Os planetas 'Super Terra' podem ser habitáveis? Um Novo Estudo Diz Não

Um novo estudo diz que as Super-Terra não podem formar o “tipo certo” de lua necessária para tornar um planeta habitável. O estudo Exoplanet tem vindo a acelerar ao ritmo do desenvolvimento tecnológico. Novos telescópios como James Webb Space, Cheops e Platão aumentam a capacidade de olhar para além deste sistema solar.

À medida que a ciência esgotou a possibilidade de encontrar formas de vida complexas e planetas habitáveis no sistema solar da humanidade, eles aventuraram-se a ir além. Os cientistas já descobriram e identificaram milhares de exoplanetas em distâncias que vão de algumas centenas a vários milhares de milhões de anos-luz deste sistema solar. Webb está apenas a semanas de começar as suas tarefas científicas de exoplanetas.

Cientistas da Universidade de Rochester têm feito simulações complexas e colidido com planetas para determinar que tipo de planeta pode formar um determinado tipo de lua. Dizem que os seus modelos revelam que qualquer planeta rochoso com seis vezes o tamanho da Terra não formaria a lua necessária para ser habitável. No entanto, a equipa diz também que na procura de mundos habitáveis, estão a concentrar-se onde não deveriam.

Encontrar a vida ao encontrar a lua do tamanho certo

Moons by NASA.

O tamanho das luas importa. Neste planeta, a lua controla as marés dos oceanos e afecta todos os ciclos biológicos e a vida tal como as pessoas a conhecem. Se a lua fosse mais pequena, nada disto seria o mesmo. O clima e o eixo de rotação da Terra seriam desestabilizados.  A Lua da Terra é maciça, mais de 1

Os cientistas descobriram muitos exoplanetas mas não há ex-motores em órbita de nenhum destes planetas. A razão é que as luas são mais difíceis de detectar e porque o foco tem sido os exoplanetas Super-Terra.  A lua da Terra formou-se quando um mundo do tamanho de Marte caiu na Terra, estranhamente um fenómeno generalizado na formação inicial dos sistemas solares. Há 4,5 mil milhões de anos, a queda criou um disco à volta da Terra que acabou por formar a lua.

A equipa realizou várias simulações em diferentes tamanhos de planetas e como diferentes colisões iriam formar luas. Chegaram a uma conclusão chocante. As super-terras não formam luas grandes quando os planetas rochosos são seis ou mais vezes maiores do que a Terra. O impacto é demasiado forte, e a energia cria discos completamente vaporizados. O disco arrefece formando luas líquidas (blocos de construção de uma lua). Mas a gravidade puxa-os de volta para o planeta maciço. Por outro lado, quando os planetas mais pequenos são atingidos, o disco é apenas parcialmente vaporizado, e as luas podem formar uma lua do tamanho “certo”. Os cientistas dizem que os novos estudos de exoplanetas, incluindo os da Webb, precisam de parar de se concentrar nos Super-Terras e começar a procurar planetas mais pequenos, se eles estão seriamente empenhados em encontrar vida para além deste sistema solar.

Fonte: Natureza

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