Moonfall potrebbe davvero accadere?

Moonfall di Roland Emmerich gioca sui punti di forza del regista come film di fantascienza catastrofica, anche se è discutibile che gli eventi in Moonfall possano realmente accadere. Emmerich non è nuovo alla creazione di scenari emozionanti ma improbabili, avendo diretto Independence Day, The Day After Tomorrow e 2012. Moonfall segue il precedente di questi film di esaltare i cataclismi realistici fino a raggiungere l’impossibilità coinvolgente.

Nel cast di Moonfall, il teorico della cospirazione K.C. Houseman, interpretato da John Bradley, scopre che la luna della Terra è artificiale e in rotta di collisione con la Terra. Durante i disastri naturali causati dall’avvicinarsi della luna, Houseman accompagna due astronauti, interpretati da Halle Berry e Patrick Wilson, nel loro viaggio per correggere la traiettoria della luna. Sfortunatamente per loro, un misterioso essere simile a uno sciame abita la luna, vanificando i loro tentativi di salvare sia la luna che la Terra.

Pur essendo un’emozionante e selvaggia avventura fantascientifica, Moonfall si appoggia alla sua finzione e gioca liberamente con la sua scienza.  Il team creativo si è consultato con gli scienziati per migliorare realisticamente le situazioni teoriche di Moonfall, ma alcuni aspetti del film sono altamente improbabili mentre altri sono impossibili. Tutto questo si aggiunge alla premessa schlocky di Moonfall, tuttavia, sia placando il pubblico con abbastanza realismo da garantire la sospensione dell’incredulità per alcuni dei suoi aspetti più stravaganti. Dagli effetti della Luna sulla Terra alla tecnologia futuristica del film, ecco i motivi per cui il film di fantascienza Moonfall potrebbe o non potrebbe accadere davvero.

La Terra soffrirebbe se la Luna si avvicinasse

Moonfall ritrae l’effetto della Luna che stringe la sua orbita intorno alla Terra in modo relativamente accurato. Come mostra il film, se la Luna si avvicinasse alla Terra, gli effetti della sua gravità sulla Terra aumenterebbero drammaticamente. Descritto come l’effetto di marea delle onde gravitazionali, la Luna attualmente fa sì che l’acqua della Terra si alzi e si abbassi in alte e basse maree, così come si increspi come onde. Queste onde diventerebbero più pronunciate con una luna più vicina, fino ad arrivare a tsunami. Inoltre, le maree si verificherebbero nell’aria, con conseguente fluttuazione dell’atmosfera, e nella terra, causando terremoti.

Tuttavia, la devastante implicazione di Moonfall che la Luna si scontrerebbe frontalmente con la Terra se cadesse fuori dall’orbita è leggermente imprecisa. Quando la Luna si avvicinerebbe alla Terra, soccomberebbe alla forza gravitazionale e si frantumerebbe, i suoi pezzi formando un anello orbitale simile a quelli di Saturno. I detriti di questa rottura cadrebbero verso la Terra, tuttavia, causando danni cataclismici. Mentre la Terra non esploderebbe con l’impatto dei detriti, i crateri causati dall’impatto interesserebbero l’intera superficie della Terra, causando molto probabilmente l’estinzione mondiale e una diminuzione dell’abitabilità della Terra.

Il pubblico può stare tranquillo, però, perché è altamente improbabile che la Luna lasci la sua orbita e sfrecci verso la Terra per qualsiasi motivo. La Luna è così fissata nella sua orbita che non si muove indipendentemente dai molti asteroidi che si scontrano con essa ogni giorno. Infatti, contrariamente all’impostazione della premessa fittizia di Moonfall, la Luna si sta costantemente allontanando dalla Terra, e lentamente.

L’antica società della Terra è improbabile

Patrick Wilson in Moonfall by Roland Emmerich.

Moonfall postula che la luna artificiale sia stata creata da un’antica civiltà di umanoidi che abitava la Terra miliardi di anni prima degli eventi del film. Il potenziale della realtà è pesantemente stiracchiato, qui; la vita è nata sulla Terra 3,7 miliardi di anni fa, e la terra era abitabile solo 700 milioni di anni fa. Se gli abitanti originari della Terra di Moonfall hanno avuto origine su un altro pianeta, e hanno potuto sopravvivere in un ambiente prevalentemente acquoso, allora la sua premessa è fattibile, anche se la loro tecnologia avanzata potrebbe essere ancora una forzatura.

