Liga da Justiça: Joss Whedon's Racism Accusation Fallout Explained

Enquanto a Liga da Justiça de Zack Snyder foi finalmente lançada na HBO Max em Março de 2021, o drama dos bastidores e as acusações de comportamento abusivo de Joss Whedon continua a fazer manchetes. Whedon foi trazido para substituir Zack Snyder como director da Liga da Justiça e conduziu meses de reescritos, durante os quais se envolveu em comportamentos tóxicos, abusivos e racistas de acordo com o actor Cyborg Ray Fisher, que também culpou os executivos da WB por permitirem o ambiente durante a produção.

Ray Fisher acusou inicialmente Joss Whedon, Geoff Johns e Jon Berg de toxicidade e abuso de poder durante o processo de refilmagem da Liga da Justiça e mesmo depois do filme ser lançado, mas à medida que Fisher continuou a revelar o seu caso contra eles, os ataques cresceram para incluir alegações adicionais de racismo explícito por parte de Whedon e múltiplos executivos da WB.  Inicialmente, o estúdio emitiu declarações indeferindo as reivindicações de Fisher, mas eventualmente, foi conduzida uma investigação, terminando com a Warner Bros. alegando que foram tomadas “medidas correctivas” pouco depois de Whedon ter sido despedido do seu programa da HBO, The Nevers.

Whedon manteve o silêncio radiofónico durante grande parte deste processo, embora numa entrevista em 2022 tenha tentado contar a sua versão da história, fazendo críticas por aquilo que muitos consideravam respostas surdas que aparentemente validavam as alegações de Fisher e outros que se manifestaram contra ele ao longo dos anos. A cruzada de Fisher ainda não terminou, mas quando se trata da parte de Whedon na história, o sentimento público parece estar do lado de Fisher, e a reputação de Buffy, a Caçadora de Vampiros, provavelmente nunca recuperará da série de acusações em cascata contra ele.

Alegações de Ray Fisher’s Justice League Explicadas

Fisher iniciou a sua campanha a 29 de Junho de 2020 quando postou um tweet a retirar as suas citações anteriores elogiando Joss Whedon como substituto de Zack Snyder na Comic-Con em 2017. Desde então, Fisher revelou que os comentários do elenco durante o painel vieram de pontos de conversa fornecidos pela Warner Bros. depois de também terem mentido ao elenco para lhes dizer que foi Snyder quem escolheu Whedon como seu substituto. Fisher seguiu a sua retratação com outro tweet alguns dias depois, alegando que “o tratamento de Joss Wheadon ao elenco e à equipa da Liga da Justiça foi grosseiro, abusivo, pouco profissional, e completamente inaceitável”, apelando também ao ex-presidente da DC Geoff Johns e ao produtor Jon Berg por permitir o comportamento de Whedon.

Nas semanas e meses seguintes, Fisher fez uma série de acusações adicionais niveladas na WB, Whedon, Johns, e mais, acrescentando mesmo o presidente da DC Films Walter Hamada à lista. Embora Hamada não estivesse sequer com a Warners durante a produção da Liga da Justiça, ele tornou-se parte do caso porque Fisher afirma que Hamada se ofereceu para “atirar Joss Whedon e Jon Berg para debaixo do autocarro” se ele se tivesse arrependido dos seus ataques a Geoff Johns, a quem tinha acusado de ameaçar a sua carreira e outros abusos do seu poder para proteger o seu emprego durante a aquisição da Warner Bros pela AT&T. Mais tarde, ele expôs estes pontos juntamente com acusações adicionais, incluindo uma entrevista explosiva e controversa com a Forbes.

Antes disso, as alegações de Fisher não incluíam qualquer menção a acções ou intenções racistas de Whedon ou de alguém da Warner Bros., mas na sua entrevista com a Forbes, Fisher mudou isso, alegando que Whedon “ordenou que a tez de um actor de cor fosse mudada na pós-produção porque não gostava da cor do seu tom de pele” e disse que o “apagamento de pessoas de cor…não foi um acidente nem uma coincidência”. Essas eram reivindicações compreensivelmente complicadas, e difíceis de apoiar. A fim de provar o racismo nestas decisões, Fisher não teve apenas de provar que as alegadas acções específicas ocorreram de facto, mas também teve de provar que a intenção por detrás das acções era inerentemente racista. Provar a intenção pode ser complicado, embora Fisher alegue que “foram mantidas conversas flagrantemente racistas e entretidas - em múltiplas ocasiões - por antigos e actuais executivos de alto nível da Warner Bros. Pictures”.

