Perché Matrix è stato accusato di copiare i fumetti di Grant Morrison

Quando Grant Morrison stava iniziando l’ormai leggendaria serie di fumetti Vertigo The Invisibles, si dedicava a rendere il fumetto qualcosa che avrebbe cambiato e influenzato il mondo, ma probabilmente non si aspettava che le sue idee penetrassero nella cultura pop in modo così efficace da ispirare diversi elementi del successo al botteghino dei Wachowski The Matrix. Morrison si riferiva a The Invisibles come a un “ipersigillo”, intrecciando immagini, idee, eventi della vita reale, incantesimi e altro in un simbolo magico che si svolgeva mentre veniva letto dal lettore.  The Invisibles è in parte autobiografia, in parte incantesimo, e Morrison usava anche le storie all’interno di questo lavoro magico per fornire al lettore una mappa per cambiare il proprio mondo.

In un’ampia intervista, Morrison ha parlato apertamente con Patrick Neighly e Kereth Cowe-Spigai per il loro libro Anarchy for the Masses: A Disinformation Guide to The Invisibles di come si sia reso conto che le sue idee avevano raggiunto il mainstream, e come questo abbia cambiato il suo approccio al proprio lavoro:

Improvvisamente ho sentito il mio territorio invaso. Era roba che nessuno aveva mai fatto nei fumetti o nella cultura pop. Era sempre stato lì nell’underground, perché è da lì che ero uscito. Ma improvvisamente era ovunque; hai la sensazione che le gazzelle siano venute al tuo abbeveratoio e stiano bevendo la tua acqua. Così per me è stata la fine di The Invisibles; una sorta di addio a quello e il tentativo di andare avanti in un modo diverso di pensare, un modo diverso di lavorare. Perché… il fumetto stava diventando un insieme di cliché - sai, il gruppo che si oppone a strane forze provenienti da altre dimensioni. Gli iniziati che si frappongono tra noi e il lato oscuro. Così molte di queste cose hanno iniziato a spuntare fuori.  Gli Invisibili erano sul set [di The Matrix]. Persone che erano lì me l’hanno detto. Wachowski sono fan dei fumetti. Erano fan della Vertigo in particolare.

È ovvio che, analogamente alla causa di Harlan Ellison su Terminator, Morrison avrebbe apprezzato un maggiore riconoscimento riguardo alle storie che il suo lavoro aveva apparentemente influenzato.  Come è evidente nella suddetta citazione di Morrison, The Matrix condivide molte somiglianze con The Invisibles, comprese le sue iconiche e stupefacenti immagini.

Il look

The Invisibles uscì nel 1992 e fu un grande successo nella sottocultura Goth dell’epoca, ma il momento culturale stava cambiando. L’ascesa della musica dance portò il movimento a dividersi in fazioni più strettamente legate, dal Cyber Goth al Medieval Goth allo Zombie Goth. Questo si rifletteva e in alcuni casi anticipava nei vari stili di moda rappresentati da Morrison e dagli artisti che lavorarono a The Invisibles, tra cui il notevole artista di 2000 AD Steve Yeowell, l’iconico illustratore e frequente collaboratore di Neil Gaiman Jill Thompson, l’artista DC Phil Jimenez, e molti altri.

Con la predominanza di pelle nera, occhiali da sole, piercing e stili personali altamente definiti, The Invisibles ha risuonato con la scena Goth e - come il suo collega Vertigo Sandman di Neil Gaiman - allo stesso modo ha ispirato aspetti della moda Goth. Ma mentre The Invisibles risuonava in gran parte con la folla underground e outsider, The Matrix risuonava con tutti. La presunta influenza di The Invisibles sul look di The Matrix è uno dei punti chiave che colpisce una nota personale per Morrison, che si è lamentato nel Rolling Stone ‘Grant Morrison: Psychedelic Superhero’ che, “Mi è stato detto da persone sul set che i libri degli Invisibles venivano passati in giro come riferimento visivo”.

Qualsiasi senso di irritazione per come l’estetica di The Invisibles è stata successivamente cooptata è stata probabilmente esacerbata dal fatto che il personaggio di King Mob era in gran parte basato su Morrison e sui loro stessi esperimenti con la moda e la club culture.

La storia

La trama di Matrix ha molte somiglianze con il volume 1 di The Invisibles, che include praticamente tutto di Matrix meno la simulazione del computer. The Invisibles include elementi della realtà che non è come la si conosce, ma usa l’idea di dimensioni multiple piuttosto che una simulazione della realtà.

