マーベルも認める「スパイダーマン・クローンサーガ」は文字通り最悪だった

マーベルのスパイダーマンには奇妙なストーリーが多いが、悪名高いクローン・サーガは最悪の部類に入る。ピーター・パーカーがスパイダーマンのコアな読者を失うことなく成長することを許されるとしたら……というコンセプトは、説得力がありました。その結果、ベン・ライリーの時点では、マーベルでさえもストーリーを混乱させることになった。スパイダーマン』第1巻の時点で、マーベル社でさえ間違いだったと認めています。

スパイダーマンが長く愛され続けているのは、スーパーヒーローとしての任務を果たしながら、思春期という日常的な困難を乗り越えてきたことによります。彼は常に家賃を払うのに苦労し、メリー・ジェーンやグウェン・ステイシーとの関係を維持するのが難しく、仕事、勉強、スーパーヒーロー活動の間で時間を管理するのに苦労しているのです。その結果、マーベルはスパイダーマンが成長することに非常に消極的です。ピーターに安定した関係と有望な将来を与えることは、彼の重要な親近感を失うことを意味します。長年のファンたちはピーターの成長を望んでいましたが、マーベルはスパイダーマンが20代半ばの独身男性であり続けることを望んでいました。マーベルは、クローン・サーガとそのクローンであるベン・ライリーによって、自分たちが望むものを手に入れることができると信じていたのです。

70年代の単発ストーリーに登場したスパイダーマンのクローンが、ピーターを苦しめるために復活したのだ。前者はスパイダーマンを引退してメリー・ジェーンと暮らし、後者はウォールクローラーを引き継ぐというもので、最終的にはピーターとベンを交代させるつもりで書かれた。しかし残念なことに、1年6ヶ月のストーリーを2年以上に拡大するよう編集者が命じたため、単純に始まったストーリーはすぐに読者を混乱させることになった。メイおばさんを殺し、3人目のクローン(ケイン)を登場させ、ついにはピーター・パーカーがクローンで、ベンがずっとオリジナルだったことを明らかにしたのだ。

ベン・ライリー Spider-Man #1では、これらの筋書きが数ページの物語の箱にまとめられており、クローンサーガの中心的参加者ですら、この物語を完全に理解していないことが明らかである。特に、ピーターがクローンであることを明らかにした決定は、スパイダーマン信奉者たちから嫌われた。作家たちはすぐに後戻りし、ベンがクローンであることを明かし直したが、もうこの時点でストーリーは複雑になりすぎて、いくらリコンをしても過去の問題を修正することはできなかった。

結局ベンは殺され(2016年の『Dead No More: The Clone Conspiracy』で快方に向かった)、メイおばさんは復活し、ピーターはメリー・ジェーンとハッピーエンドを迎えることはなかった。  多くの読者にとって、まるですべての出来事がなかったかのような出来事だった。ベン・ライリーをマーベル・コミック・ユニバースに登場させたことを除けば、スパイダーマン・クローン・サーガは忘れておいた方がいい話だ。

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