キャプテン・アメリカ殺害事件は、コミック本最後の重要な死だった

2007年のマーベルの「キャプテン・アメリカの死」のストーリーは、「シビル・ウォー」の余波を受け、高く評価されただけでなく、スーパーヒーローの死が実際に重みを持つ最後の機会でもあった。数え切れないほどのスーパーヒーローの死と復活を何度も目撃してきたため、このメディアの多くのファンは、死を迎える最新のヒーローにはもはや感動せず、感情的にさえならない。キャプテン・アメリカの死」は、アメリカ史における完璧な瞬間に登場することで、この問題を回避した。

コミックブックの黎明期においてさえ、「死」は「戻れない地点」というより「不便な地点」であった。キャラクターが死ぬことはよくあったが、それはCリストやDリストのキャラクターであり、バットマンやスパイダーマンのように本全体を支えるようなメジャーヒーローはめったにいなかった。ベンおじさん、トーマス&マーサ・ウェイン、ドクター・ホー・インセンなど、ヒーローの原点となる物語で死んだキャラクターだけが死んだままとなるのだ。スタン・リーがキャプテン・アメリカを10年ぶりにマーベル・コミックに呼び戻したとき、彼はロジャースに必要なペーソスを与えるために(そして、リーが10代の相棒という型を嫌っていたので)バッキー・バーンズを殺したのは記憶に新しいところです。この死は永久に続くものとされていた(しかし、バッキー・バーンズは2005年に復活した)。

マーベルのイベント「シビル・ウォー」の余波で、キャプテン・アメリカは、彼の反登録派とアイアンマン自身の登録推進派との長い戦いの末に降伏した。キャプテン・アメリカは連邦裁判所の階段を上っているときに拘束され、スナイパーに撃たれてすぐに倒れてしまう。ヒーローたちはすぐにロジャースを取り囲むが、彼を救うには遅すぎ、キャプテン・アメリカは死んでしまった。キャプテン・アメリカは、世界を滅ぼす怪物や終末兵器、邪悪な魔術師によって殺されたのではなく、普通の銃によって殺されたのである。この偉大なヒーローも、ただの人間であり、他の人と同じように死を免れないのだ。

キャプテン・アメリカの死が重要な意味を持つのは、その処刑方法だけではありません。2007年は、世界的に見てもアメリカにとって激動の年だった。アメリカ軍はまだ計画も目的もないかのようにイラクに駐留し、国は2008年の世界金融危機につながる出来事の初期段階にあり、人気のないブッシュ政権は世界から嘲笑と憎悪の的になっていたのである。スティーブ・ロジャースが殺された物語が「夢の死」と題されたのは偶然ではない。ある人々にとって、アメリカンドリームとは、常に不安定なアメリカ例外主義の基盤の上に成り立つ達成不可能なファンタジーに過ぎなかったからである。

もちろん、キャプテン・アメリカは彼の死後1年後にコミックに復帰するが、この物語の感情の核心は、決して彼の喪失ではなく、むしろ神話であった。キャプテン・アメリカは第二次世界大戦の前に、ナチスの侵略(と家庭内での反ユダヤ主義的な攻撃)に対抗して作られたが、アメリカはもはや世界の救世主とは見られていなかった(そしておそらく、決してそうではなかった)のである。キャプテン・アメリカの死が問題となったのは、クリエイティブ・チームが、スティーブ・ロジャースが戦った国は完璧からはほど遠いことを理解していたからである。メッセージを伝えるために残されたのは、完璧な男を殺すことであったのだ。

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