In The Invisibles, Morrison crea una narrazione su un gruppo segreto di combattenti per la libertà che operano su più piani di realtà e sul viaggio di Jack Frost, che si trasforma da abitante regolare della realtà nel prossimo Buddha. Il fumetto affronta gli aspetti della realtà che è un’illusione, e il mondo reale che è controllato da padroni inumani, prima di implorare il pubblico a svegliarsi. Il personaggio POV del pubblico sia in The Invisibles che in The Matrix viene addirittura chiamato l’Uno.  Entrambe le storie seguono le vite di persone che vivono in circostanze relativabili, solo per essere iniziati in una cellula di ribelli che piegano la realtà al fine di diventare il loro salvatore. Neo è modellato più su un Cristo gnostico, mentre Jack Frost è una reincarnazione di Buddha, ma i loro viaggi sono molto simili, specialmente quando Doom Patrol #58 viene aggiunto al mix.

Scritto da Morrison, Doom Patrol #58 del 1992 presenta i disegni del frequente collaboratore di Ed Brubaker Sean Philips. Il numero descrive la coscienza di Robotman bloccata in una realtà artificiale chiamata “Data Matrix”, e il suo viaggio per rendersi conto di essere in una simulazione prima di trovare un modo per ascendere alla realtà alla fine del numero. La vita che Robotman conduce prima di “svegliarsi” ricorda molto i primi giorni di Neo prima di incontrare Morpheus. Se Morrison avesse usato questo concetto come introduzione per The Invisibles, sarebbe essenzialmente solo The Matrix.

I momenti iconici

Un punto importante della storia sia nel viaggio di Neo che in quello di Jack Frost è quando una figura mentore chiede loro di partecipare a qualcosa per aprire gli occhi alla verità metafisica del mondo che li circonda. Mentre l’influenza allegorica della Pillola Rossa è discussa, serve allo stesso scopo della Muffa Blu che viene offerta a Jack Frost in The Invisibles. Anche gli specchi sono molto presenti in entrambe le serie, e un importante momento di prova iniziatico per i personaggi principali di entrambe le storie è quando viene chiesto loro di saltare da un grattacielo.

L’interrogatorio di King Mob in The Invisibles potrebbe essere efficacemente usato come storyboard per la scena di Matrix che coinvolge l’agente Smith che interroga Morpheus. Dall’agente Smith che mette le mani su entrambi i lati della testa di Morpheus alla singola narice sanguinante dell’eroe guerriero, le somiglianze sono incredibilmente impressionanti, ed entrambe le scene si svolgono con il personaggio mentore che viene ammanettato, iniettato e interrogato prima di essere finalmente salvato.

Risoluzioni della matrice

invisibles blue mold

Grant Morrison ha condiviso l’irritazione per le somiglianze tra The Invisibles e Matrix in passato, anche se ha espresso ammirazione per il primo film. Ma mentre ci sono molte, molte somiglianze, ci sono anche differenze che rendono entrambe le opere d’arte degne del pubblico. Le somiglianze forniscono ai fan l’opportunità di osservare come i creatori scelgono di rappresentare idee simili, ma concentrarsi solo sulle loro somiglianze può oscurare l’ampiezza che ogni storia ha da offrire.

I commenti degli stessi Wachowski sull’argomento sono scarsi, e non hanno mai riconosciuto pubblicamente l’influenza di Morrison. Commentando ulteriormente in Anarchy for the Masses, Morrison ha parlato di mettere a tacere la questione, dicendo:

Dopo la rabbia iniziale, quando l’ho davvero analizzato punto per punto della trama… I salti dai palazzi, lo specchio magico, il ragazzo che viene indotto chiamato l’Unico, i droni neri, le sfumature, il feticcio. Anche il Kung Fu. La scena del dojo. Il tutto - le macchine insetto che in realtà vengono da una dimensione superiore, che si suppone abbiano schiavizzato la propria. L’intero tema gnostico. Ma poi ho cominciato a pensare, beh, non era quello che l’incantesimo doveva fare? Smettila di lamentarti!

Morrison non è estraneo alla creazione di opere impregnate di filosofia occulta, e con una comprensione dell’occulto viene spesso una visione unica sulla natura delle idee, e una potente lezione può essere appresa dalla visione di Morrison della questione. Hanno creato The Invisibles come un incantesimo per rendere popolari certe idee, e per farle saturare la cultura pop. Il fatto che così tante idee dei primi lavori degli Invisibili compaiano in The Matrix potrebbe essere visto come un risultato dell’ipersigillo degli Invisibili di Grant Morrison, e se questo è il caso, Morrison sembra essere in pace con questo.

Fonti: Anarchia per le masse: A Disinfo Guide to the Invisibles, Rolling Stone

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