ゲーム・オブ・スローンズ』シーズン8は、決してショーを終わらせなかった

発売と同時に多くの批判を浴び、今でも視聴者の間で(よく言えば)分裂しているが、「ゲーム・オブ・スローンズ」シーズン8は決して番組を殺していないことも明らかだ。ゲーム・オブ・スローンズ」は2010年代のテレビ界を席巻し、視聴者と批評家の両方を制覇し、前例のない成功を収めた。その終了のかなり前からすでにストリーミング配信とビンジウォッチに移行していた変化する状況の中で、テレビの最後の一枚岩となったゲーム・オブ・スローンズ シーズン8は偉大な作品の一つへの惜別になるはずだったが、最後の栄冠の代わりに、赤い婚礼を手抜きに見せるような方法で自らの評価を大虐殺したようであった。

ゲーム・オブ・スローンズ」シーズン8への反発は、打ち切られた最後の3エピソードで大きく雪だるま式に大きくなった。夜の王が退治された後、番組が究極の結末に向かって加速するにつれ、問題はどんどん大きくなっていきました。ゲーム・オブ・スローンズ シーズン8のコーヒーカップは焙煎されたが、一部のファンの口に苦味を残したのはデナーリス・ターガリエンやジェイミー・ラニスターのようなキャラクターアークであった。こうして、「ゲーム・オブ・スローンズ」のエンディングは大失敗、最悪のフィナーレに匹敵する悪夢であると大々的に宣言されたのである。ゲーム・オブ・スローンズ シーズン8、特にフィナーレは、番組、再放送の価値、人気、そして遺産を殺したというのです。もう誰も「ゲーム・オブ・スローンズ」を語らない、らしい。

しかし、本当にそうなのだろうか?ゲーム・オブ・スローンズ シーズン8が番組に大きなダメージを与えたのは事実ですし、たとえこのエンディングを楽しんでいたとしても、その反動がシーズン8や、ある意味では番組そのものを定義するようになったのも事実です。しかし、「ゲーム・オブ・スローンズ」が死んだという話(そして皮肉にも、人々がそれについて語らないという話)に対して、結局のところ、このシリーズは健在であるかのように思えます。ゲーム・オブ・スローンズは、死の神に何を語るのだろうか?あとはおわかりですね。

ゲーム・オブ・スローンズはシーズン8以降も人気がある

Jon Snow ending in Game of Thrones finale

ゲーム・オブ・スローンズ』シーズン8は、番組の批評家としての評価を著しく低下させ、視聴者の関心を殺いだように見えるかもしれないが、少なくとも後者は番組終了後の数年間、強力なままであった。放送当時は史上最大級の番組だったことを考えれば、それも当然かもしれないが、あれほど圧倒的な反発を受けながらも、人気のレベルを維持していることは特筆に値する。ゲーム・オブ・スローンズは2021年に最も海賊版の多いテレビ番組のひとつで、実際、シーズン8は6番目に海賊版の多い番組でした。それ以上の番組はすべて2021年に新しいエピソードをリリースする番組のシーズンで、WandaVisionなどのブランドの新シリーズでもThe Walking Deadなどの継続中のヒット作でも同じです。ゲーム・オブ・スローンズは前年も同様の位置を占めており、シーズン8から1年以上経過した2020年8月の時点でも、世界で最も海賊版の多い番組でしたが、この年は最終的にマンダロリアンが王座を奪取しています。

ゲーム・オブ・スローンズが人気を保っているのは、違法な手段でテレビを見ようとする人たちの間だけではありません。しかし、ゲーム・オブ・スローンズは、HBO Max の立ち上げ初年度における最大の映画および番組のひとつであり、ストリーミング・サービスと HBO 全般の旗艦作品(複数のスピンオフが計画中)であることに変わりはありません。ゲーム・オブ・スローンズの検索トラフィックはかなり高く、米国では過去1年間で、例えばマーベルのDisney+番組すべてを12ヶ月間で着実に打ち負かしました(Google Trendsによる)。IMDbでは、ゲーム・オブ・スローンズは依然として最も人気のある番組の一つです(現在進行中でない、または過去数ヶ月に新しいエピソードが公開されていない番組の中で最も上位にランクされています)。もちろん、これだけでは確たる証拠にはなりませんが、全体として、ゲーム・オブ・スローンズへの関心(と議論)はシーズン8以降も続いていることが明らかです。

