スーパーヒーローもののビデオゲームによくある10のテーマ

スーパーヒーローゲームにとって、控えめに言っても面白い時代になってきたと思います。ゲームの領域でグラフィックとストーリーテリングが著しくグレードアップした今、これから発売されるスーパーヒーローゲームは、かつてのコミックや映画でしかできなかったようなストーリーテリングに匹敵する機会を得ているのです。

すべての新作が成功したわけではありませんが、「バットマン:アーカム」シリーズ、「スパイダーマン」、「ガーディアンズ・オブ・ギャラクシー」などのゲームは、豊かでやりがいのある体験でした。しかし、これらのゲームには、従来の構造から脱却したものであっても、型にはまったものがないとは言い切れません。

オープンワールド

Batman watches over Gotham City in Batman: Arkham Knight.

これは、『スパイダーマン2』のビデオゲームとのタイアップで、ヒーローが探検する広大な遊び場というアイデアを発表したときから、他のゲームでもすぐに利用されるようになった。スパイダーマン』シリーズではほとんどすべてのゲームでオープンワールドのビッグアップルが登場したが、『アーカム』シリーズではバットマンが悪名高い精神病院の探索からゴッサム・シティそのものに移行した。

オープンワールドゲームには多くの決まり文句がありますが、スーパーヒーローもののゲームには広大なオープンワールドが期待されるようになりました。しかし、マーベルの『ガーディアンズ・オブ・ギャラクシー』がリニアなスーパーヒーロー体験も成立することを証明したことで、今後はそれほど一般的ではなくなるかもしれない。

複雑なデザイン

Modok from Marvel's Avengers, Rhino from Marvel's Spider-Man, and Scarecrow from Arkham Knight.

スーパーヒーローのコスチュームデザインは有名ですが、最近のゲームエンジンは、そのデザインを新しいレベルで実現する技術を搭載しています。しかし、多くのゲームデザイナーが、アーティストが決して描きたがらないような、より複雑で映画的なデザインを採用するのは奇妙なことです。

これは、ゲームデザイナーがキャラクターに独自のスタンプを押そうとした結果であり、多くの場合、非常にうまくいっています。とはいえ、必ずしもうまくいくとは限らない。『マーベル アベンジャーズ』や『インジャスティス2』のキャラクターデザインは、過度にデザインされすぎていて、まったく記憶に残らないという批判を受けたこともある。

ファストトラベル

Batman plans to travel to Coventry District.

ファストトラベルは、オープンワールドのビデオゲーム全体に見られる表現であり、スーパーヒーローのゲームに限った表現ではありません。しかし、多くのスーパーヒーローゲーム、特にMarvel’s Spider-ManとBatman: Arkham Originsは、ファストトラベルの仕組みを実装しています。

アーカムオリジン」のファストトラベルは、フランチャイズで唯一ファストトラベルを搭載した作品であるため、最も注目される作品です。多くの人が思うほど一般的ではありませんが、ファストトラベルはスーパーヒーローもののゲームにかなり登場するものです。

フライング・スルー・リング

Superman barrels towards ominous hoops in Superman 64.

最悪のスーパーマンゲームから始まったが、スーパーヒーローが浮遊する輪の中を飛ぶというアイデアは、どうやら定着しているようだ。スーパーマン64」はスーパーマンが無限に続く輪の中を飛ぶというセグメントで酷評されたが、現代のスーパーヒーローゲームはどうやら「鋼鉄の男」の無意味な逃避行から学んでいるようだ。

このようなセグメントは、トレーニングのために確保されることが多く、最後に何らかの報酬があることが多いのですが、スーパーマンがクリプトナイトの霧に覆われたメトロポリスを旅したときは、そのようなことはありませんでした。もうひとつの利点は、この新しいスーパーヒーローゲームは操作性が非常に優れていることだ。

コレクターズアイテム

Arkham City's Riddler trophies and Spider-Man's backpacks.

オープンワールドゲーマーの習性を利用したコレクターズアイテムは、必ずしも悪いことではなく、キャンペーン終了までにどれだけゲームをクリアできるかというのは、かなり楽しいものです。スーパーヒーローもののゲームにおけるコレクターズアイテムは、オープンワールドに進出した当時から目新しくはなかったが、今でははるかに普及している。

続編では古くなったが、『アーカム』ゲームのリドラーのトロフィーは、たとえリドラーの報復を見るためだけであっても、ストーリーが一段落した後もプレイし続ける動機付けになった。また、マーベルの『スパイダーマン』では、ニューヨークに散らばるバックパックに、スパイディの過去の活躍を彷彿とさせるアイテムが描かれていた。

トロイ・ベイカー

Troy Baker looks away from the camera.

