ジョン・ウィック』、オリジン・ストーリーの映画の常識を覆す(そしてだからこそ素晴らしい)

ジョン・ウィック』シリーズは、タイトル・キャラクターからのお決まりのオリジン・ストーリーを避けてきた。流行の先駆けとなった『ジョン・ウィック』は2014年に大きなスリーパー・ヒットを記録し、キアヌ・リーブスのキャリアの新たな局面をスタートさせた。ジョン・ウィック』の成功は2つの続編につながり、『ジョン・ウィック:チャプター4』が公開され、『ザ・コンチネンタル』というタイトルのスピンオフTVシリーズも制作されている。

シリーズでリーヴス演じるジョン・ウィックは、一見地味な男として登場する。自宅を襲撃され、愛犬を死なせてしまったジョンは、復讐に乗り出すが、襲撃者たちは彼の恐ろしい真実を知ることになる。ロングアイランドの裕福な地域に住むジョンは、実は引退した暗殺者だったのだ。しかも、“ババ・ヤーガ”や “ボギーマン”の異名を持つ、世界で最も伝説的な殺し屋なのだ。

ジョン・ウィック』シリーズでは、観客に暗殺者としての過去を隠すことはなかったが、それでもジョンの生い立ちについては、極力伏せてきた。ジョンのデビューはオリジン・ストーリーとは全く異なる道を歩んだだけでなく、映画では必要以上に彼に関する明示的な情報を避けるようになった。これはジョンのキャラクター形成の妨げになるどころか、実は『John Wick』シリーズの大きな強みの一つになっている。

ジョン・ウィック』には伝統的な原作がない

John Wick Keanu Reeves

最初のジョン・ウィックは、オリジン・ストーリーとはまったく逆の作品である。映画が始まったとき、ジョンはすでに殺し屋稼業から引退しており、妻と静かに暮らそうとしているだけである。観客は、ジョンが暗殺者としての人生を捨てた理由は知らされないが、妻と愛犬を失ったことで、かつての殺人鬼が再び目を覚ます。  世界観を構築する多くのフランチャイズ作品とは異なり、『ジョン・ウィック』は観客に主人公を紹介することを完全に回避し、代わりに彼が引退後に有名な宣言をして出てくる様子を描いている。“そうだ、俺は戻ってきたんだ!”と。

ジョン・ウィック』の続編では主人公の詳細が明らかになったが、どちらもフラッシュバックやタイムスリップには頼っていない。その代わりに、ジョンの過去の詳細がその場で語られ、ジョンは意に反して新しいミッションに引き込まれたり、ソフィア(ハル・ベリー)のような過去の蔑まれた友人に会ったりした。John Wick』のグラフィック・ノベルは、このフランチャイズがジョンの出自に本格的に踏み込んだ作品である。メインシリーズのバックストーリーをタイアップのグラフィックノベルに依存するのは、ほとんどの映画の世界では主人公の出自を示す方法ではないが、『John Wick』はその通常の傾向に逆らうことで、あらゆる点で有利に働いている。

ジョン・ウィック』のオリジン・ストーリーのルール・ブレークが世界をより良くする理由

John Wick in a club shootout

ジョン・ウィックが暗殺者として恐れられている「ババ・ヤーガ」であることが明らかになり、昔の生活に戻っていく彼の伝説的なステータスを簡潔に伝えていました。また、『ジョン・ウィック』シリーズは、その世界がどのように動いているのかをゆっくりと明らかにするというアプローチもとっている。John Wick』シリーズでは、序盤に序章的な情報を見せるのではなく、ジョンとその世界に関する最も関連性の高い情報を、シリーズを通して断続的にゆっくりと流していったのである。John Wick」シリーズにとって、この方法は、いくつかの理由から、従来のオリジン・ストーリーよりもはるかに効果的であった。

John Wickは、暗殺者の世界ではすでに神話的な存在と位置づけることで、彼の周りに謎と陰謀のオーラを漂わせたのです。このアプローチは、「John Wick on the Job」がどのようなものであるかという期待を抱かせるものであった。また、ジョンが暗殺者の世界と結びついていることは、彼の物語が徐々に明らかになるにつれて、ジョン・ウィックの世界もまた明らかになることを意味している。そのため、金貨が最高の通貨である彼の住む世界は、常に彼の一歩後ろに控えていたのである。そのため、ジョン・ウィック・フランチャイズは、毎作品、何か新しい、予想外のことが起こるようになっていた。暗殺者「マーカー」の正体、ニューヨークのホームレスに偽装した暗殺組織、コンチネンタルホテルの「脱聖堂化」など、ジョン・ウィックの世界のあらゆる側面が観客の驚きとなり、このシリーズは常に推理ゲームと化しているのである。

ジョン・ウィック』のアクションは、そのオリジン・ストーリーのアプローチによってどのように改善されたのでしょうか?

また、「ジョン・ウィック」の映画は、その精巧なアクションシーンでもよく知られています。実際、『ジョン・ウィック』は現在最も愛されているアクション映画のひとつに成長し、新作のたびにガンフー、カースタント、さまざまな武術が組み合わされている。ジョン・ウィックは、ジョンと彼の住む世界を明らかにするためにとった型破りなアプローチが、そのアクションシーンをも高めている。その一因は、ジョンのスキルセットの一部が頭の回転の速さに依存していることにある。前作でのジョンの生い立ちから、彼はしばしば手に負えなくなる一方で、非常に適応力のある戦闘員であることが判明しました。1作目の『ジョン・ウィック』でその一端を垣間見たことで、続編のアクションシーンでシリーズがより大きく展開することにつながったのです。ジョン・ウィックの伝説が先行しているが、ジョン・ウィック・フランチャイズは決して彼に挑戦することを怠らない。

ジョン・ウィックのストーリーテリングは、別の意味でもそのアクションシーンに恩恵を与えている。ジョンをサポートする味方や敵は、たいてい彼以上に観客にとって謎めいている。そのため、彼らが彼に対して持ってくるスキルは、ジョンが直面する新たな課題を生み出す継続的なギミックになっている。特に『ジョン・ウィック:チャプター3 -パラベラム-』では、ゼロ(マーク・ダカスコス)率いる忍の暗殺者チームが忍術の技と武器を彼に持ち込んで、これを見事にやってのけました。ヤヤン・ルヒアンとセップ・アリフ・ラーマンも『パラベラム』でシラットの技と武器を持ち出してジョンに対抗し、この映画の戦闘シーンにまったく新しい次元をもたらしたのだ。John Wickが映画で典型的なオリジンストーリーを差し控えたのは、新しい友人も敵も同様に、毎回独自の驚きをもたらしてくれることを意味している。ジョン・ウィック:チャプター4』には錚々たるマーシャルアーツのスターたちが登場するが、彼らがどのような役割を果たし、このシリーズに何をもたらすのか、当然ながら興味は尽きない。

ジョン・ウィック:チャプター4」、「ジョン・ウィック:チャプター5」と続くので、いずれは彼の生い立ちをフラッシュバックすることになるかもしれません。John Wick』のグラフィック・ノベルはすでに彼の生い立ちを明らかにしているので、本シリーズでは残りの空白を埋めることができるだろう。しかし、John Wickの映画は、彼を世界中の観客に紹介する上で、原作に忠実である必要はない。映画『ジョン・ウィック』シリーズの興行的な成功と一般的な評判から判断すると、この戦略の結果が物語っている。

主な発売日

  • ジョン・ウィック:チャプター4(2023年)発売日:2023年3月24日

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