A questão das provas, em geral, foi um dos maiores pontos de confusão (e de crítica) em torno da cruzada de Fisher no início.  Tinha dado exemplos de conversas ou situações não profissionais ou problemáticas, mas a sua palavra por si só não foi suficiente para convencer inicialmente todos das suas pretensões. O importante a notar na altura, no entanto, é a razão pela qual Fisher disse que estava a fazer estas reivindicações em primeiro lugar. O seu objectivo declarado não era ganhar uma batalha de opinião pública ou levar as pessoas a “cancelar” qualquer uma das partes acusadas, mas pressionar a WarnerMedia a conduzir uma investigação imparcial sobre a sua subsidiária, Warner Bros., e tomar medidas oficiais contra os indivíduos mencionados, caso estes fossem considerados culpados. Fisher disse ter testemunhas e outras provas para provar o que está a dizer a um investigador, e revelar que a informação fora de uma investigação iria alertar a defesa e potencialmente minar os seus esforços para levar a WarnerMedia a tomar medidas disciplinares.

Explicação da resposta de Joss Whedon e WB e da investigação da WarnerMedia

Joss Whedon permaneceu em grande parte calado após a libertação da Liga da Justiça, não dando qualquer resposta oficial a nada relacionado com a Liga da Justiça durante toda a campanha dos fãs do Snyder Cut e também permaneceu em silêncio sobre as acusações iniciais de Fisher. A Warner Bros., contudo, emitiu uma declaração a 4 de Setembro de 2020, caracterizando Fisher como sendo ignorante dos processos típicos de produção de filmes e acusando-o de não cooperar com os investigadores, apesar das suas afirmações de que queria que uma investigação imparcial acontecesse. Fisher respondeu à declaração, chamando-lhe “uma tentativa desesperada e dispersa de o desacreditar”, e forneceu uma cópia de um e-mail à sua equipa e à SAG-AFTRA expressando preocupações sobre a agenda do investigador. Na sua entrevista à Forbes, Fisher revelou que a WarnerMedia lhe tinha desde então dito que o investigador tinha sido despedido por lhes ter mentido, mas a empresa recusou-se a retirar a declaração da WB que desacreditava Fisher.  A WarnerMedia acabou por trazer um investigador externo com as qualidades que Fisher procurava, pois trataram do caso do antigo presidente e CEO da Warner Bros., Kevin Tsujihara, antes de ele deixar a empresa devido a má conduta sexual.

Após a entrevista de Fisher’s Forbes, o advogado e publicista de Whedon emitiu respostas. A resposta do seu advogado abordou a alegação de que Whedon mudou a tez de um actor POC, rejeitando a acusação devido à utilização por parte de Fisher da frase “o facto de me ter tornado informado”, dizendo que implicava que a informação era um boato, obtido de outra pessoa e que Fisher não tinha conhecimento da situação em primeira mão. A afirmação dizia que as mudanças de cor na pós-produção são prática comum e executadas por vários indivíduos, e que o facto de Snyder ter filmado em filme e Whedon filmado em digital complicou ainda mais o processo de colorização, uma vez que tinha de ser feito trabalho extra para combinar os dois meios. Quanto à remoção de múltiplos personagens POC, o representante de Whedon disse que essas decisões foram tomadas antes de Whedon assumir o controlo do filme.