最近のスーパーヒーローゲームをプレイしていると、トロイ・ベイカー氏の声が耳に届くのは時間の問題だろう。ベイカーは「The Last of Us」のジョエルの声で有名だが、様々なスーパーヒーローゲームでもその存在感を示している。

マーベルでは、『Lego Marvel』のゲームでロキとホークアイ、『Marvel’s Avengers』でブルース・バナーの声を担当し、DCでは、『Batman: A Telltale Series』『Arkham Origins』など数々のビデオゲーム作品でバットマンとジョーカーの両方を演じた数少ない俳優の一人である。万人受けはしないものの、トロイ・ベイカーがオタク的なものに情熱を傾けていることは明らかだ。

ツイスト・ヴィランズ

Lady Arkham battles Batman and Spider-Man readies to fight Doc Ock.

スーパーヒーローといえば、その象徴ともいえるヴィラン(悪役)が欠かせません。多くの人はあまりピンとこないかもしれないが、あるキャラクターがゲームのメインヴィランであることが明らかになるという、衝撃的な展開はちょっとしたお決まりのパターンになっている。

Arkham City』ではRa’s Al Ghulが、『Arkham Origins』ではThe Jokerが糸を引いているなど、あまりメジャーではない暴露もあるが、たいていは意外な形で明らかにされる。公平を期して言えば、『Marvel’s Spider-Man』 の Doc Ock の暴露は多くの人が予想できたかもしれないが、『Batman: A Telltale Series』 の Vicki Vale が Lady Arkham だとは誰も予想できなかっただろうから、この暴露はより一層衝撃的なものとなっている。

“このキャラクターは本当にこんなことをするのだろうか?” ミッション

Spidey talks to Howard about his pigeons in Marvel's Spider-Man.

具体的な例を挙げると、『スパイダーマン』には素晴らしいサイドミッションがありますが、スパイダーマンがハワードというホームレスの男のハト探しを手伝うことになったとき、ちょっと変な感じがしますよね。ハワードはいい人なのですが、「このキャラクターは本当にこんなことをするのだろうか」とプレイヤーに疑問を抱かせてしまうのです。

このようなサイドクエストの例は他にもあり、これらのゲームのミッションの中には、奇妙で場違いなものも少なくありません。例えば、バットマンがリドラーの居場所を突き止めたのは、トロフィーを集めるよりずっと前ではないだろうか?

アーカム』風のゲームプレイスタイル

Batman battles a group of thugs in Arkham City.

使い古されたものではあるが、『アーカム』のゲームプレイスタイルは、スーパーヒーローゲームをどう作るかの十分な青写真となるものだ。叙情的な戦闘、ステルスメカニック、建物規模のメカニックは、数多くのゲーム会社によって実装され、それぞれのキャラクターに合うように作り直されてきた。

マーベルのスパイダーマンもそうだし、キャプテン・アメリカもそうだ。スーパーソルジャーもそうだし、ライブサービスゲームのMarvel’s Avengersでもそうだった。ネメシスシステムを使ったゲームということで、モノリスのワンダーウーマンに特化した次期タイトルではアーカム的なゲームプレイスタイルが採用されそうで、この図式はすぐには消えないだろうね。

ゲーム終盤の無気力感

Spider-Man tweets while waiting on a subway in Marvel's Spider-Man.

2大ヒーローを題材にしたものであれ、オリジナルのスーパーヒーローゲームであれ、最近のスーパーヒーローゲームには、少なくとも1つの共通した問題がある。ゲームが完成し、収集品やサイドクエストを終えた後、まだゲームをプレイする意味があるのだろうか?

ゲームの大部分をクリアしてしまったプレイヤーは、ゲームの世界を探索することが、はっきり言って無目的になってしまうのです。マーベルの「ガーディアンズ・オブ・ギャラクシー」や「バットマン:テルテイル・シリーズ」のようなリニアなゲームは、自分の役割を果たし、すみやかに終了してしまうからだ。

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