キャプテン・アメリカ:1980年代のベストコミック10冊

1980年代は、アイアンマン、ソー、インクレディブル・ハルク、そしてキャプテン・アメリカの新バージョンが登場し、マーベルのスーパーヒーローたちがエキサイティングに変化した時代でした。

1980年代のキャプテン・アメリカのコミックにおいて、よりアグレッシブな新しいキャプテン・アメリカ、ジョン・ウォーカー(最近ではディズニー+の『ファルコンとウィンター・ソルジャー』でMCUデビュー)のデビューは、際立った瞬間のひとつに過ぎない。この10年間を支えたのは、作家のマーク・グルンウォルドで、彼は1985年にキャプテン・アメリカの手綱を取り、10年間という驚くべき長きにわたってこのタイトルを担当し続けたのである。

“キャップが大統領に!” キャプテン・アメリカ #250, 1980

ジョン・バーン(John Byrne)が短いながらもキャプテン・アメリカに関わった中で最も印象的な瞬間のひとつである250号では、マーベル・ユニバースのタブロイド紙にロジャースが大統領選に出馬するとの噂が流される。出馬を真剣に検討し始めたスティーブは、民主党と共和党の両方から求婚され、それぞれの党の代表になることを望まれ、アベンジャーズのチームメイトは意見を述べる。

ビーストは選挙管理を申し出、アイアンマンは官僚主義の危険性を警告し、ビジョンは無謬の論理でスティーブがその役割にひどく不適格であることを指摘する。しかし、このバージョンでは、アメリカン・ドリームの体現者である自分の地位と、国の現実を管理する職務との間に矛盾が生じることを恐れて、彼は最終的に立候補しないことにしている。

“世界の蛇は団結せよ!” キャプテン・アメリカ #310, 1985

理由は不明だが、キャプテン・アメリカは長年にわたり、蛇をテーマにした攻撃的な敵を獲得してきた。310号でついに、彼らはサーペント・ソサエティとなり、最終的に10数人のメンバーにまで成長する不滅の悪党集団となった。

蛇をテーマにした新キャラクターの一人として、レイチェル・レイトン、通称ダイアモンドバックがこの号でデビューしたことは特筆に値する。レイトンは、グリューンワルドがこのタイトルを担当したわずか数号目に登場し、次第にキャプテン・アメリカのオフ・アンド・オンのパートナーであり恋敵となり、マーベルの最も偉大な贖罪物語の1つになりました。

「Should Old Acquaintance Be Forgot” キャプテン・アメリカ253号、1980年

キャプテン・アメリカのコミックは、SF、アクション、スパイの要素を含むことで知られています。マーベルの偉大なホラーコミックの中で、この本がパンテオンに数えられることは稀である。

しかし、253号から254号にかけての2冊の物語では、キャプテン・アメリカがナチスのシンパである吸血鬼バロン・ブラッドと戦うためにイギリスに渡り、キャラクターの多才さが超自然現象にも及んでいることが証明された。実際の戦いは次号で行われるが、253号では、ジョニー・バーンのアートが1950年代の古典的なECホラーコミックを思わせる、ムーディで陰鬱なストーリーでその対立を設定した。

「Sturm Und Drang: The Life And Times Of The Red Skull” Captain America #298, 1984.

キャプテン・アメリカの最も有名な敵であるレッドスカルが、決定的なオリジンストーリーを得るまで40年以上もコミックに存在していたというのは信じがたいことだ。タイトルには「キャプテン・アメリカ」のままだが、298号ではスカルが主役となり、28ページにわたる長文の中で初めて彼の全人生が明らかにされた。

興味深いことに、囚われの身となったロジャースは、スカルが過去の栄光を語るのを聞かされているが、この号では全くセリフがなく、その代わりに、長い間待たされていたストーリーで、彼の宿敵にスポットライトを当てている。

“Das Ende!” キャプテン・アメリカ #300, 1984

マーク・グルーンワルドの作品が1980年代のキャプテン・アメリカの決定版であることは否定できないが、作家のJ・M・デマッティーズも1980年代の初めに、1981年の261号から1984年の300号まで、このタイトルでファンに愛される仕事をした。

これまで書かれたレッドスカルの物語の中で最も偉大なものの一つで彼の任期を終え、デマッティーズは力強く、そして彼の最終号は間違いなく彼の最高傑作である。後世の暗黙の了解や暴露がなければ、簡単に最後の作品として定着したであろう結末で、300号はクライマックスと章立てを閉じるイベントのように読めた。

“The Replacement” キャプテン・アメリカ #333, 1987

MCUファンならもうお馴染み、ディズニー+の『ファルコンとウィンター・ソルジャー』でスクリーンデビューを果たしたキャプテン・アメリカの代役、ジョン・ウォーカーです。MCUシリーズに影響を与えたコミックの出来事は、332号でスティーブ・ロジャースが辞任することから始まり、その1号後の333号でウォーカーがシールドを振るうことになり、一気に軌道修正された。

