della WarnerMedia avesse luogo, uno dei capitoli più esplosivi della saga è stata l’intervista di Fisher con Forbes che dettagliava gli attacchi specifici contro Whedon, seguita da dichiarazioni del campo di Whedon, e una modifica dell’articolo da parte di Forbes e un apparente licenziamento dell’autore. L’intervista inizialmente includeva l’accusa di Fisher che Whedon ha cambiato la carnagione di un attore di colore, ma dopo che l’avvocato di Whedon ha fornito la sua risposta, la citazione è stata rimossa interamente e anche il titolo è stato modificato per rimuovere un riferimento alla cancellazione degli attori di colore. Nessuna ragione è stata data per questi cambiamenti, se non una nota che menziona che i cambiamenti sono stati fatti e le dichiarazioni di Whedon e della WB sono state aggiunte.

Oltre alle modifiche all’articolo di Forbes, la pagina dell’autore del collaboratore che ha condotto l’intervista, Sheraz Farooqi, è stata cambiata per specificare “ex collaboratore” da Forbes. Dato il coinvolgimento del team legale di Whedon, questo cambiamento è certamente preoccupante, soprattutto data la natura dell’intervista e il fatto che Fisher ha accusato Whedon di minacciare la carriera di qualcuno associato alla produzione (una delle accuse ignorate nella risposta di Whedon). Forbes non ha mai commentato la partenza dello scrittore, ma date le circostanze, la tempistica è certamente correlata.

È particolarmente strano che Forbes sopporti il peso della critica quando Fisher è stato quello che ha fatto l’accusa, e Forbes ha fatto la sua dovuta diligenza nel fornire a Whedon l’opportunità di commentare prima della pubblicazione. Ovviamente la citazione è un duro atto d’accusa nei confronti di Whedon se è vera, ma censurare l’articolo dopo la pubblicazione non è il tipico approccio a queste situazioni, e se la partenza del collaboratore è anche il risultato delle lamentele di Whedon, questo è ancora più discutibile, e ancora, se gli avvocati di Whedon stanno minacciando di fare causa per diffamazione, il caso di diffamazione sarebbe di Fisher, non Forbes o il collaboratore che ha condotto l’intervista.

Negli Stati Uniti, un giornalista in genere non è considerato responsabile per diffamazione o calunnia a meno che non si possa stabilire qualcosa chiamato “dolo effettivo”. Per stabilire il dolo effettivo, l’accusa non solo dovrebbe essere dimostrata falsa, ma si dovrebbe anche dimostrare che Forbes era consapevole che la dichiarazione era falsa e l’ha pubblicata comunque o che Forbes non ha nemmeno fatto uno sforzo per determinare se fosse vera prima di pubblicarla. Secondo il testo originale del pezzo, i rappresentanti di Whedon hanno avuto l’opportunità di rispondere all’affermazione, ma non l’hanno fatto. In quanto tale, Forbes ha fatto la sua dovuta diligenza.

Inoltre, se la persona diffamata dalla citazione ha altre accuse che sono almeno altrettanto gravi, o si è comportata pubblicamente in un modo che danneggia la sua reputazione in misura simile alla citazione in questione, allora le sue possibilità di vincere una causa per calunnia o diffamazione sono piuttosto basse. Supponendo che questa sia la ragione per cui lo scrittore è stato lasciato andare, è comprensibile che Forbes voglia andare sul sicuro, anche se, date le altre accuse contro Whedon e il suo comportamento dopo quell’intervista, l’articolo era tutt’altro che la cosa meno dannosa che Whedon ha affrontato negli ultimi anni.

Alcuni hanno sostenuto che si sarebbero dovute cercare altre fonti di input per il fact-checking, ma l’articolo era semplicemente un’intervista diretta con Fisher, non un pezzo investigativo o un’esposizione in cui Forbes stava facendo o sostenendo delle affermazioni proprie. Come tale, la rimozione della citazione è diventata ancora più strana in quanto non si tratta di censurare un’affermazione troppo zelante o iperbolica di Forbes, ma di censurare effettivamente un’accusa di abuso da parte di Fisher, apparentemente su ordine dell’uomo che sta accusando. Nella maggior parte degli altri contesti moderni di Hollywood questo provocherebbe molta più indignazione. Indipendentemente da ciò, l’ottica di licenziare un collaboratore POC per un’intervista che ha condotto in cui un attore POC ha accusato Whedon di essere razzista e di minacciare la carriera di qualcuno non era certamente buona. È esattamente lo stesso tipo di comportamento di cui Fisher accusava Whedon.

Come l’intervista di Ray Fisher su Forbes ha spostato l’attenzione sulla storia di Whedon

Justice League Cyborg Ray Fisher Joss Whedon

La copertura precedente della campagna di Fisher si è concentrata in gran parte direttamente su Fisher e le sue affermazioni, ma dopo le accuse di razzismo di Fisher nell’intervista a Forbes, la storia ha iniziato a vedere una reazione molto diversa, in quanto Fisher è stato quasi messo in disparte mentre la copertura successiva ha esaminato come Whedon, Forbes e altri hanno gestito la situazione. Oltre alla strana smentita parziale

Dopo il dramma che circonda le accuse di razzismo di Fisher, il sentimento ha cominciato a spostarsi sulla campagna di Fisher e più persone sono venute a sostenerlo con affermazioni proprie contro Whedon. La storia sul fatto che le accuse di Fisher fossero fondate o meno o se Forbes avrebbe dovuto pubblicarle si è persa sullo sfondo di un cambiamento molto più grande nel sentimento pubblico contro Whedon. Questo può essere stato un importante catalizzatore nel far sì che la WarnerMedia soddisfacesse le condizioni della Fisher per un investigatore imparziale, ma al di fuori della situazione di Justice League, è stato l’inizio della fine della facciata femminista progressista di Whedon.

