ランボーをスクリーンで演じた最初の俳優(シルベスター・スタローンではない)

ランボーはシルベスター・スタローンの最も人気のあるキャラクターの一つですが、スクリーン上でジョン・ランボーを演じた最初の俳優は彼ではありません。ランボーは1972年の小説『ファースト・ブラッド』に初めて登場し、ベトナム帰還兵が小さな町に個人的な戦争を仕掛けるという設定になっている。著者のデビッド・モレルの本は、強烈で速いペースのスリラーであると同時に反戦小説でもあった。この本のジョン・ランボーの描写は、最終的な映画よりもずっとダークで、キャラクターは追っ手を殺すことに何の問題も持っていません。本の終章では、彼はかつての恩師によって処刑もされています。

アル・パチーノやスティーブ・マックイーンなど、スタローンより先に『ファースト・ブラッド』でランボーを演じかけた俳優が何人もいる。スタローンはこの映画の3時間のオリジナル・カットに驚愕し、ネガを買い戻すから破棄してくれと申し出たのは有名な話である。その後、スタローンは、ランボーの台詞を必要なだけ削るなど、映画のカットを大幅に見直すことを提案した。この映画はヒットし、スタローンのキャリアは新たな局面を迎えることになった。この時代、彼はアクション・ヒーローとなり、それは『ランボー』続編や『コブラ』に最もよく表れている。

2019年、スタローンは5作目となる『ランボー/ラスト・ブラッド』でキャラクターを置き去りにしたかのようだ。しかし、スタローンはジョン・ランボーとして観客の心に深く刻まれており、他の俳優がこの役を演じることは想像しがたいが、このフランチャイズがいつかはリブートされるのは必然のように感じられる。しかし、ジョン・ランボーを演じた最初の俳優はスタローンではなく、キューバ系イタリア人俳優のトマス・ミリアンが1975年の『シンジケート・サディスト(別名ランボーの復讐)』で初めてこのキャラクターをスクリーンに登場させた。

tomas milian rambo syndicate sadists

ちなみに、トーマス・ミリアンは70年代初頭にモレルの小説『ファースト・ブラッド』を読み、その内容に魅了され、映画化を希望した。イタリアのプロデューサーはこの本の権利を追求することに興味がなかったようで、ミリアンは代わりにジョン・ランボー(彼は悲劇的な背景を持っている)の名前をシンジケート・サディストとして使うことにしたのである。この映画は、登場人物の名前以外、本とはほとんど関係がないが、オートバイが好きであることなど、ある種の特徴は共通している。ミリアン演じる無法者ランボーは、友人を殺され、2つの犯罪組織に復讐を企てるというストーリーだ。

シンジケート・サディスト』は、ランボー的な戦争映画というよりは、『ダーティハリー』や『セルピコ』との共通点が多く、トーマス・ミリアン演じるランボーは後者のパチーノ演じる刑事と少し似ている。しかし、この映画はイタリアの “ポリツィオッテスキ”サブジャンルの一例であり、ミリアンが演じる金の心を持つ無骨なバイカーは、好感の持てるアクションヒーローに仕上がっている。血みどろのアクションと印象的なスタントもあるが、イタリアでランボー映画のフランチャイズを立ち上げるには至らなかった。人喰いフェロックス』のウンベルト・レンツィ監督は、タイトルにランボーの名前を使いたかったが、却下されたと伝えられている。しかし、シルベスター・スタローンのランボー映画の成功を受けて、後に公開された『シンジケート・サディスト』は『ランボーの復讐』と改題されたものもある。

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