ゲーム・オブ・スローンズが今もなお人気を博している理由

Game of Thrones Season 8 Trailer Tyrion

ゲーム・オブ・スローンズ』シーズン8がそんなにひどい出来だったのなら、なぜ番組が消滅しなかったのでしょうか?それは、ゲーム・オブ・スローンズが、エピソードに対する反応がどうであれ、真に失敗するにはあまりにも大きな資産であることが一因かもしれません。この番組は、世界中で何千万人もの視聴者を定期的に引きつけるだけでなく、ポップカルチャーの話題も独占したテレビ番組なのです。テレビ番組には、特にネットワーク系の長寿番組で、視聴率が高くても話題にならないものはたくさんあるが、「スローンズ」は水回りを吹き飛ばすような番組だったのである。例えば「フレンズ」や「ザ・ソプラノズ」のように、誰かが観たことがないと言うと「観たことがないのか!」とショックを受けるような番組であり、それは一般的に、常に関心を持ち続けるような番組であることを意味する。

2010年代のテレビ界を形成する一助となったことはもちろんだが、「ゲーム・オブ・スローンズ」の人気が衰えないのには、もっとシンプルな理由がある:素晴らしいテレビであることだ。初回視聴であれ、再視聴であれ、シーズン8でも損なわれない(あるいは少なくとも損なわれるべきではない)価値が、この番組にはたくさん残っているのだ。ゲーム・オブ・スローンズには、一連の瞬間がある。ネッド・スタークの死、赤い婚礼など、この番組を語るときだけでなく、他のシリーズでも衝撃的な瞬間の略語となっている事件があります。そのため、それらを初めて見たり、再び見たりすることで、「ゲーム・オブ・スローンズ」はさらに長く続くことになるのです。しかし、それ以上に、「ゲーム・オブ・スローンズ」はその最高の状態で、信じられないほど説得力があり、強制的に視聴させられる作品であることに変わりはない。壮大な戦いや衝撃的な死だけでなく、細部やセリフにも優れており、見るたびに豊かな体験をすることができるのです。

最後に、もちろん、多くの人々が単に…ゲーム・オブ・スローンズのシーズン8とエンディングを楽しんだということを考慮する価値はあります。番組への反発が話題を独占しましたが、ツイート、シンクピース、嘆願書などは番組の視聴者のごく一部を代表するものです。多くの人にとって、「ゲーム・オブ・スローンズ」シーズン8は、少なくとも理論的には、好きなテレビ番組のしっかりした終わり方だった可能性があります。番組が好きでも終わり方が嫌いな人にとっては、時間が経ってから、もっと良くなるかどうか再見したい誘惑もあるでしょうし、二度と見たくないという人もたくさんいるのと同じように。全シリーズが視聴可能であれば、これまで一度も観たことがなかった観客が、HBO Maxでストリーミング再生するか、もっと不正な手段で観るか、また反発を意識しているかどうかに関わらず、ビンジするのは道理です。それは、どんな騒ぎになっているかを見るためかもしれませんが、やはり多くのテレビ視聴者はそうした会話を追わず、単に「Game of Thrones」が大きなテレビ番組として、いずれ観る価値があると知っているだけかもしれません。

Game Of Thrones Season 8 は時間とともに良くなる?

時間がすべての傷を癒すという概念は、必ずしも「ゲーム・オブ・スローンズ」において当てはまるわけではありませんが、ポップカルチャーという観点からは、しばしば当てはまることがあります。芸術は年月を経て再評価されることが多く、それは映画やテレビなどのメディアにも当てはまる。「2001年宇宙の旅」は公開時には賛否両論あったが、今では史上最高のSF映画の一つとされる名作である。もちろん、「ゲーム・オブ・スローンズ」は「2001年」ではないが、意見がどのように変化するかを示す(極端な)例である。当時は嫌われ、(Red Letter Mediaのテイクダウンなど、急成長するインターネットレビューやファン主導の議論のおかげで)評判は悪くなったが、最終的には良くなったのだ。これは、再放送のためですが、観客が変化したためでもあります。前作を観て(そして愛して)育った人々が、現在における会話を定義するようになったのです。例えば、近年、『フレンズ』のような古い番組に大きな問題を発見した人々が大勢いるように、逆もまた然りです。

ゲーム・オブ・スローンズはテレビ史の中で大きな位置を占め、今も人気があり、フィナーレは賛否両論ありましたが、いずれは再評価される作品になると考えるのは無理からぬことです。おそらく「龍の家」の後に、番組への関心がさらに高まり、なぜ最初にゲーム・オブ・スローンズが好きになったかを人々が思い出すはずです。もしかしたら、そうなるかもしれません。

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