金ぴかの時代 ペギーのリアル編集長トーマス・フォーチュンの解説

T. Thomas Fortune(Sullivan Jones)は実在の人物で、The Gilded Age第4話でPeggy Scott(Denée Benton)の新しい編集者となる。ジュリアン・フェローズ監督の威信をかけた時代劇は、オールド・ニューヨークと、ニューヨークの上流社会をひっくり返そうとするニューマネーの大富豪たちとの社会的対立を中心に描かれている。しかし、1882年を舞台にした「The Gilded Age」は、アスター夫人(ドナ・マーフィ)やアメリカ赤十字の創設者クララ・バートン(リンダ・エモンド)といった実在の歴史上の人物を取り込んで、その世界を丸ごと再現しているのである。T・トーマス・フォーチュンは、『ギルドエイジ』でドラマ化された19世紀の最新の著名人である。

ペギーはアフリカ系アメリカ人の才能ある作家で、作家としてのキャリアを志しているが、作品を出版することはこれまで言うほど簡単ではなかった。フィラデルフィアの名門「有色人種青年研究所」で教育を受けたスコット嬢は、マリアン・ブルック(ルイザ・ジェイコブソン)にいいようにやられて、マリアンの叔母、アニエス・ヴァン・ライン(クリスティーン・バランスキー)の秘書として雇われることになったのである。ペギーは自分の書いたものを出版したいと思っていたが、『アドヴォケート』紙の編集長から不当な扱いを受ける。彼女の肌の色のせいで、アドヴォケイト紙はミス・スコットの文章を卑しい条件で出版することを提案したのだ。ペギーはアドヴォケイト紙を拒否したが、すぐに著名な黒人新聞であるニューヨーク・グローブ紙の編集者、T・トーマス・フォーチュンから連絡を受けることになる。フォーチュンは、ペギーの作品とミス・スコットに感銘を受けたのです。彼はペギーに、アフリカ系アメリカ人としての政治的な視点や信念について書く仕事を依頼した。

実在したT・トーマス・フォーチュンは、確かに『ギルドエイジ』の1882年の時代にニューヨーク・グローブ紙に勤務していた著名な作家、編集者、印刷業者であった。ティモシー・トーマス・フォーチュンは、1856年にフロリダで奴隷として生まれたので、『ギルドの時代』でペギーと出会ったときには26歳で、ペギーの同級生にあたる。フォーチュンはクー・クラックス・クランの恐怖を知りながら育ち、それが大人になってからの彼の活動家に拍車をかけた。若い頃は新聞社で働きながら、ほとんど独学で勉強した。1875年に法学部に入学したフォーチュンは、専攻をジャーナリズムに変え、1876年にワシントンD.C.の新聞「ピープルズ・アドボケート」で働き始めた。1879年、フォーチュンは妻のキャリー・C・スマイリーとともにニューヨークへ移住した。トーマスはジャーナリストとなり、『噂』の編集者となった。『噂』は、『金ぴか時代』でペギーと出会う前に『ニューヨーク・グローブ』と名前を変えていた。1884年、『グローブ』は廃刊となり、フォーチュンは『フリーマン』を出版、1885年には『ニューヨーク・エイジ』となった。1880年代後半には、T・トーマス・フォーチュンはアメリカで最も偉大な黒人新聞作家とみなされるようになった。

ペギーが『ギルドの時代』でトーマス・フォーチュンと偶然にも初めて会ったことから判断すると、この二人は記念碑的な仕事上の関係を持つことになるであろう。フォーチュンは、ミス・スコットの今後の執筆活動に大きな影響を与える存在になる予感がする。これまでペギーは、自分の過去について多くの秘密を抱えていた。ブルックリンにある薬局のオーナーである父親と仲違いをして、ペギーは家族に束縛されたくないと思っているのだ。金ぴか時代の社会が黒人女性である彼女に課した制限にもかかわらず、ミス・スコットは自分のやり方で作家として成功しようと立派に決意しており、フォーチュンはペギーの夢を実現するための理想的な路地であり指導者なのである。

一方、ペギーはマリアンの弁護士で求婚者のレイクス氏(トマ・コクレル)にだけ自分の秘密を明かし、マリアン本人には明かしていない。おそらくT・トーマス・フォーチュンは、ミス・スコットが過去について抱いている大きな謎を、ペギーが明らかにし、さらにそれを記事にする手助けをすることになるのだろう。フォーチュンの政治的な姿勢もペギーに影響を与え、彼女をトラブルに巻き込むかもしれない。特に、彼女の執筆によって知名度が上がり、スコットがオールド・ニューヨークの雇い主アグネス・ファン・ラインの信条と対立することになれば。T・トーマス・フォーチュンは1928年に71歳で亡くなっているが、『金ぴか時代』では、作家であり活動家であるフォーチュンは全盛期であり、ペギー・スコットの人生とキャリアにとって重要な人物になるに違いない。

The Gilded Age」は毎週月曜日午後9時にHBOで放送され、HBO Maxでストリーミング配信されます。

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