O Spawn poderia ter sido um grande filme de super-heróis (se tivesse sido classificado)

O filme Spawn de 1997 não é muito bem lembrado pela maioria dos amantes de cinema de super-heróis, mas tem alguns elementos que indicam que poderia ter sido óptimo com uma classificação R. Criada pelo gigante da banda desenhada Todd McFarlane, a Spawn estreou nos quadrinhos em 1992 como parte da então nova editora Image Comics. Spawn empurrou fortemente o envelope de temas escuros, orientados para adultos e conteúdo gráfico para o seu tempo. Isto levou a Spawn a tornar-se um best-seller de banda desenhada e abriu o caminho para que os anti-heróis nervosos se tornassem toda a fúria na era da banda desenhada dos anos 90.

O filme Spawn marcaria a estreia da personagem no grande ecrã. Michael Jai White retratou o assassino titular do governo transformado em guerreiro sobrenatural Al Simmons, com John Leguizamo a interpretar o seu némesis de Hell, Clown. O Spawn teve um sucesso comercial moderado, ganhando  87,9 milhões de dólares em todo o mundo, mas a recepção esteve longe de ser amável. White falou das deficiências do filme desde o seu lançamento, tal como Leguizamo. Todd McFarlane também tem um reinício da Spawn nas obras, com Jamie Foxx e Jeremy Renner alegadamente ligados, mas há muito tempo que está no inferno do desenvolvimento.

O Spawn é certamente um filme com falhas. Em alguns casos, deixa cair a bola em aspectos da história e mitos da Spawn, e noutros, é simplesmente envelhecido mal desde 1997. No entanto, a Spawn também não é uma perda total, com apenas o suficiente para demonstrar que não foi um fracasso completo. Estas áreas também mostram que o R-rating Spawn deveria ter sido sempre o seu factor X desaparecido.

Os reprodutores e os palhaços foram perfeitamente fundidos

O Spawn já tinha um começo forte no seu casting de Michael Jai White como Al Simmons e John Leguizamo como Palhaço. Como protagonista do filme, Michael Jai White trouxe verdadeiro pathos ao Al Simmons como um homem que perde tudo duas vezes em cinco anos. Embora o próprio Spawn possa não ter ganho tantos corações como poderia ter ganho, a actuação de White foi um grande destaque e estabeleceu a sua eventual ascensão como herói de acção, também. Do lado antagónico, John Leguizamo foi também muito divertido como Palhaço. É verdade que o sentido de humor do vilão tendia a entrar em território bruto de vez em quando. Ainda assim, Leguizamo era um desenho animado como Palhaço e a principal fonte da leviandade do filme. Além disso, tanto o Spawn como o Clown foram centrais para um dos outros principais recursos do filme que realmente resistiu ao teste do tempo.

A Maquilhagem e as Fantasias dos Povos e Palhaços foram excelentes

Spawn - John Leguizamo as the Clown

Para além das outras falhas de Spawn como um filme de super-herói mais escuro, o facto de o filme não estar à altura de um Óscar de Melhor Realização é bizarro. Após o seu assassinato, não há um momento do filme em que Al Simmons não seja completamente credível como o de um homem que foi horrivelmente queimado vivo. A sua armadura do Inferno foi também muito bem concebida como um uniforme que um soldado do Inferno poderia usar. Além disso, o Palhaço de John Leguizamo era um encapsulamento visual impecável do aspecto de banda desenhada da personagem.

No papel de Palhaço, o próprio Leguizamo era uma maquilhagem completamente irreconhecível e um enorme fato gordo. Além disso, para reflectir a baixa estatura do Palhaço, Leguizamo estava sempre de cócoras enquanto estava na câmara, o que alegadamente tornava a sua actuação muito mais tributária. Quando se trata de Spawn e do próprio Palhaço, o filme não foi nada se não foi minucioso em dar vida a ambas as personagens. Dito isto, foi muito bem sucedido noutro aspecto.

Alguns efeitos visuais ainda se mantêm

Spawn 1997 cape pic

CGI era ainda uma ferramenta relativamente nova na altura em que a Spawn foi feita, e o filme estava fortemente depositado nela. Na sua maior parte, os efeitos visuais da Spawn são terrivelmente maus e envelheceram ainda mais desde então. Em particular, os efeitos em Hell and Malebolgia parecem algo fora de um filme tradicionalmente animado e nem sequer são ligeiramente convincentes. No entanto, isso não significa que não existam bons efeitos visuais em Spawn.

Os efeitos relacionados com o próprio Spawn parecem substancialmente melhores do que os do resto do filme. A máscara retráctil do Spawn continua a ser um efeito impressionante. Outros poderes seus como as suas correntes e espigões que ele extrai do seu corpo também foram bem concebidos. Com o CGI ainda muito longe da descoberta do Avatar, Spawn também tomou a sábia decisão de compartimentar o uso da sua enorme capa vermelha. Embora a capa em si não pareça exactamente real, tem uma qualidade extraterrestre que a torna um dos efeitos mais fortes do filme. As filmagens de Spawn com vista para a cidade com a sua capa a envolvê-lo especialmente são alguns dos melhores efeitos visuais do filme. Os efeitos de Spawn em geral podem deixar muito a desejar, mas há momentos isolados do esplendor visual como se vê nos desenhos animados.

Onde a desova correu mal

Spawn standing outdoors in his 1997 movie.

O maior problema da Spawn remonta todos à sua classificação PG-13 mal concebida. Em 1997, os filmes de banda desenhada eram muito menos comuns e não os titãs de bilheteira que são hoje. Mesmo com a popularidade furiosa de heróis mais duros como Wolverine nos anos 90, é compreensível que um estúdio não quisesse cortar grandes segmentos do público potencial para a Spawn. Dito isto, é impossível negar quão diluída é a Spawn pelos livros de banda desenhada que a precederam. A série animada da HBO Todd McFarlane’s Spawn está muito mais próxima em termos do tom maduro e horripilante da banda desenhada, e mostra o que teria sido um melhor modelo para a Spawn seguir.

O lançamento de Blade apenas um ano depois também mostra que os filmes de super-heróis com classificação R podem ter sucesso muito antes da chegada de Deadpool e Logan. Spawn, pela sua natureza, é uma personagem sombria que vive um mundo sombrio. A loucura que o filme fez foi tentar suavizar a escuridão de Spawn, o seu mundo, e os seus vilões para o mais vasto público possível. O facto é que algumas coisas são simplesmente destinadas a um público mais adulto, que a referida Lâmina capitalizou. Ainda mais do que a maioria dos outros super-heróis das trevas, Spawn é uma dessas personagens para quem uma classificação PG-13 simplesmente não a corta.

Para ter a certeza, uma classificação por si só não teria resolvido todos os problemas da Spawn. O CGI ainda é, na sua maioria, bastante mau, e o único remédio que haveria para o reduzir (entre as próprias críticas de White, está o uso excessivo do CGI em detrimento da história do corte original). Dito isto, a natureza extremamente sombria da banda desenhada Spawn e a própria personagem cometeram um grave erro de avaliação por parte do filme. Ainda assim, a actuação de Michael Jai White e John Leguizamo em frente a ele e outros pontos fortes mostram que Spawn não faltou em potencial.

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