Gotham Knightsはバットマンの最もクールな時代からインスピレーションを得ています。

WB Games Montréalが発売する「Gotham Knights」は、ダークナイトの最もクールなコミック時代の一つである「バットマン:リボーン」からインスピレーションを得ているのかもしれません。  Gotham Knightsは、ブルース・ウェインの死後、バットファミリーを中心に、プレイヤーはバットガール(バーバラ・ゴードン)、ナイトウィング(ディック・グレイソン)、ロビン(ティム・ドレイク)、レッドフード(ジェイソン・トッド)を操作し、闇の梟の法廷に立ち向かっていくことになります。Rocksteady の Batman: Arkham ゲームのように、Gotham Knights は、ビジュアル面でもストーリー面でも、さまざまなコミックやDCユニバースの解釈からインスピレーションを得ている。ただし、グラント・モリソンの「バットマン:リボーン」は、ブルース・ウェインの死後、バット・ファミリーに焦点を当てた作品であり、このゲームと多くの類似点がある。

2006年、ダミアン・ウェインが登場するストーリー「バットマンと息子」で、グラント・モリソンにバットマンの座を譲る。その後、モリソンはアーティストのJ.G.ジョーンズとともに2008年のクライマックスイベント「ファイナル・クライシス」を指揮し、ダークシードの復活を描く。バットマンはアポコリプスの帝王と対峙して滅び、後に復活するが、DCのゴッサム本ではブルース・ウェインがバットマンでない時期が3年間あった。ブルース・ウェインが不在の間、ディック・グレイソンが新しいバットマンとなり、ダミアンがそのロビンとなった。ティム・ドレイクがレッド・ロビンとなり、バットガールのマントはステファニー・ブラウンに渡った。一方、バーバラ・ゴードンはオラクルとしての役割を続け、主にバード・オブ・プレイのリーダーとして活躍した。

Gotham Knightsは、Batman: Rebornのような主要キャストはおらず、少なくとも同じ役柄ではない。また、「フクロウの法廷」 に焦点を当てていることから、このゲームが Scott Snyder と Greg Capullo の 「New 52」 のバットマンシリーズから大きなインスピレーションを受けていることがわかる。とはいえ、『バットマン:リボーン』は、ブルース不在の間にバット・ファミリーがステップアップしたコミックイベントの最大の例である。ディック・グレイソンは「Gotham Knights」ではバットマンではなくナイトウィングだが、ダークナイトが死んだ今、時代を効果的にリードするには、コミック版と同様のアークを経なければならないだろう。

Reborn はブルース・ウェイン以上のバットマンを示した

Batman Reborn Batman and Robin Dick Grayson Damian Wayne Grant Morrison Frank Quitely

2009年の『バットマン&ロビン』の「バットマン:リボーン」から、DCのバットブックはブルース・ウェインの脇役に特化するようになった。グラント・モリソンとフランク・クワイティーがバットマンとロビンを率い、より軽快なダークナイトと陰気なボーイ・ワンダーというユニークな新しい動きを見せる一方、ブライアン・Q・ミラー、ポール・ディーニ、ダスティン・グエンなどの才能が、コウモリ一族の他の要素に焦点を当てた。これらの本のほとんどは好評で、バットマンの脇役の強さを示している。特にディック・グレイソン、ティム・ドレイク、バーバラ・ゴードンは『バットマン:リボーン』が始まるまでに数十年にわたるバックストーリーを展開し、彼らのメンターの死(後に逆転するが)は、バットマンの遺産を清算し、自らメンターとして新しい役割を果たすことを示すものであった。ゴッサムナイツのプレイアブルヒーロー、特にブルースを最も長く知るディックとバーバラにも、同様の旅が描かれることになりそうだ。

バットマン:リボーン」は、DCのバットブックに新鮮な風を吹き込む大きなきっかけとなった。バットマン:リボーン』は、DCのバットブックに新鮮な風を吹き込んだ作品である。1970年代に故デニス・オニールやニール・アダムスが開発した典型的なキャラクターに、ジョーカーなどのキャラクターを独自の解釈で組み合わせたグラント・モリソンの作品は、大胆かつ変幻自在なものであった。モリソンのバットマンは、ピッグ教授、トード、そして再構築されたサイモン・ハートなど、新たな脅威も登場させた。バットマン:リボーン』はこれをさらに一歩進め、バットマン伝説がブルース・ウェインだけでなく、ダークナイトもその仲間もまだ成長する余地があることを示したのである。