O aspecto mais notável das respostas dos representantes de Whedon é que apenas abordam a questão do racismo e ignoram completamente as alegações de abuso, ameaças de carreira e outras toxicidade de Whedon por parte de Fisher. Quanto à suficiência das explicações, eles não negam que a cor da pele foi alterada ou que os actores POC foram desproporcionadamente cortados, apenas que essas alterações não foram culpa de Whedon, embora as reescritas de Whedon lhe tenham valido um crédito de escrita e ele tenha alterado drasticamente a visão de Snyder para o filme, pelo que parece estranho afirmar que ele estava preso a qualquer decisão editorial em particular que tivesse sido tomada antes de ele entrar no projecto. Além disso, desde essa declaração, a Liga da Justiça de Zack Snyder foi lançada, e continua a apresentar todos os papéis em questão. É certo que, com quatro horas de duração, não é exactamente a mesma versão do filme que a Warner Bros. planeava lançar em 2017, mas as outras decisões criativas de Whedon mostram que não há razão para acreditar que Whedon tenha sido impedido de incluir esses papéis no seu filme.

Após a WarnerMedia ter lançado a sua investigação, 80 pessoas foram entrevistadas e a empresa diz ter identificado algumas questões e tomado “medidas correctivas”, embora não tenham fornecido qualquer especificidade sobre quais eram as questões ou quais eram as medidas correctivas, embora pouco antes do encerramento da investigação ter sido anunciado, a HBO tenha, sem cerimónia, separado Whedon no seu programa original The Nevers.

Fisher elogiou a justiça e o rigor do processo de entrevista de testemunhas da investigação e disse que o passo seguinte era assegurar que fossem tomadas medidas adequadas sobre as conclusões. Não demorou muito até que o seu descontentamento com os próximos passos da WarnerMedia se tornasse evidente. Enquanto Whedon partiu da HBO, nenhuma outra acção evidente se tornou aparente, e Fisher começou a acusar o presidente da DC Films Walter Hamada por tentar atrasar a investigação nos meses anteriores e a criticá-lo por não pedir desculpa às testemunhas que participaram na investigação pelas experiências que tiveram.

Fisher publicou um tweet chamando Walter Hamada “o tipo mais perigoso de estimulador” e disse que não participaria em nenhuma produção da WB em que Hamada estivesse envolvida. Enquanto inicialmente estava preparado para repetir o seu papel como Cyborg no próximo filme The Flash, a Warner Bros. retirou o papel do guião após o seu ultimato. A WarnerMedia diz que a investigação não encontrou nenhum erro da parte de Hamada, ao que Fisher respondeu “Em vez de tentar convencer as pessoas sobre o que a investigação da Liga da Justiça não encontrou - que tal começar a dizer-lhes o que é DID? Fisher continuou a exigir um pedido de desculpas à Hamada, mas não houve quaisquer declarações adicionais do estúdio.

Entrevista de Ray Fisher’s Forbes Alegando Racismo de Whedon

Joss Whedon at Comic Con

Antes da investigação da WarnerMedia ter tido lugar, um dos capítulos mais explosivos da saga foi a entrevista de Fisher com a Forbes detalhando ataques específicos contra Whedon, seguida de declarações do acampamento de Whedon, e de uma edição da Forbes do artigo e aparente despedimento do autor. A entrevista incluiu inicialmente a acusação de Fisher de que Whedon mudou a tez de um actor de cor, mas após o advogado de Whedon ter dado a sua resposta, a citação foi retirada por completo e a manchete foi também editada para remover uma referência ao apagamento de actores de cor. Não foi dada qualquer razão para estas alterações, a não ser uma nota que mencionava as alterações feitas e as declarações de Whedon e WB tinham sido acrescentadas.

Para além das alterações ao artigo da Forbes, a página do autor do colaborador que conduziu a entrevista, Sheraz Farooqi, foi alterada para especificar “antigo colaborador” pela Forbes. Dado o envolvimento da equipa jurídica de Whedon, esta alteração é certamente preocupante, especialmente dada a natureza da entrevista e o facto de Fisher ter acusado Whedon de ameaçar a carreira de alguém associado à produção (uma das acusações ignoradas na resposta de Whedon). A Forbes nunca comentou a partida do escritor, mas dadas as circunstâncias, o timing está certamente correlacionado.

É especialmente estranho para Forbes suportar o peso da crítica quando foi Fisher quem fez a acusação, e Forbes fez a sua devida diligência ao dar a Whedon a oportunidade de comentar antes da publicação. Obviamente a citação é uma acusação mordaz de Whedon se for verdade, mas censurar o artigo após a publicação não é a abordagem típica a estas situações, e se a partida do colaborador for também resultado das queixas de Whedon, isso é ainda mais questionável, e mais uma vez, se os advogados de Whedon ameaçarem processar por difamação, o caso de difamação recairia sobre Fisher, não sobre Forbes ou o colaborador que conduziu a entrevista.