Gli antichi umanoidi hanno creato la Luna in Moonfall per essere una combinazione di stazione spaziale, veicolo e fonte di energia. La tecnologia richiesta per far sì che questo accada è estesa oltre le capacità attuali, ma non eccessivamente stravagante; per esempio, i metodi di generazione di energia in Moonfall sono simili a quelli usati nella realtà per l’energia solare e nucleare. Inoltre, le capacità dell’intelligenza artificiale creata dagli antichi di Moonfall sono, di nuovo, attualmente impossibili, ma non fuori dalla possibilità futura. Anche il caricamento della propria intelligenza in un computer è considerato realistico in condizioni fantascientifiche, essendo qualche passo oltre ciò che la scienza attuale è in grado di fare.

In Moonfall, la Luna doveva essere una delle tante arcate, la salvezza per chi fuggiva da una mostruosa intelligenza artificiale, simile a una crisi della Terra di Dune. Questo suggerisce che la Terra avrebbe avuto più lune ad un certo punto. Questo appare stravagante, ma può essere più possibile di quanto sembri. La Terra ha una luna ufficiale, ma anche altre masse le orbitano intorno, soprattutto asteroidi. Dove gli antichi esseri terrestri si sarebbero procurati la massa necessaria per creare altre lune è scetticamente sconosciuto, ma la Terra sarebbe potenzialmente adatta ad ospitare più di una luna nella sua orbita.

La Luna non può essere una centrale elettrica

Moonfall, Space Shuttle docking, Roland Emmerich film.

La luna di Moonfall è artificiale, di per sé una premessa improbabile; si teorizza che la Luna abbia avuto origine dalla collisione di più planetoidi, in un evento che ha creato anche la Terra. Con questa luna artificiale, Moonfall continua ad affermare che la Luna sta uscendo dall’orbita a causa della perdita di energia dalla sua fonte di energia. Nello spirito del regista di fantascienza George Méliès, questo è impreciso rispetto alla natura dei corpi orbitanti. Nessuna potenza o energia viene spesa quando un oggetto orbita intorno ad un pianeta; piuttosto, un’orbita è un risultato naturale della gravità, e quindi la luna di Moonfall avrebbe dovuto mantenere la sua distanza dalla Terra indipendentemente dalla sua artificialità.

Ancora più impossibile è la fonte di energia di Moonfall contenuta all’interno della Luna. In Moonfall, una stella nana bianca è all’interno della Luna, la cui energia viene raccolta per alimentare la struttura orbitante. Mentre è teoricamente possibile generare energia dalle nane bianche attraverso la radiazione elettromagnetica derivata dalla gravità che emanano, il problema è che le nane bianche sono stelle o soli. Come si è visto con Ikaris e il sole in Marvels’ Eternals, i soli hanno un potere mortale; una certa distanza è richiesta per la vita in prossimità di una stella a causa del calore che emettono. Un pianeta può essere a circa 500.000 miglia da una nana bianca ed essere sopravvissuto; la Luna è a meno della metà di quella distanza dalla Terra.

Inoltre, problemi logistici pervadono l’uso da parte di Moonfall della sua fonte di energia nana bianca. Come gli antichi terrestri siano riusciti a spostare un piccolo sole nelle vicinanze della Terra in modo sicuro non è chiaro. Anche se hanno creato la loro nana bianca, gli antichi abitanti della Terra avrebbero dovuto far collassare una stella più grande per formarne una, un atto che avrebbe distrutto loro e potenzialmente la Terra stessa. Inoltre, le nane bianche sono delle centrali elettriche poco pratiche nel lungo periodo. Questi soli sono, per definizione, morenti, il che finisce inevitabilmente in una supernova e in potenti esplosioni, come mostrato in Star Trek: Picard. Mentre le proiezioni attuali suggeriscono che una nana bianca impiegherebbe più tempo a morire di quanto l’universo sia esistito, sembra illogico che una civiltà superintelligente e longeva basi la fonte di energia delle sue capsule di salvataggio su una stella che esplode una volta che ha perso tutta la sua energia residua. Poi di nuovo, anche i combustibili fossili sono una risorsa finita e gli umani usano quelli, contando sul fatto che non si esauriranno per secoli.

Altri dettagli minori fanno capolino nella trama di Moonfall, come l’utilizzo da parte dei protagonisti di una navetta spaziale di un museo ormai in disuso per volare sulla Luna, ma questi non sono il punto del film. Moonfall sembra voler mantenere l’accuratezza scientifica quanto basta per sostenere l’immaginazione che riempie ogni scena. La fantascienza è, alla sua base, una speculazione su ciò che è e ciò che potrebbe essere in scenari fantastici, e Moonfall è un eccellente esempio del suo genere. Indipendentemente dal fatto che Moonfall possa realmente accadere, è comunque un’avventura fantascientifica divertente e selvaggia.

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