Joss Whedon ha negato di aver commesso errori in una famigerata intervista del 2022

All The Joss Whedon Abuse & Misconduct Allegations Explained

La marea si è spostata contro Whedon, ma il vero colpo finale è arrivato in un’intervista del gennaio 2022 con Whedon dove ha cercato di spazzare sotto il tappeto le molte accuse contro di lui. Invece di migliorare la sua immagine, ha dimostrato di essere senza tono, generalmente privo di autoconsapevolezza, e ha fornito una serie di citazioni che lo hanno reso ancora più problematico di quanto persino alcuni dei suoi difensori avessero creduto in precedenza.

Nell’intervista, Whedon ha detto che era “impotente a resistere” ad avere numerose relazioni con donne più giovani che lavoravano per lui su Buffy l’Ammazzavampiri perché temeva che “se ne sarebbe pentito se non avesse fatto sesso con loro”, e non è riuscito a scusarsi per la dinamica di potere inappropriata, dicendo solo che viveva nella paura che le sue relazioni fossero scoperte. Ulteriori accuse sono state fornite dal cast e dalla troupe di Buffy e Firefly, facendo crescere la lista delle lamentele fino a che non ha potuto semplicemente scrollarsi di dosso, anche se questo è esattamente quello che ha cercato di fare.

Per quanto riguarda la situazione di Justice League, Whedon ha detto di credere che le lamentele della Fisher fossero motivate da una “forza malevola” riferendosi a una teoria di cospirazione secondo cui Zack Snyder stava segretamente manipolando l’attore di Cyborg per diffamare Whedon. Ha anche definito Fisher un “cattivo attore in entrambi i sensi” e che il ruolo di Cyborg è stato drasticamente tagliato e riscritto perché non aveva alcun senso (nonostante la storia di Cyborg e la performance di Fisher siano stati uno degli aspetti più lodati della Justice League di Zack Snyder) e ha detto che le affermazioni secondo cui avrebbe minacciato la carriera di Gal Gadot erano dovute a un malinteso causato dal fatto che lui parla in modo “fiorito” e l’inglese non è la sua prima lingua.

L’intervista non solo non riesce a riabilitare l’immagine di Whedon in alcun modo, ma le sue stesse parole mettono fine a molti dei dibattiti sul suo trattamento delle persone sui set dei suoi film, lasciando pochi dubbi sulla validità delle affermazioni di Fisher.

Cosa è successo a Joss Whedon dopo le accuse di abuso?

Joss Whedon Freeform

La reputazione di Whedon era già piuttosto macchiata grazie alla scarsa accoglienza di Justice League, alle affermazioni fatte contro di lui dalla sua ex moglie, Kai Cole, e alla rivelazione di un problematico script di Wonder Woman che aveva scritto molto prima che il film di Patty Jenkins e Gal Gadot entrasse in produzione, quindi la sua agenda non era esattamente piena quando Ray Fisher ha iniziato la sua campagna. Whedon una volta era stato attaccato a un film di Batgirl per la WB, ma ha lasciato quel progetto nel febbraio 2018.

L’unico nuovo progetto a cui Whedon era legato era una serie originale HBO sviluppata da lui, The Nevers, in cui ha servito come showrunner e ha anche avuto crediti di scrittura e regia per alcuni episodi.  Pochi mesi prima della premiere di The Nevers, Whedon ha rilasciato una dichiarazione dicendo che si stava ritirando dalla produzione a causa di burnout, tuttavia, solo poche ore dopo, la HBO ha dato una propria dichiarazione chiarendo “Abbiamo chiuso con Joss Whedon”, dipingendo la dichiarazione iniziale di Whedon come un tentativo di andare avanti con la narrazione. Mentre The Nevers era il concetto originale di Whedon e lui era ancora accreditato sugli episodi, il suo nome era assente dal marketing e dalla sua associazione con la serie, che è stata anche accolta da recensioni negative.

L’agenda di Whedon è attualmente vuota ed è probabile che rimanga tale, anche se con una prolifica carriera come ghostwriter prima della sua ascesa alla fama, quindi è del tutto possibile che torni a lavorare di quella natura per un po’, ma a questo punto, il suo marchio è troppo offuscato e il suo nome troppo pubblicamente imbarazzato per lui per montare un ritorno nel prossimo futuro, se mai.

La crociata di Fisher è tutt’altro che finita, dato che ha detto che continuerà a fare pressione finché sarà necessario, e sta continuando a perseguire le scuse di Walter Hamada, ma sembra che il capitolo Whedon della storia possa essere saldamente chiuso.  Se Fisher sia in grado o meno di ottenere ulteriori azioni dalla WarnerMedia, le scuse che chiede a Walter Hamada, o se interpreterà mai più Cyborg rimane in sospeso, ma se la saga di Ray Fisher contro Joss Whedon dice qualcosa, dice che la storia non è ancora finita.

Imparentato

 Idee per l'arco di zucca - Imparare a fare un arco di zucca fai da te

Idee per l'arco di zucca - Imparare a fare un arco di zucca fai da te