Nos Estados Unidos, um jornalista normalmente não é considerado responsável por difamação ou calúnia, a menos que algo chamado “malícia real” possa ser estabelecido. Para estabelecer malícia real, a acusação não só teria de ser provada como também teria de ser provada que a Forbes estava ciente de que a declaração era falsa e publicada de qualquer forma, ou que a Forbes nem sequer fez um esforço para determinar se era verdadeira antes de a publicar. De acordo com o texto original da peça, foi dada aos representantes de Whedon uma oportunidade de responder à alegação, mas não o fez. Como tal, a Forbes fez a sua devida diligência.

Além disso, se a pessoa difamada pela citação tiver outras acusações pelo menos tão severas, ou se se tiver conduzido publicamente de uma forma que prejudique a sua reputação de forma semelhante à citação em questão, então as suas hipóteses de ganhar uma calúnia ou um processo por difamação são bastante baixas. Assumindo que esta é a razão pela qual o escritor foi dispensado, é compreensível que a Forbes queira jogar pelo seguro, embora dadas as outras acusações contra Whedon e o seu comportamento desde essa entrevista, o artigo estivesse longe de ser a coisa menos prejudicial que Whedon enfrentou nos últimos anos.

Alguns argumentaram que deveriam ter sido procuradas fontes adicionais de informação para verificação dos factos, mas o artigo era simplesmente uma entrevista simples com Fisher, não uma peça de investigação ou exposição onde a Forbes estava a fazer ou a apoiar quaisquer alegações suas. Como tal, a remoção da citação tornou-se ainda mais estranha, pois não está a censurar uma declaração excessivamente zelosa ou hiperbólica da Forbes, mas na realidade estava a censurar uma acusação de abuso por parte de Fisher, aparentemente a mando do homem que ele está a acusar. Na maioria dos outros contextos modernos de Hollywood, isto resultaria em muito mais indignação. Independentemente disso, a óptica de despedir um colaborador do POC para uma entrevista que conduziram onde um actor do POC acusou Whedon de ser racista e ameaçar a carreira de alguém não era certamente boa. É exactamente o mesmo tipo de comportamento de que Fisher estava a acusar Whedon.

Como a entrevista de Ray Fisher’s Forbes mudou o foco da história de Whedon

Justice League Cyborg Ray Fisher Joss Whedon

A cobertura prévia da campanha de Fisher centrou-se em grande parte directamente em Fisher e nas suas reivindicações, mas após as acusações de racismo de Fisher na entrevista da Forbes, a história começou a ver uma reacção muito diferente, uma vez que Fisher foi quase posto de lado enquanto a cobertura de acompanhamento examinou como Whedon, Forbes, e outros lidaram com a situação. Para além da estranha negação parcial

Depois do drama em torno das reivindicações de racismo de Fisher, o sentimento começou a mudar na campanha de Fisher e mais pessoas saíram para o apoiar com as suas próprias reivindicações contra Whedon. A história sobre se as acusações de Fisher eram ou não bem fundamentadas ou se a Forbes deveria mesmo tê-las publicado perdeu-se no contexto de uma mudança muito maior no sentimento público contra Whedon. Isto pode ter sido um grande catalisador para que a WarnerMedia cumprisse os termos da Fisher para um investigador imparcial, mas fora da situação da Liga da Justiça, foi o início do fim da fachada feminista progressista de Whedon.

Joss Whedon Denied Wrongdoing Numa Entrevista Infame de 2022

All The Joss Whedon Abuse & Misconduct Allegations Explained

A maré tinha-se deslocado contra Whedon, mas o verdadeiro golpe final veio numa entrevista de Janeiro de 2022 com Whedon, onde ele tentou varrer as muitas acusações contra ele para debaixo do tapete. Em vez de melhorar a sua imagem, provou ser surdo de tom, geralmente sem auto-consciência, e forneceu uma série de citações que o tornaram ainda mais problemático do que até alguns dos seus defensores anteriormente acreditavam.