実写版と同様、コミックのジョン・ウォーカーは傲慢で攻撃的な超愛国者であり、前任者と全く正反対の人物であった。数号前に、嫌味な自称ヒーロー「スーパー・パトリオット」として読者に紹介されたウォーカーが、伝説的なキャプテン・アメリカの役割を担うようになったことは、作家のマーク・グリューンワルドが彼の遺産を確保し始めたように、コミックにとって刺激的な新しい方向性を示すものであった。

“The Long Road Back” キャプテン・アメリカ337号、1988年

キャプテン・アメリカとしての役割を終えてから5年後、スティーブ・ロジャースの親しい同盟者3人組は、彼にゲームに戻るように説得する。古典的なコスチュームの改良版である黒い服を着たロジャースは、彼が愛しながらも道を失ったと感じる国の方向性を象徴的に悼むヒーローとして戻ってきます。

ファルコン、ノマド、D-マンがロジャースと並ぶ表紙は、ジャック・カービーによるアベンジャーズ4号の表紙(それ自体がキャプテン・アメリカを現代社会に再び登場させた号)へのオマージュであり、キャプテン・アメリカ337号はロジャースを単に「キャプテン」という新しいアイデンティティで再登場させている。

“サレンダー” キャプテン・アメリカ 345号(1988年

ジョン・ウォーカーが新しいキャプテン・アメリカとしてふさわしいかどうか疑問があるとすれば、それはキャプテン・アメリカ第345号の最終ページで確固たるものになった。数号前に民間人であることが世間に漏れたとき、ウォーカーは制御不能のパラノイアに陥り始め、私生活と仕事が表裏一体となるにつれて、ますます常軌を逸した暴力的な行動をとるようになった。

ファルコン』や『ウィンター・ソルジャー』で感動的に描かれたクライマックスの瞬間、ウォーカーはついに一線を越え、怒りに屈して、キャプテン・アメリカの象徴である盾をギロチンに見立ててテロリストたちを残酷に処刑する。理想主義を捨てて実利主義に走るジョン・ウォーカーは、スティーブ・ロジャースの揺るぎない愛国心とは正反対のキャラクターとして常に考えられてきたが、その点がこれほどまでに強く打ち出されたことはなかった。

“Seeing Red” キャプテン・アメリカ #350, 1989

スティーブ・ロジャースとジョン・ウォーカーの対決は1年以上前から始まっており、その期待に応えるべく必然的な対決となった。ロジャースは勝利し、真のキャプテン・アメリカとしての正当な地位を取り戻したが、ウォーカーは進んで降伏し、その後、復活したレッドスカルと戦うロジャースを勇敢に支援し、彼の堕落以前からくすぶっていた贖罪の弧を閉じたのである。

この時点で、ウォーカーには熱烈なファンがつき始めていた。多くのファンは、新生キャプテン・アメリカの破天荒なアプローチと予測不可能性を好み、より興味深いキャラクターとしてウォーカーに引き寄せられたのである。渋るロジャースに正式な復帰を促し、ウォーカーのキャプテン・アメリカとしての波乱の在任期間は、より偉大なヒーローの旅の前兆であるかのように思われたが、その次の号で暗殺されたように見えたのは、よりショッキングなことであった。

“Reawakening” キャプテン・アメリカ #354, 1989

キャプテン・アメリカ時代のジョン・ウォーカーの予想外の人気により、独自の熱狂的なファンを持つ正統派ニューヒーローが誕生したのである。マーベル・コミックはこのチャンスを生かし、ウォーカーを急速に成長するレガシー・ヒーローの新メンバーに仕立て上げ、かつてのスーパー・パトリオットをU.S.エージェントとして再創造しました。キャプテン」時代のスティーブ・ロジャースが着ていた、ファンにはおなじみの黒いコスチュームに身を包み、若返ったウォーカーは新しい別名でキャプテン・アメリカ354号に登場した。その後の物語でも彼のヒーローとしての活躍は続き、ウォーカーは最終的にウェストコースト・アベンジャーズの終身メンバーとなる。

マーク・グリューンワルド原作、キーロン・ドワイヤーペンの “Reawakening”は、マーベル・ユニバースの分岐点であると同時に、コミックというメディアならではのストーリーテリングの手法が用いられている。各ページは水平方向に半分に分割され、上半分がスティーブ・ロジャースの物語を、下半分がジョン・ウォーカーの帰還を描き、各コマは対応するコマを映す鏡のようなものとなっている「インパラレル」ストーリー。このような実験的なレイアウトは、その後、コミックというメディアが成熟するにつれて、より一般的になっていくだろう。一方、ジョン・ウォーカーは、80年代のキャプテン・アメリカ・コミックに最も永続的に加わったキャラクターで、キャラクターとして成熟し続けている。

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