スポーン』は素晴らしいスーパーヒーロー映画になったはずだ(R指定なら)。

1997年の『Spawn』は、スーパーヒーロー映画ファンにとってあまり記憶にない作品だが、R指定にすれば素晴らしい作品になったかもしれないと思わせる要素がいくつかある。コミック界の巨匠トッド・マクファーレンが創作したスポーンは、1992年に当時の新しい出版社イメージ・コミックの一部としてコミック界にデビューした。スポーンは、当時としてはダークで大人向けのテーマとグラフィックコンテンツの限界を大きく押し広げた。その結果、Spawnはベストセラーとなり、90年代のコミック時代にエッジの効いたアンチヒーローが大流行する道を開いた。

映画『スポーン』は、このキャラクターの映画デビュー作となった。マイケル・ジェイ・ホワイトが政府の暗殺者から超自然の戦士となったアル・シモンズを演じ、ジョン・レグイザモが地獄の敵であるピエロを演じた。スポーン』は商業的にはそこそこ成功し、全世界で8,790万ドルを稼いだが、評判は決して芳しくなかった。ホワイトは公開以来、レグイザモと同様、この映画の欠点を語っている。トッド・マクファーレン監督は、ジェイミー・フォックスとジェレミー・レナーを起用した『スポーン』のリブート版も制作中だが、長い間開発地獄に陥っている。

スポーンは確かに欠陥のある映画だ。スポーンのストーリーや神話を踏襲していないケースもあるし、1997年以降、単に老朽化が進んでいるだけのケースもある。しかし、『スポーン』は完全な失敗作ではないことを示すのに十分なだけの良さも備えている。また、「スポーン」が本来持っているべきR指定は、この作品に欠けているXファクターであったかもしれない。

スポーン&ピエロは完璧なキャストだった

スポーン』は、アル・シモンズ役にマイケル・ジェイ・ホワイト、ピエロ役にジョン・レグイザモというキャスティングで、すでに好調な滑り出しを見せていた。この映画の主人公として、マイケル・ジェイ・ホワイトは、5年間に2度もすべてを失ったアル・シモンズに真のペーソスをもたらしたのである。スポーン』自体はそれほど多くの人の心をつかめなかったかもしれないが、ホワイトの演技は大きなハイライトであり、彼が最終的にアクションヒーローとして成長するためのお膳立てにもなっている。敵役では、ジョン・レグイザモがピエロ役で非常に楽しませてくれた。確かに、この悪役のユーモアのセンスは、時折グロい領域に流れ込む傾向があった。それでも、ピエロ役のレグイザモは完全にアニメの世界であり、この映画の明るさの主な源であった。さらに、スポーンとピエロの両方が、時の試練に耐えてきたこの映画のもうひとつの大きな財産の中心をなしていた。

スポーンとピエロのメイクアップとコスチュームが素晴らしい。

Spawn - John Leguizamo as the Clown

スポーン』のダークなスーパーヒーロー映画としての他の欠点はさておき、この映画がアカデミー賞のメイクアップ賞にノミネートされなかったという事実は異様である。彼が殺害された後、アル・シモンズの顔が、生きながらにして恐ろしいほど焼かれた男の顔として完全に信じられない瞬間は、この映画にはない。彼のヘルズポーン・アーマーも、地獄から来た兵士が着るような制服として、とてもよくデザインされていた。さらに、ジョン・レグイザモが演じたピエロは、コミックのキャラクターを完璧なビジュアルで表現していた。

ピエロ役のレグイザモ自身は、全く分からないメイクと巨大なデブのスーツだった。さらに、ピエロの背の低さを反映し、レグイザモはカメラに向かって常にしゃがみこんでいたため、その演技はより負担の大きいものになったと言われている。スポーンとピエロに関して言えば、この映画は両キャラクターに生命を吹き込むことに徹底していた。とはいえ、別の面では非常に当たり外れが大きかった。

今でも通用する視覚効果もある

Spawn 1997 cape pic

スポーン」が作られた当時、CGIはまだ比較的新しい映画制作ツールであり、この映画はCGIに大きく依存したものであった。ほとんどの場合、スポーンの視覚効果は恐ろしく悪く、その後さらに恐ろしく年をとっている。特に、地獄とマレボルギアのエフェクトは、伝統的なアニメ映画に出てくるようなもので、少しも説得力がない。しかし、だからといって、『スポーン』に良い視覚効果がないわけではない。

スポーン自身に関するエフェクトは、他の作品よりも大幅に良くなっているように見えます。スポーンの開閉式マスクはやはり印象的なエフェクトだ。鎖や体から突き出すスパイクなど、その他の能力もよくデザインされている。CGIが『アバター』のような飛躍的な進歩を遂げるにはまだ時間がかかるため、スポーンは巨大な赤いマントの使い方を区分けするという賢明な決断もした。マント自体は本物には見えませんが、別世界のような質感があり、この映画の強力なエフェクトの1つになっています。特に、マントに包まれたスポーンが街を見下ろすショットは、この映画で最高の視覚効果となっている。スポーンのエフェクトは全体的に不満が残るかもしれないが、コミックに見られるような視覚的な素晴らしさを感じる瞬間が単独で存在する。

スポーンはどこで間違えたのか

Spawn standing outdoors in his 1997 movie.

Spawnの最大の問題は、その誤ったPG-13レーティングにさかのぼる。1997年当時、コミックブック映画はまだ一般的ではなく、今日のような興行的な巨人ではなかった。90年代にウルヴァリンのような荒くれ者のヒーローが猛烈な人気を博したとしても、スタジオが「スポーン」の潜在的な観客の大部分を切り捨てたくないと思うのは理解できる。とはいえ、「Spawn」がそれ以前のコミックからどれだけ水増しされているかは否定しようがない。HBOのアニメシリーズ「Todd McFarlane’s Spawn」は、コミックの成熟したホラー映画風のトーンという点ではるかに近く、Spawnが従うべきより良いテンプレートは何だったかを示しています。

また、そのわずか1年後に公開された『ブレイド』は、『デッドプール』や『ローガン』の登場よりもずっと前に、R指定のスーパーヒーロー映画が成功しうることを示しています。スポーンは、その性質上、厳しい世界を生きるダークなキャラクターである。この映画が犯した愚行は、スポーンやその世界、悪役たちの暗さを、できるだけ多くの観客のために和らげようとしたことである。実際、大人向けの作品というのはあるもので、前述の『ブレイド』はそれをうまく利用している。スポーンは、他のダークヒーロー以上に、PG-13指定では物足りないキャラクターの一人である。

確かに、R指定だけではスポーンの問題のすべてが解決したとは言えない。CGIはまだかなりひどいものが多く、そこでの唯一の解決策は縮小することだろう(ホワイト監督自身の批判の中には、オリジナルカットでのストーリーを犠牲にしたCGIの使いすぎがある)。とはいえ、スポーンというコミックとキャラクター自体の極めて暗い性格から、R指定を見送ったのは映画側の重大なミスであった。それでも、マイケル・ジェイ・ホワイトとジョン・レグイザモの共演やその他の長所は、『スポーン』に可能性がなかったわけではないことを示している。

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