リボーンがDCコミックにしたように、ゴッサムナイツはゲームに貢献できる

Gotham Knights Key Art Characters

バットマンのビデオゲームの歴史は、当然のことながらバットマンに支配されてきたが、Gotham Knightsのバット・ファミリーの物語は、そうであり続ける必要がないことを示すものだ。バットマン: アーカム・シティ」や「アーカム・ナイト」をはじめ、90年代後半から2000年代初頭にかけてのDCアニメーション・ユニバースのゲームでは、バット・ファミリーがプレイアブルなキャラクターとして多数登場しているが、物語の重要な部分を形成することはほとんどない。そうなりかけたとしても、複数のバットマンゲームは、ブルースが味方を押し退ける、という図式を繰り返してきた。しかし、「Gotham Knights」 はそうではなく、バットマンのサイドキックを積極的に採用している。バットマンの脇役がゲームに登場するというのは、バットマンの脇役の存在感を示すものだが、WB Gamesの勇気ある行動と見ることもできるだろう。  ブルースは「Gotham Knights」に何らかの形で登場するかもしれない(バットマンとしてプレイできる可能性もある)。しかし、現時点では、バットガールと3種類のロビンにしっかりとスポットライトが当てられている。

これはゲーム媒体におけるバットマンの未知の領域ですが、ビデオゲームにおけるバットマンの描写がより多様化する可能性があるため、歓迎すべきステップです。バットマンのゲームの大半は、映画やDCAUで登場したキャラクターを題材にしており、通常はそのパワーの初期段階やピークにある。  しかし、Gotham Knightsはこれまでとは異なるアプローチを試みており、将来的にバットマンのタイトルがさらに充実する可能性すらあります。WB Games Montréal が発売を中止した「Damian Wayne Batman」も同じような新風を吹き込むゲームだったはずだが、「Gotham Knights」がヒットすれば、このコンセプトが見直されないとは言い切れないだろう?DCAU シリーズでは、高校生テリー・マクギニスがダークナイトとしてブレードランナー風のゴッサム・シティを舞台に活躍するが、バットファンからは同様に何年も前から Arkham 風 Batman Beyond ゲームの要望が出ていた。バット・ファミリーにスポットを当てることで、『Gotham Knights』はそのようなプロジェクトの実現に道を開くことになるかもしれない。

ゴッサムナイツのバットガールもニュー52にインスパイアされている

Gotham Knights Batgirl

バーバラ・ゴードンは、バットマンの脇役として最も重要なメンバーの一人であり、『ゴッサムナイツ』でも重要な役割を担っている。バットマンやその仲間たちと同様に、このキャラクターも数十年の間に何度も変身を遂げ、『キリング・ジョーク』でジョーカーに襲われた後は情報ブローカーのオラクルとなり、2011年の『ニュー52』リブート後は再びバットガールとして活躍するようになった。Gotham Knightsの公式サイトにある彼女の経歴によると、この世界のバーバラも同じような旅をしており、「車椅子に乗るほどの対決」の後、バットガールのマントを再び身につけたという。

カサンドラ・ケインとステファニー・ブラウンにはそれぞれ熱烈なファンがおり、誰がゴッサムナイツのバットガールとして最適だったかは議論の余地がありますが、このゲームのキャラクター描写には興味深い影響が見て取れます。そのひとつは、『Gotham Knights』でバズが身に着けているメインのデザインは、バズ・ターが『Burnside』のバットガールのコミック用に描いたデザインがベースになっていることだ。このデザインは複数のアニメプロジェクトに登場し、近日公開の映画『バットガール』で見られる新しい衣装のベースにもなっているが、ここでの再創造も注目される。Gotham Knightsがバットガールのバーンサイドでの日々をストーリーに利用することになるかもしれないが、いずれにせよ、New 52とDC Rebirthにおけるこのキャラクターの最近の過去が彼女の描写に影響を与えていることは明らかである。

Gotham Knightsは、以前のBatman: Arkhamと同様に、DC神話のさまざまな解釈からインスピレーションを得ていますが、Batman: Rebornやその他の最近のコミックとの関連は特に注目すべき点だと感じています。バットマンのゲームの大半は、当然のことながらケープ・クルセイダーに焦点を当て、バットガールのような味方を周辺に追いやってきた。しかし、「Gotham Knights」 は、バット・ファミリーの近況や数十年にわたる過去の作品を取り入れることで、ブルース・ウェイン抜きのバットマン・ゲームも可能どころか、むしろ好ましいとさえ言えるのだ。ダークナイトは間違いなく DC で最も人気のある人物だが、このようなゲームは、彼の脇役も同様に魅力的であることを示すことができるのだ。

出典 ゴッサムナイツ

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