Na entrevista, Whedon disse que estava “impotente para resistir” tendo inúmeros casos com mulheres mais jovens que trabalharam para ele na Buffy, a Caçadora de Vampiros, porque temia “arrepender-se se não fizesse sexo com elas”, e não pediu desculpa pela inapropriada dinâmica de poder, dizendo apenas que vivia com medo que os seus casos fossem descobertos. Outras acusações foram feitas pelo elenco e pela tripulação de Buffy e Firefly, aumentando a lista de queixas para uma que ele não podia simplesmente encolher os ombros, apesar de ser exactamente isso que ele tentou fazer.

Quando se trata da situação da Liga da Justiça, Whedon disse acreditar que as queixas de Fisher eram motivadas por uma “força malévola”, referindo-se a uma teoria de conspiração de que Zack Snyder estava a manipular secretamente o actor Cyborg para difamar Whedon. Também chamou Fisher de “mau actor em ambos os sentidos” e que o papel de Cyborg foi drasticamente cortado e reescrito porque não fazia qualquer sentido (apesar da história de Cyborg e do desempenho de Fisher ser um dos aspectos mais elogiados da Liga da Justiça de Zack Snyder) e disse que as alegações de que tinha ameaçado a carreira de Gal Gadot se deviam a um mal-entendido causado pelo facto de ele falar de uma forma “florida” e de o inglês não ser a sua primeira língua.

A entrevista não falha simplesmente em reabilitar de forma alguma a imagem de Whedon, mas as suas próprias palavras põem um fim a muitos dos debates sobre o tratamento que dá às pessoas nos seus sets de filmagem, deixando pouca questão sobre a validade de qualquer das alegações de Fisher.

O que aconteceu a Joss Whedon após alegações de abuso?

Joss Whedon Freeform

A reputação de Whedon já estava bastante manchada graças à má recepção da Liga da Justiça, alegações feitas contra ele pela sua ex-mulher, Kai Cole, e a revelação de um argumento problemático da Mulher Maravilha que ele tinha escrito muito antes do filme de Patty Jenkins e Gal Gadot entrar em produção, pelo que a sua agenda não estava exactamente cheia quando Ray Fisher começou a sua campanha. Whedon já tinha estado ligado a um filme da Batgirl para a WB, mas partiu desse projecto em Fevereiro de 2018.

O único projecto novo a que Whedon foi anexado foi uma série original da HBO desenvolvida por ele, The Nevers, na qual serviu de showrunner e também teve créditos de escrita e de direcção para alguns episódios.  Apenas alguns meses antes da estreia de The Nevers, Whedon emitiu uma declaração dizendo que estava a abandonar a produção devido ao esgotamento, contudo, apenas algumas horas mais tarde, a HBO fez uma declaração própria esclarecendo “Partimos caminhos com Joss Whedon”, pintando a declaração inicial de Whedon como uma tentativa de se antecipar à narrativa. Embora The Nevers fosse o conceito original de Whedon e ele ainda fosse creditado nos episódios, o seu nome estava ausente do marketing e da sua associação com a série, que também foi recebida com más críticas.

O horário de Whedon está actualmente vazio e é provável que continue assim, embora com uma carreira prolífica como escritor fantasma antes da sua ascensão à fama, por isso é inteiramente possível que ele volte a trabalhar dessa natureza durante algum tempo, mas neste momento, a sua marca está demasiado manchada e o seu nome demasiado envergonhado publicamente para que ele volte a montar um regresso num futuro próximo, se é que alguma vez o fará.

A cruzada de Fisher está longe de ter terminado, como ele disse que vai manter a pressão enquanto for necessário, e continua a perseguir um pedido de desculpas de Walter Hamada, mas parece que o capítulo Whedon da história pode ser firmemente encerrado.  Quer Fisher seja ou não capaz de obter acção adicional da WarnerMedia, o pedido de desculpas que exige de Walter Hamada, ou se voltará a jogar Cyborg permanece no ar, mas se a saga Ray Fisher vs Joss Whedon disser alguma coisa, diz que a história ainda não acabou.

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